Urteil des BVerwG vom 21.09.2011, 5 B 11.11

Entschieden
21.09.2011
Schlagworte
Rechtliches Gehör, Vollmacht, Rüge, Verfahrensmangel, Beweisantrag, Hinweispflicht, Verwertung, Beratung, Aktenwidrigkeit, Willkür
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BUNDESVERWALTUNGSGERICHT

BESCHLUSS

BVerwG 5 B 11.11 VG 4 K 28.10

In der Verwaltungsstreitsache

hat der 5. Senat des Bundesverwaltungsgerichts am 21. September 2011 durch den Vizepräsidenten des Bundesverwaltungsgerichts Hund und die Richter am Bundesverwaltungsgericht Dr. Störmer und Dr. Häußler

beschlossen:

Die Beschwerde des Klägers gegen die Nichtzulassung der Revision in dem Urteil des Verwaltungsgerichts Berlin vom 12. November 2010 wird zurückgewiesen.

Der Kläger trägt die Kosten des Beschwerdeverfahrens.

Der Wert des Streitgegenstandes wird für das Beschwerdeverfahren auf 752 080,70 festgesetzt.

G r ü n d e :

1Die auf den Zulassungsgrund des Verfahrensmangels gemäß § 132 Abs. 2

Nr. 3 VwGO gestützte Beschwerde hat keinen Erfolg. Ein Verfahrensmangel,

der zur Zulassung der Revision gemäß § 132 Abs. 2 Nr. 3 VwGO führen könnte, ist nicht in einer den Anforderungen des § 133 Abs. 3 Satz 3 VwGO entsprechenden Weise bezeichnet worden.

21. Das Vorbringen der Beschwerde rechtfertigt nicht die Annahme, das Verwaltungsgericht habe seine richterliche Hinweispflicht 86 Abs. 3 VwGO) und den

Anspruch auf Gewährung rechtlichen Gehörs (Art. 103 Abs. 1 GG, § 108 Abs. 2

VwGO) verletzt. Die Beschwerde beanstandet insoweit, die in der Vorinstanz

entscheidende Kammer des Verwaltungsgerichts habe

„weder in Vorbereitung der mündlichen Verhandlung noch - ausweislich des Protokolls vom 12.11.2010 - in der mündlichen Verhandlung selbst einen Hinweis dahingehend erteilt, dass sie sich allein auf die von Frau Susanne O. unter dem 12.06.2008 unterzeichnete Vollmachtsbestätigung zu stützen gedenkt und von deren Wirksamkeit ausgeht“ (Beschwerdebegründung vom 1. Februar 2011, S. 5).

31.1 Ein Verstoß des Verwaltungsgerichts gegen seine richterliche Hinweispflicht

liegt nicht vor. Die Hinweispflicht 86 Abs. 3 VwGO) konkretisiert den Anspruch auf Gewährung rechtlichen Gehörs und zielt mit dieser Funktion insbesondere auf die Vermeidung von Überraschungsentscheidungen (Urteil vom

11. November 1970 - BVerwG 6 C 49.68 - BVerwGE 36, 264 <266 f.>; Beschluss vom 4. Juli 2007 - BVerwG 7 B 18.07 - juris). Aus dem Anspruch auf

rechtliches Gehör folgt jedoch auch in der Ausprägung, die er in § 86 Abs. 3

VwGO gefunden hat, grundsätzlich keine Pflicht des Gerichts, den Beteiligten

vorab mitzuteilen, wie es bestimmte Erkenntnismittel in Bezug auf Einzelheiten

des Parteivortrags versteht und rechtlich bewertet, weil sich die tatsächliche

und rechtliche Würdigung regelmäßig erst aufgrund der abschließenden Beratung ergibt (stRspr, s. etwa Beschlüsse vom 28. Dezember 1999 - BVerwG 9 B

467.99 - Buchholz 310 § 86 Abs. 3 VwGO Nr. 51 S. 2 m.w.N., vom 26. November 2001 - BVerwG 1 B 347.01 - Buchholz 310 § 86 Abs. 3 VwGO Nr. 52 S. 4

und vom 9. Januar 2009 - BVerwG 5 B 