Urteil des FG Düsseldorf vom 28.04.2008, 16 K 4847/06 E

Aktenzeichen: 16 K 4847/06 E

FG Düsseldorf: arbeitslohn, schenkung, dienstverhältnis, finanzielle verhältnisse, abfindung, kreis, zuwendung, anerkennung, behandlung, form

Finanzgericht Düsseldorf, 16 K 4847/06 E

Datum: 28.04.2008

Gericht: Finanzgericht Düsseldorf

Spruchkörper: 16. Senat

Entscheidungsart: Urteil

Aktenzeichen: 16 K 4847/06 E

Tenor: Der Einkommensteuerbescheid 2001 vom 4.7.2006 in Gestalt der Einspruchsentscheidung vom 10.11.2006 wird dahingehend geändert, dass die Einkünfte des Klägers aus nichtselbständiger Arbeit in Höhe von 1.216.000 DM gemäß § 34 Abs. 1 Sätze 1 und 2 Einkommensteuergesetz 2001 ermäßigt besteuert werden.

Im übrigen wird die Klage abgewiesen.

Die Berechnung der Einkommensteuer 2001 wird dem Beklagten übertragen 100 Abs. 2 Satz 2 Finanzgerichtsordnung).

Die Kosten des Verfahrens tragen die Kläger.

Die Revision wird nicht zugelassen.

T a t b e s t a n d : 1

Streitig ist die steuerliche Behandlung der an die Kläger unter bestimmten noch darzustellenden Umständen im Streitjahr gezahlten Beträge von je 435.000 DM als Arbeitslohn des Klägers.

3Die Kläger sind für das Streitjahr 2001 durch den zuletzt am 4.7.2006 geänderten Einkommensteuerbescheid zur Einkommensteuer zusammenveranlagte Eheleute. Nach zunächst erklärungsgemäßer Steuerveranlagung mit Bescheid vom 7.8.2002, geändert am 3.12.2002 und am 31.1.2003 aus hier nicht interessierenden Gründen gemäß § 175 der Abgabenordnung (AO), wurde die Einkommensteuer 2001 am 4.7.2006 ein weiteres Mal geändert. Diese Änderung beruht auf den Feststellungen einer Steuerfahndungsprüfung (Prüfungsbericht vom 1.6.2006).

4

Ausweislich des vorgenannten Prüfungsberichts hatten die Kläger am 24.4.2001 von Herrn C mittels Verrechnungsschecks jeweils einen Betrag von 435.000 DM erhalten. Am gleichen Tage waren entsprechende Schenkungsverträge gefertigt worden. Dieser 2

Vorgang war dem für die Festsetzung von Schenkungsteuern zuständigen Finanzamt Z- Stadt angezeigt und der Schenkungsteuer unterworfen worden (Schenkungsteuerbescheide vom 25.2.2002).

Dem lag folgender Sachverhalt zugrunde: 5

6Die Brüder C, darunter auch der vorerwähnte Herr C, waren zu je 25 % an der C GmbH beteiligt. Die C GmbH wiederum war alleinige Kommanditistin der D GmbH & Co KG, deren Komplemtär-GmbH nicht am KG-Vermögen beteiligt war. Am 23.12.1997 legten die Brüder C ihre Anteile an der C GmbH in die neu gegründete CC GmbH & Co KG (später umfirmiert in C Beteiligungs-GmbH & Co KG) ein. Letztgenannte Gesellschaft verkaufte sodann am 27.2.1998 die Geschäftsanteile an der C GmbH an die E AG. Die E AG integrierte anschließend die D GmbH & Co KG in die bestehende F Kette.

7Der Kläger war seit dem 1.10.1976 bei Unternehmen der D-Gruppe angestellt. Er war zur Zeit des Verkaufs Geschäftsführer der D Kundendienst GmbH, wurde als Arbeitnehmer von der E-Gruppe übernommen und war dort bis zu seinem Ausscheiden am 31.8.2001 leitender Angestellter der "F GmbH". Er erhielt im Streitjahr anlässlich seines Ausscheidens aus diesem Dienstverhältnis eine Abfindung in Höhe von 346.000 DM, die als solche auch in der Einkommensteuererklärung 2001 angegeben und der Besteuerung zugeführt wurde.

8Im Zusammenhang mit dem Verkauf der Anteile an die E AG stellten die Brüder C --laut Prüfungsbericht-- 10 Mio. DM auf einem "Guthabenkonto" zur Verfügung. Zu den Zuwendungen kam es auf Initiative einiger Führungskräfte, die sich an die Brüder C gewandt hatten. Hierzu hatte Herr HC in einem Schreiben vom 20.1.2000 an den im Strafermittlungsverfahren gegen den Kläger als Zeugen vernommenen J. wie folgt formuliert (vgl. Anklageschrift vom 28.11.2006 der Staatsanwaltschaft Mönchengladbach Az. 502 Js 393/05):

9"Gerade die großzügige Abfindung, die Sie als einziger mit uns noch haben gestalten können, hat durch die Bilanzierung im Jahre 1997 dazu geführt, dass andere leitende Mitarbeiter (Geschäftsführer und Prokuristen) mit der Bitte an uns herangetreten sind und uns um wohlwollende Prüfung baten, ob nicht auch sie eine Abfindung erhalten könnten. So wurde schließlich der Ihnen bekannte Fond von den Gesellschaftern ins Leben gerufen."

10Die Summe wurde letztlich an zwölf leitende Mitarbeiter und Führungskräfte der D- Gruppe, zu denen auch der Kläger gehörte, weitergegeben. Daraus resultieren die eingangs genannten, an die Kläger gezahlten Beträge.

11Die Steuerfahndungsprüfung hatte am 7.9.2005 bei mehreren Durchsuchungen diverse Schreiben vorgefunden (vgl. Auflistung im Schriftsatz des Beklagten vom 15.9.2006 und in der Einspruchsentscheidung vom 10.11.2006), in denen von einem "Finanzpool für bewährte Führungskräfte" und von einer Aufteilung nach "Verantwortung in der Funktion" und "Betriebszugehörigkeit" und von "Schenkungen" die Rede ist. Dieserhalb und wegen der weiteren Einzelheiten wird auf den Schriftsatz vom 15.9.2006 und den Akteninhalt verwiesen.

12Aus einem Schreiben der Wirtschaftsprüfer und Steuerberater I vom 6.7.1998 an Herrn HC geht hervor, dass dieser die Absicht mitgeteilt habe, bewährten Führungskräften der

D-Gruppe einen bestimmten Betrag zuzuwenden. Der steuerlich günstigste Weg für die Bedachten sei der einer Schenkung. Es sei allerdings fraglich, ob die Finanzverwaltung dies akzeptieren oder lohnsteuerpflichtiges Einkommen annehmen werde. Ein Gespräch mit der Finanzverwaltung darüber, ob die angestrebte Geheimhaltung des Vorgangs bei einer Schenkung oder bei einer Lohnversteuerung gewährleistet sei, werde mit hoher Wahrscheinlichkeit dazu führen, dass eine Schenkung aus der Betrachtung ausscheide.

13Einem hierzu gefertigten Aktenvermerk des Herrn I vom 3.7.1998 "zu dem von der Familie C geplanten Finanzpool" ist u.a. Folgendes zu entnehmen:

14Die Zuwendungen seien von der Familie C als "außerordentliche Anerkennung für Leistungen der Führungskräfte in der Vergangenheit gedacht". Eine solche Zuwendung werde im allgemeinen als Schenkung verstanden. Eine Senkung der Schenkungsteuer ließe sich dadurch erreichen, dass die Brüder gesondert jeder für sich schenkten. Es sei jedoch "für die Finanzverwaltung durchaus nicht abwegig, ... Arbeitseinkommen anzunehmen". Bei näherer Betrachtung werde "es wohl angesichts der Höhe der Zuwendung, des Kreises der Bedachten und der zeitlichen Nähe zur mittelbaren Tätigkeit der Führungskräfte für die Familie C schwierig sein, einen wirtschaftlichen Zusammenhang mit dem Dienstverhältnis in Abrede zu stellen". Praktisch würde "es kaum möglich sein, einem Richter darzulegen, dass die Zuwendung unabhängig von der Tätigkeit der Führungskräfte für die D-Gruppe erfolge" und welche anderen Gründe dafür maßgebend wären. Es könne versucht werden, über entsprechende Erklärungen und Anmeldungen die Zahl der mit dem Sachverhalt befassten Finanzbeamten möglichst gering zu halten. Die Möglichkeit, dass ein Finanzbeamter ins Grübeln komme, lasse sich jedoch nicht ausschließen. Eine Behandlung als Arbeitslohn würde nicht zugleich zur steuermindernden Berücksichtigung bei der Familie C führen. Dies wäre nur der Fall, wenn der Gewinn aus der Veräußerung der C GmbH-Anteile wider Erwarten steuerpflichtig sein sollte. Einen automatischen steuerlichen Reflex gebe es leider nicht. Die Qualifizierung als Arbeitslohn hätte zur Folge, dass den Begünstigten tatsächlich (netto) nur ein deutlich geringerer Betrag zugewendet werden könnte.

15In einem Schreiben der Rechtsanwälte K vom 31.7.1998 wurde zu von Herrn I aufgeworfenen Fragen diesem gegenüber Stellung genommen. Die Rechtsanwälte K beziehen sich wiederum auf eine Stellungnahme der Rechtsanwältin L vom 30.7.1998. Letztere war mit Schreiben vom 14.7.1998 um Prüfung der Frage gebeten worden, ob die beabsichtigten Zuwendungen sozialversicherungspflichtig seien und gewährleistet werden könne, dass Dritte keine Kenntnis von der Zuwendung erhielten. In der Anfrage wurde ausgeführt, Motiv für die Zuwendungen sei Dankbarkeit und Anerkennung für die erbrachten Dienste der Arbeitnehmer. Die Zuwendungen seien mit der Auflage der absoluten Geheimhaltung verbunden. Der die steuerliche Seite bearbeitende Wirtschaftsprüfer gehe davon aus, dass es sich um Zahlungen aus einem Arbeits- /Dienstverhältnis handele und das Motiv der Dankbarkeit für in der Vergangenheit geleistete Dienste entscheidend sei.

16Aufgrund des Zusammenhangs zwischen den Zuwendungen und den Arbeitsverhältnissen der Bedachten sei, so heißt es in dem vorerwähnten Schriftsatz vom 31.7.1998, grundsätzlich die Sozialversicherungspflicht zu bejahen. Auch dann, wenn die Beitragsbemessungsgrenzen durch laufenden Arbeitslohn überschritten seien, könne nicht gewährleistet werden, dass keine außenstehenden Dritte, insbesondere der neue Arbeitgeber, durch die Jahresmeldungen der Sozialversicherungsträger an den

Arbeitgeber davon erführen. Eine Lösung bestünde in dem Abschluss eines Beratervertrages oder der Begründung eines zweiten Arbeitsverhältnisses, wobei es sich unzweifelhaft um eine Umgehung handeln würde. Es könne auch dergestalt vorgegangen werden, nur mit den Steuerbehörden eine Lösung zu suchen und die sozialversicherungsrechtliche Seite unberücksichtigt zu lassen. Dies setze voraus, dass von Seiten der Finanzbehörden keine Weitermeldung erfolge.

17Daraufhin hat sich Herr I am 3.8.1998 an Herrn HC gewandt und vorgeschlagen, den Weg der Schenkung zu gehen. Ein anderer Weg sei, von einer Schenkung zum "jetzigen Zeitpunkt" Abstand zu nehmen. Eine Schenkung werde sich, wenn erst zu einem "deutlich späteren Zeitpunkt z.B. wenn sämtliche Bedachten aus ihren jetzigen Arbeitsverhältnissen ausgeschieden" oder "wenn sämtliche gegenüber der E AG gegebenen Garantien ausgelaufen" seien - einfacher durchführen und kaum noch als Tätigkeitsvergütung umdeuten lassen.

18Mit Schreiben vom 5.3.2001 übersandte Herr I Herrn HC Entwürfe von Schenkungsverträgen für zwei der bedachten Personen. Unter der Überschrift "einfache Schenkung" wird darauf verwiesen, dass wie besprochen die Schenkung zwischen Eheleuten aufgeteilt werden solle, um den günstigeren Schenkungssteuersatz zu nutzen. Die Schenkung sei beim Finanzamt anzuzeigen.

19Ein weiteres Mal nahmen die I gegenüber Herrn HC mit Schriftsatz vom 2.4.2001 zur "Schenkungsoptimierung" Stellung. Darin wurden insbesondere die schenkungssteuerrechtlichen Tarifsprünge dargestellt und eine Verteilung auf mehrere Schenkungsempfänger angeraten.

20In den strafrechtlichen Ermittlungsverfahren u.a. gegen den Kläger wurde am 1.3.2006 Herr M, ehemaliger Leiter des Konzern-Rechnungswesens und kaufmännischer Geschäftsführer der D-GmbH, vernommen. Er sei aus dem Kreis der Beschenkten ausgeschieden, da er unmittelbar nach dem Anteilsverkauf bei der C GmbH & Co KG eine Anstellung gefunden habe. Dort habe er in den Jahren 1999 bis 2001 je 300.000 DM als Sonderzahlungen erhalten. Er sei im April 1998 angesprochen worden. Die Brüder C sollten gefragt werden, ob sie bereit seien, wegen der unsicheren beruflichen Perspektive aufgrund der Übernahme einen Betrag an Führungskräfte der 1. und 2. Ebene zu zahlen. Der Verkauf sei für ihn völlig überraschend gekommen. Man habe sich dann am 18.6.1998 getroffen. Der Kläger habe mitgeteilt, dass ein Pool von 10 Mio.DM zur Verteilung zur Verfügung stehe. In welcher Form der Pool verteilt werde, damit hätten die Herren C nichts zu tun haben wollen. Man habe sich dann hinsichtlich des Verteilungsschlüssels geeinigt und die Erklärung vom 18.6.1998 unterschrieben. Zur Frage, welche besonderen Leistungen des M seine Zuwendung gerechtfertigt hätten, erklärte er, die D-Gruppe sei ein Familienunternehmen und alle leitenden Mitarbeiter seien loyal gewesen. Es habe ein besonderes Vertrauensverhältnis zu den Herren C bestanden.

21Die Verteilung der zur Verfügung gestellten Summe erfolgte, wie sich den Aufzeichnungen entnehmen lässt, nach "Verantwortung in der Funktion" und "Betriebszugehörigkeit" nach einem Punktesystem bzw. der Dauer der Betriebszugehörigkeit in Monaten und anschließender Gewichtung der beiden Kriterien (Verantwortung in der Funktion mit 65 % und Betriebszugehörigkeit mit 35 %) bestimmt. Die Bedachten hatten zudem eine Geheimhaltungserklärung zu unterschreiben -ein nicht unterschriebenes Exemplar, datierend vom 18.6.1998, befindet sich in den

Steuerakten-, der sich entnehmen lässt, dass die Familie C einen Finanzpool als "außerordentliche Anerkennung an die unten aufgeführten D Führungskräfte zur Verteilung" bereitstelle und die Verteilung nach einem gesondert hinterlegten Schlüssel erfolge.

22Die Gesamtsumme der auszuzahlenden Beträge wurde auf die Brüder C in der Weise personenbezogen, aber gleichmäßig verteilt, dass ihnen jeweils mehrere Bedachte zugeordnet wurden. Im Ergebnis entfielen auf jeden der Brüder ca. 2,4 Mio. Die Auszahlungen erfolgten in der Zeit vom 24.4.2001 bis zum 31.10.2001 und am 28.2.2002 bzw. am 31.1.2002.

23Andere, nicht zu diesem Kreis der Begünstigten zählende, leitende Angestellte, die nicht von der E-Gruppe übernommen worden waren, hatten Abfindungen in unterschiedlicher Höhe erhalten und versteuert.

24Der Beklagte war, den Ausführungen der Steuerfahndungsprüfung folgend, der Auffassung bei der Summe von insgesamt 870.000 DM, die an die Kläger gezahlt wurde, handele es sich um Arbeitslohn des Klägers (geänderter Steuerbescheid vom 4.7.2006). In den Erläuterungen wies der Beklagte darauf hin, dass die nach § 34 Abs. 1 des Einkommensteuergesetzes (EStG) begünstigten Einkünfte nicht nach der sog. Fünftel-Regelung besteuert worden seien, weil sich sonst eine höhere einkommensteuerliche Belastung ergeben hätte.

25Der dagegen eingelegte Einspruch hatte keinen Erfolg (Einspruchsentscheidung vom 10.11.2006). Daraufhin haben die Kläger am 13.12.2006 Klage erhoben.

26Sie vertreten weiterhin die Auffassung, die streitgegenständlichen Zahlungen seien als private Schenkung zu werten und stünden nicht im Zusammenhang mit dem Arbeitsverhältnis des Klägers und stellten deshalb keinen Arbeitslohn dar.

27Die Brüder C hätten seinerzeit, als es um die Veräußerung der Anteile an die E AG gegangen sei, auf das weitere Wohlergehen der D-Mitarbeiter und ihrer Familien ein besonderes Augenmerk gerichtet. Dieses habe insbesondere dem Kreis der besonders lange im Unternehmen tätigen älteren Menschen gegolten, zu denen auf Grund der langen Firmenzugehörigkeit auch eine intensive persönliche Beziehung bestanden habe.

28Im Zuge des Verkaufs sei vor diesem Hintergrund von einem leitenden Mitarbeiter die Idee ausgegangen, die Brüder C auf die Zahlung von Geldern anzusprechen. Diese Idee sei zunächst mit anderen der späteren Zahlungsempfänger, darunter der Kläger, diskutiert worden. Im April/Mai 1998 seien diese Mitarbeiter dann initiativ geworden und hätten Herrn HC angesprochen. Die Brüder C seien sodann übereingekommen, unter der Zusicherung unbedingter Vertraulichkeit, eine Summe von 10 Mio. DM zur Verfügung zu stellen. Die Auswahl des Kreises der Begünstigten und die Verteilung der Summe sei den Mitarbeitern überlassen worden. Letztlich sei dann ein Kreis von 12 Begünstigten bestimmt worden. Dabei seien zwei Kriterien maßgebend gewesen, nämlich eine mindestens zweijährige Zugehörigkeit zum Unternehmen und das Innehaben einer führenden Position im Unternehmen. Der Kreis der Begünstigten habe sich gegenüber den übrigen etwa 100 leitenden Führungskräften und anderen Mitarbeitern dadurch unterschieden, dass eine engere persönliche Beziehung zur Familie C bestanden habe, die sich auch dadurch dokumentiere, dass bis heute

regelmäßige persönliche Treffen stattfänden.

Die Kläger hätten ihre Zahlungen unmittelbar von Herrn C erhalten. Zu keiner Zeit sei ein "Guthabenkonto" oder ein "Finanzpool" eingerichtet worden. Dies sei allenfalls Gegenstand erster –nicht umgesetzter- Überlegungen gewesen. Bis zur eigentlichen Gewährung habe es nur ein loses und unverbindliches mündliches Inaussichtstellen gegeben. Erst im Jahre 2001 sei dann die endgültige Entscheidung über die Zuwendungen getroffen worden. Weder die neue noch die ehemalige Arbeitgeberin seien in die Abwicklung eingebunden gewesen. Bezogen auf sein Arbeitsverhältnis sei der Kläger allein von der E AG abgefunden worden. Die Höhe der dort gezahlten Abfindung von ca. 370.000 DM sei nach der Zugehörigkeit zum Unternehmen von ca. 25 Jahren bestimmt worden. Dies habe auch Herr C gewusst und losgelöst davon, allein auf Grund persönlicher Motive, die Zuwendungen an die Kläger veranlasst.

30Bei ihrer rechtlichen Würdigung stellen die Kläger zunächst darauf ab, dass es sich bei den streitigen Zuwendungen aus zivilrechtlicher Sicht um Schenkungen handele. Die Zahlungen seien objektiv unentgeltlich, also unabhängig von einer Gegenleistung, insbesondere in Form von Arbeitsleistungen gewesen. Die Zahlungen seien folglich unabhängig von konkreten Arbeitsleistungen in der Vergangenheit bemessen worden. Es hätten weder zum Zeitpunkt der Schenkungen noch vorher arbeitsvertragliche Beziehungen zwischen den Herren C und den Klägern bestanden, die Grundlage einer Zahlung hätten sein können. Auch der zeitliche Abstand zwischen der Anteilsveräußerung und dem Zeitpunkt der Zuwendungen zeige, dass keine Abhängigkeit zwischen den Zuwendungen und dem Arbeitsverhältnis bestanden habe. Allein soziale Erwägungen, ohne dass eine vertragliche oder gesetzliche Verpflichtung bestanden hätte, seien für die Herren C bestimmend gewesen. Auslösendes Moment sei daher nicht die Arbeitsleistung, sondern die tatsächliche Kündigung der E AG im Jahre 2001 gewesen. Herr C habe aus einem gewissen Abstand und einer gewissen Dankbarkeit heraus durch die nachträglichen Zahlungen die Zukunft des ehemaligen Arbeitnehmers und seiner Familie sichern wollen. Daran ändere auch nichts, dass der von dem Kreis der Begünstigten selbständig, ohne Einflussnahme der Herren C, festgelegte Verteilungsschlüssel nach den Kriterien "Verantwortung in der Funktion" und "Betriebszugehörigkeit" gewählt wurde. Schließlich sei zu betonen, dass der Parteiwille auf unentgeltliche Zuwendungen ausgerichtet gewesen sei.

31Die zivilrechtliche Einordnung sei auch steuerlich zu beachten. Dem stehe nicht der weite ertragsteuerliche Arbeitslohnbegriff entgegen. Die Behandlung als schenkungssteuerpflichtige Zuwendung schließe die gleichzeitige Beurteilung als Arbeitslohn aus. Die Beteiligten seien sich darüber klar gewesen, dass sämtliche Leistungen des Klägers in der Vergangenheit bereits abgegolten gewesen seien und er keinerlei weiteren rechtlichen Anspruch gehabt habe. Es sei zwar nicht auszuschließen, dass Herr C sich nachträglich auch in gewissem Umfang dankbar für das Engagement in der Vergangenheit habe zeigen wollen; dieser Grund trete aber zurück gegenüber dem Ziel in einer drohenden Notlage des Klägers und seiner Familie helfen zu wollen. Entscheidend für die Behandlung als Schenkungen seien überdies weniger steuerliche Erwägungen gewesen, sondern das Ziel, eine Kenntniserlangung beim früheren Arbeitgeberunternehmen oder dessen neuem Anteilseigner zu verhindern.

32

Unmittelbare eigene rechtliche Beziehungen zwischen den Beteiligten hätten ausschließlich in Form der Schenkungsverträge bestanden. Die Bezeichnung der Zuwendungen an verschiedenen Stellen des beschlagnahmten Schriftverkehrs als 29

"Abfindung" oder "Arbeitslohn" sei völlig unbeachtlich und könne die Ermittlung und Feststellung des maßgeblichen Sachverhalts nicht ersetzen. Hierzu werde ergänzend auf eine Entscheidung des Oberlandesgerichts (OLG) Düsseldorf vom 20.9.2006 II 5 UF 240/05 in einer Ehescheidungssache eines der weiteren Begünstigten verwiesen, in der das OLG zu einem vergleichbaren Sachverhalt festgestellt habe. Dies führe "aber zu einer rechtlichen Bewertung als Schenkung und nicht als einkommensähnliche Belohnung im Sinne einer Abfindung".

33Schließlich sind die Kläger der Auffassung, es lägen die Voraussetzungen des § 7 Abs. 1 Nr. 1 des Erbschaftsteuergesetzes (ErbStG) vor. Die Situation eines denkbaren Schenkungswiderrufs 530 des Bürgerlichen Gesetzbuchs –BGB-) zeige, dass die Annahme von Arbeitslohn in der zu beurteilenden Konstellation zu Widersprüchen führe. Da nie ein Arbeitsverhältnis zwischen Kläger, und erst recht nicht der Klägerin, und den Brüdern C bestanden habe, könne die Zahlung allenfalls als Zahlung durch Dritte gewürdigt werden. Hierfür sei aber unter anderem die Kenntnis des Arbeitgebers erforderlich. Daran habe es gefehlt, da der Arbeitgeber bewusst in Unkenntnis gelassen worden sei.

34Außerdem habe auch der Bundesfinanzhof (BFH) anerkannt, dass ein Näheverhältnis zwischen Arbeitnehmer und Arbeitgeber bei Zahlungsvorgängen an den Arbeitnehmer gleichwohl zu einer anderweitigen Qualifizierung als der als Arbeitslohn führen könne. So seien verdeckte Gewinnausschüttungen an den Gesellschaftergeschäftsführer möglich und auch in Fällen letztwilliger Verfügungen zu Gunsten eines Arbeitnehmers sei den Zuwendungen nicht der Charakter von Arbeitslohn zugemessen worden. Demnach seien auch Schenkungen an Arbeitnehmer außerhalb des Arbeitsverhältnisses nicht ausgeschlossen.

35Hilfsweise wird vorgetragen, der Beklagte dürfe in keinem Falle in vollem Umfang Arbeitslohn annehmen. Anders als auf der Ausgabenseite komme auf der Einnahmenseite die Aufteilung von gemischten Aufwendungen in Betracht. Aufteilungsmaßstab könne die üblicherweise für die Berechnung von Abfindungen eingesetzte Methode der Multiplikation eines hälftigen Bruttomonatsgehalts mit der Anzahl der Jahre der Betriebszugehörigkeit sein. Soweit hiernach Arbeitslohn anzusetzen wäre, sei die Regelung des § 34 EStG zu beachten.

Die Kläger beantragen, 36

37den Bescheid über Einkommensteuer, Solidaritätszuschlag und Kirchensteuer für 2001 vom 4.7.2006 in Gestalt der Einspruchsentscheidung vom 10.11.2006 aufzuheben,

hilfsweise, 38

die Revision zuzulassen. 39

Der Beklagte beantragt, 40

die Klage abzuweisen. 41

Er meint weiterhin, 42

43der ermittelte Sachverhalt belege eindeutig einen wirtschaftlichen Zusammenhang zu dem früheren Dienstverhältnis. Für andere, nicht auf dem Dienstverhältnis beruhende Gründe, seien keine greifbaren Anhaltspunkte ersichtlich.

Die Kläger haben beantragt, Beweis zu erheben über die Behauptung der Kläger: 44

a) es gab zu keiner Zeit ein Guthabenkonto oder ein Finanzpool der Brüder C, 45

b) den Klägern war der Schriftverkehr, wie er sich aus dem Schriftsatz des Beklagten im Aussetzungsverfahren vom 15.9.2006 ergibt, nicht bekannt und 46

c) der Anspruch der Kläger auf die Zahlung ist erst im Jahr 2001 entstanden, 47

durch Zeugenvernehmung folgender Personen: 48

1. des Herrn M zur Beweisfrage unter c) sowie 49

2. der Brüder C hinsichtlich der Beweisfragen zu a) bis c). 50

51Ein bei Gericht gestellter Antrag auf Aussetzung der Vollziehung des angefochtenen Einkommensteuerbescheides 2001 (Az. 16 V 3370/06 A (E)) blieb ohne Erfolg (vgl. Beschluss des Senates vom 31.1.2007).

E n t s c h e i d u n g s g r ü n d e : 52

Die Klage ist nur zu einem geringen Teil begründet. 53

54Der Beklagte hat zu Recht die Einkommensteuerfestsetzung geändert und die streitgegenständlichen Zahlungen an die Kläger als Arbeitslohn des Klägers qualifiziert. Da diesen Zahlungen abfindungsähnlicher Charakter zuzuerkennen ist, stellen sie sich allerdings als eine Vergütung für die mehrjährige Tätigkeit des Klägers dar und sind infolgedessen gemäß § 34 Abs. 1 EStG begünstigt zu besteuern.

55Ebenfalls ermäßigt zu besteuern ist, aus den gleichen Gründen die durch die E-Gruppe geleistete Abfindung in Höhe von 346.000 DM. Entgegen der Aussage in den Erläuterungstexten des angefochtenen Einkommensteuerbescheides 2001 errechnet sich hiernach eine um etwa 4.000 EUR geringere Einkommensteuer.

561. Bei den Zahlungen von jeweils 435.000 DM an die Klägerin und den Kläger handelt es sich aus folgenden Gründen um Arbeitslohn des Klägers:

57a) Nach § 19 Abs. 1 Satz 1 Nr. 1 EStG gehören zu den Einkünften aus nichtselbständiger Arbeit Gehälter, Löhne, Gratifikationen, Tantiemen und andere Bezüge und Vorteile für eine Beschäftigung im öffentlichen und privaten Dienst. Dabei ist es nach Satz 2 der Vorschrift gleichgültig, ob es sich um laufende oder –wie hier- um einmalige Bezüge handelt und ob ein Rechtsanspruch auf sie besteht. Der Begriff des Arbeitslohnes ist zudem in § 2 der Lohnsteuerdurchführungsverordnung (LStDV) definiert. Demzufolge sind alle Einnahmen Arbeitslohn, die dem Arbeitnehmer aus dem Dienstverhältnis zufließen. Es ist unerheblich, unter welcher Bezeichnung oder in welcher Form die Einnahmen gewährt werden. Nach § 2 Abs. 2 Nr. 2 LStDV gehören zum Arbeitslohn auch Einnahmen aus einem früheren Dienstverhältnis.

58Danach ist der Arbeitslohnbegriff weit gefasst. Es genügt, dass die Einnahmen in Geld oder Geldeswert durch ein individuelles Dienstverhältnis veranlasst sind. Der Veranlassungszusammenhang ist anzunehmen, wenn die Einnahmen dem Empfänger mit Rücksicht auf das Dienstverhältnis zufließen und sich im weitesten Sinne als Ertrag der nicht selbständigen Arbeit darstellen. Nicht erforderlich ist überdies, dass die Einnahme einer konkreten Dienstleistung zugeordnet werden kann (vgl. BFH-Urteil vom 19.8.2004 VI R 33/97, Bundessteuerblatt -BStBl.- Teil II 2004, 1076; Stache in Bordewin/Brandt, Kommentar zum EStG, § 19 Rz. 567 und zusammenfassend zu den nicht maßgeblichen Kriterien: Giloy in Kirchhof/Söhn/Mellinghoff, Kommentar zum EStG, § 19 Rz. B 342). Der Umstand, dass die Arbeitsleistung im Übrigen mit den laufenden Bezügen angemessen dotiert war, ändert ebenfalls nichts an einem bestehenden Veranlassungszusammenhang. Den Beteiligten steht es –wie hier- jederzeit frei, zusätzlich zu den zunächst vertraglich vereinbarten Leistungen auch nachträglich (!) besondere Entgelte zu vereinbaren.

59b) Im Falle der Kläger knüpften die Zahlungen an das Dienstverhältnis des Klägers an, ohne dass sie sich einer konkreten Leistung zuordnen ließen. Auslöser des Inaussichtstellens einer Zahlung und des späteren Zahlungsvorgangs war die Veräußerung der Anteile der Brüder C an der C GmbH die alleinige Kommanditistin der DGmbH & Co KG war, an die E AG. Mit der Veräußerung der vorgenannten Anteile gewann die E AG den alleinigen Einfluss auf die weiteren Geschicke der D GmbH & Co KG. Damit einher gingen die von den Klägern geschilderten Befürchtungen, dass das bisherige Führungspersonal der KG durch die E AG ausgetauscht werden könnte. Diese Befürchtungen haben sich dann letztlich, wenn auch mit zeitlicher Verzögerung, bestätigt. Damit haben die Zahlungen an den Kläger als Ausfluss des früheren Dienstverhältnisses abfindungsähnlichen Charakter erhalten.

60c) Es kann, da nicht entscheidungserheblich, dahingestellt bleiben und bedarf keiner Beweiserhebung, ob die Brüder C tatsächlich zu irgendeiner Zeit ein Guthabenkonto oder einen Finanzpool eingerichtet hatten. Jedenfalls zeigen die zitierten rechtsberatenden Schriftsätze und die erfolgte Festlegung eines konkreten Verteilungsschlüssels bezogen auf eine bestimmte Gesamtsumme, dass der Entschluss, die Zahlungen zu leisten, bereits im Jahre 1998 gefasst worden war. Die Auszahlung erst im Jahre 2001 entsprechend dem im Schreiben vom 3.8.1998 geäußerten Vorschlag belegt ebenso wie die aus schenkungsteuerlichen Erwägungen entspringende Aufteilung auf die Eheleute ein planmäßiges Vorgehen. Bezeichnenderweise haben die Kläger auch nicht den Erklärungsversuch unternommen, warum in ihrem Fall –entsprechend den aufgefundenen Unterlagengerade Herr C und nicht einer der anderen Brüder C die Zahlungen an sie vorgenommen hat und warum gerade die persönliche Verbundenheit des Herrn C zum Kläger bestanden haben soll.

61d) Desgleichen kann dahingestellt bleiben und bedarf deshalb keines Beweises, ob durch die Vorgänge im Jahre 1998 bereits ein einklagbarer Anspruch der betreffenden Führungskräfte entstanden war. Die spätere zivilrechtliche Entstehung eines Anspruchs, spätestens mit Abschluss der Schenkungsverträge, ist jedenfalls nicht geeignet zu widerlegen, dass ein Veranlassungszusammenhang mit den Dienstverhältnissen bestanden hat. Die Qualifizierung von Zahlungen als Arbeitslohn setzt einen zuvor begründeten arbeitsvertraglichen oder sonstigen Anspruch nicht voraus (vgl. § 19 Abs. 1 Satz 2 EStG).

62e) Hingegen belegen die Gesamtumstände nach Überzeugung des Gerichts, dass die Veranlassung allein in den dienstvertraglichen Beziehungen zu finden ist. Aus dem Schreiben des Herrn HC vom 20.1.2000 geht hervor, dass seinerzeit von den Führungskräften unter Hinweis auf die an den Zeugen J. geleistete "Abfindung" eine Gleichstellung und damit ebenfalls, ohne irgendeine Bezugnahme auf persönliche "Notlagen" oder persönliche Beziehungen zu den Brüdern C, Abfindungen verlangt worden waren. Auch den Schriftwechseln im Jahre 1998 ist zu entnehmen, dass die Beteiligten von Abfindungszahlungen ausgingen und allein zur technischen Abwicklung Beratungsbedarf bestand hatte. Im Rahmen dieser Beratung wurde die Behandlung als Lohn oder als Schenkung unabhängig von dem Charakter der Zahlungen diskutiert. Keinesfalls ist den damals gemachten Äußerungen zu entnehmen, dass es sich um persönliche, losgelöst von den Dienstverhältnissen der Bedachten beabsichtigte Schenkungen handeln sollte. Folgerichtig hatte Herr I zu verstehen gegeben, dass eine Lohnversteuerung nahe liege (Schreiben vom 6.7.1998 und Aktenvermerk vom 3.7.1998) und damit den Rat verbunden, die Zahlungen zu einem deutlich späteren Zeitpunkt zu leisten, um Schenkungen darstellbar zu machen. Ob dieser und anderer Schriftverkehr (vgl. Beweisangebot b)) den Klägern bekannt war, kann dahinstehen, da der objektive Veranlassungszusammenhang maßgeblich ist.

63f) Die berufliche Veranlassung der Zahlungen ist darüber hinaus darin dokumentiert, dass ausschließlich Arbeitnehmer und ihre Ehegatten zu dem Kreis der Begünstigten zählten und dass die Auswahl der Beteiligten wie die Bemessung der jeweiligen Zuwendung ausschließlich an objektiven Kriterien orientiert war, die einen engen Bezug zu den Dienstverhältnissen hatten. Persönliche wirtschaftliche Verhältnisse (z.B. Familienstand, finanzielle Verhältnisse, "persönliche Notlage") fanden bei der Verteilung ebenso wie persönliche Beziehungen zu den Brüdern C soweit erkennbar in keiner Weise eine Berücksichtigung. Ganz im Gegenteil hatten die Brüder C dadurch, dass sie die Auswahl der Begünstigten und die Mittelverteilung dem initiativ gewordenen Mitarbeiterkreis überließen, deutlich gemacht, dass ihnen die persönlichen Verhältnisse der Bedachten gleichgültig waren. Dem entsprechen die Formulierungen sowohl des Herrn I, es sei Absicht, bewährten Führungskräften einen bestimmten Betrag zuzuwenden (Schreiben vom 6.7.1998) und die Zuwendungen seien als außerordentliche Anerkennung für Leistungen der Führungskräfte in der Vergangenheit gedacht (Aktenvermerk vom 3.7.1998), als auch der Rechtsanwälte K, Motiv sei Dankbarkeit und Anerkennung für erbrachte Dienste der Arbeitnehmer (Schreiben vom 14.7.1998).Schließlich heißt es in der Verpflichtungserklärung vom 18.6.1998, es handele sich um eine "außerordentliche Anerkennung". An keiner Stelle ist ein anderer als der dienstverhältnisbezogene Bezugspunkt für die Zahlungen zu Tage getreten. Vor diesem Hintergrund ist nicht maßgebend, ob, wie behauptet wurde, auch ein persönlicher Kontakt zur Familie C bestanden und man sich auch noch in der Folgezeit privat getroffen hatte.

64g) Der danach gebotenen Qualifizierung als Arbeitslohn steht auch nicht entgegen, dass die Brüder C persönlich zu keinem Zeitpunkt Arbeitgeber des Klägers bzw. der Klägerin gewesen waren. Es bedarf keiner abschließenden Entscheidung darüber, ob die Brüder C angesichts der Tatsache, dass sie bei wirtschaftlicher Betrachtung der Arbeitgeberin gleichgestanden haben dürften, als außerhalb des Dienstsverhältnisses stehende Dritte anzusehen sind (vgl. in diesem Sinne Finanzgericht –FG- Niedersachsen, Urteil vom 8.3.2005 1 K 10938/03, Entscheidungen der Finanzgerichte –EFG- 2005, 852, nachfolgend bestätigt durch Urteil des BFH vom 3.5.2007 VI R 38/05, n.v.). Denn auch

Leistungen Dritter sind Arbeitslohn, wenn der Dritte an einen Arbeitnehmer oder eine andere Person die Leistung mit Rücksicht auf das Arbeitsverhältnis erbringt (vgl. BFH, aaO., BStBl. II 2004, 1076 und Stache in Bordewin/Brandt aaO. § 19 Rz. 598) und der Arbeitnehmer die Zahlungen vernünftigerweise als Frucht seiner Leistungen für den Arbeitgeber ansehen muss (vgl. BFH-Urteile vom 5.7.1996 VI R 10/96, BStBl. II 1996, 545: verobjektivierte Sichtweise, und vom 24.2.1981 VIII R 109/76, BStBl. II 1981, 707, und FG Baden-Württemberg, Urteil vom 7.3.2001 3 K 111/01, juris: Abgrenzung zu Schenkung). So verhält es sich im Falle der Kläger. Es liegt nach den vorgenannten Umständen im Ergebnis auf der Hand, dass die Zahlungen mit Rücksicht auf das Arbeitsverhältnis, wenn auch mit dessen Beendigung im Zusammenhang stehend, erfolgten.

65h) Auch die an die Klägerin geleistete Zahlung beruhte allein auf der Verbindung, die sich aus dem Dienstverhältnis des Klägers ableitete. Es ist zudem kein Anhaltspunkt dafür ersichtlich, dass die Kläger, die behauptete Unkenntnis der geschilderten Schriftwechsel, Aktenvermerke etc. unterstellt, über andere Erkenntnisse verfügten und vernünftigerweise zu einer anderen Schlussfolgerung hätten kommen können. Infolgedessen stellt sich die Zahlung an die Klägerin als Verfügung des Klägers über die aus seinem Dienstverhältnis erwachsene Zahlung und damit als Lohnzufluss bei ihm dar.

66i) Die Qualifizierung der Zahlung durch Dritte als Arbeitslohn ist schließlich auch nicht abhängig von einer Kenntnis des Arbeitgebers von der Zahlung (vgl. Stache in Bordewin/Brandt, aaO., § 19 Rz. 598 und Pflüger in Hermann/Heuer/Raupach, Kommentar zum EStG, § 19 Rz. 172).

67j) Nach alledem kam eine Aufteilung der Zuwendungen, wie von den Klägern hilfsweise vorgetragen, nicht in Betracht. Zutreffend haben die Kläger darauf hingewiesen, dass das Aufteilungsverbot, das sich aus § 12 EStG herleitet, nicht die Einnahmenseite betrifft (vgl. BFH-Urteil vom 18.8.2005 VI R 32/03, BStBl. II 2006, 30). Jedoch enthalten die in Rede stehenden Zahlungen keine Elemente, die abtrennbar einer nicht durch das Dienstverhältnis veranlassten Schenkung zugerechnet werden könnten.

682. Auch die weiteren Einwendungen der Kläger führen zu keinem abweichenden Ergebnis:

69a) Zwar sind, worauf die Kläger zutreffend hingewiesen haben, auch außerhalb eines bestehenden oder früheren Arbeitgeber-Arbeitnehmerverhältnisses selbstverständlich Vermögensverschiebungen durch Schenkungen oder auf anderer rechtsgeschäftlicher Grundlage denkbar. Dies setzt aber voraus, dass diese anderen Grundlagen, anders als im Falle der Kläger, in nachvollziehbarer Form zum Ausdruck gekommen sind (vgl. BFH-Beschlüsse vom 17.6.2005 VI B 176/04, Sammlung amtlich nicht veröffentlichter Entscheidungen des BFH - BFH/NV - 2005, 1796 und vom 30.12.2004 VI B 67/03, BFH/NV 2005, 702). Als Beleg für ihre Auffassung haben die Kläger auf die Rechtsprechung des BFH zu verdeckten Gewinnausschüttungen und auf Entscheidungen, die sich mit der Abgrenzung privat veranlasster letztwilliger Verfügungen befassen, verwiesen. Die dieser Rechtsprechung zugrundliegenden Sachverhalte unterscheiden sich jedoch entscheidend von dem hier zu beurteilenden Sachverhalt. In den Fällen verdeckter Gewinnausschüttungen liegt nämlich die Nähe zu dem jeweiligen Dienstverhältnis und zugleich zur Gesellschafterstellung auf der Hand und bedarf lediglich einer Abgrenzung. Die BFH-Urteile vom 16.12.1998 II R 38/97,

(BFH/NV 1999, 931) und vom 15.5.1986 IV R 119/84, (BStBl. II 1986, 609), in denen sich der BFH mit letztwilligen Verfügungen zugunsten bisheriger Arbeitnehmer beschäftigte, betrafen ebenfalls Sachverhalte, in denen aufgrund der besonderen, im Falle der Kläger nicht erkennbar gewordener, Umstände, der private Bezug hergestellt war.

70b) Entgegen der Auffassung der Kläger ist die zivilrechtliche Einordnung als Schenkung für einkommensteuerliche Zwecke zwar nicht unbeachtlich, aber dann letztlich nicht maßgebend, wenn –wie hier- eine tatsächliche Anknüpfung an das Dienstverhältnis mit dem damit verbundenen Entlohnungscharakter lediglich zivilrechtlich in die äußere Form einer Schenkung gekleidet wird (vgl. BFH, aaO., BStBl. II 1996, 545; Stache in Bordewin/Brandt, aaO., § 19 Rz. 543 und aus der Sicht des Schenkungssteuerrechts: Meincke, Kommentar zum Erbschafts- und Schenkungssteuerrecht, 14. Aufl. 2004, zu § 7 Rz. 88 ff., 93).

71Sollte das OLG Düsseldorf in der von den Klägern zitierten Entscheidung vom 20.9.2006 auch aus steuerrechtlicher und nicht nur aus zivilrechtlicher Sicht einen vergleichbaren Gesamtsachverhalt vorausgesetzt, zu einem anderen Ergebnis gekommen sein, wäre dem nicht zu folgen.

72c) Auch die eventuell im Falle eines zivilrechtlich wirksamen Schenkungswiderrufs sich ergebende Rückzahlungsproblematik steht der Rechtsauffassung des Senates nicht entgegen. Gegebenenfalls wäre eine Rückzahlung im betreffenden Kalenderjahr einkünftemindernd zu berücksichtigen (vgl. BFH-Urteil vom 7.11.2006 VI R 2/05, BStBl. II 2007, 315).

733. Sofern durch diese Entscheidung ein Widerspruch zu der bisherigen schenkungssteuerlichen Behandlung entstehen sollte, erlaubt sich der Senat den Hinweis, dass die Auflösung eines solchen Widerspruchs im Rahmen der verfahrensrechtlichen Möglichkeiten zu prüfen wäre.

744. Die mithin als Arbeitslohn des Klägers zu qualifizierenden Zahlungen in Höhe von zusammen 870.000 DM stellen sich als Vergütung für eine mehrjährige Tätigkeit dar und sind deshalb gemäß § 34 Abs. 1 und Abs. 2 Nr. 4 EStG begünstigt zu besteuern. Denn wie allein die Bemessung der Höhe der Zahlungen auch nach der Dauer der Betriebszugehörigkeit zeigt, sollte damit eine Entlohnung für langjährige Tätigkeit des Klägers bezweckt werden (vgl. BFH-Urteil vom 10.6.1983 VI R 106/79, BStBl. II 1983, 575).

755. In gleicher Weise ermäßigt zu besteuern ist die Zahlung der E-Gruppe an den Kläger in Höhe von 346.000 DM. Dabei kann, da gleichermaßen zu einer begünstigten Besteuerung nach § 34 Abs. 1 EStG führend, dahingestellt bleiben, ob es sich um einen Fall des § 34 Abs. 2 Nr. 4 EStG oder des § 34 Abs. 2 Nr. 2 i.V.m. § 24 Nr. 1 b EStG handelt (vgl. Glanegger/Seeger in Schmidt, Kommentar zum EStG, § 34 Rz. 45).

6. Die Kostenentscheidung beruht auf § 136 Abs. 1 Satz 3 FGO. 76

777. Die Revision wird nicht zugelassen. Es ist keiner der in § 115 Abs. 2 der Finanzgerichtsordnung (FGO) genannten Revisionszulassungsgründe gegeben. Die Entscheidung beruht auf gefestigter höchstrichterlicher Rechtsprechung.

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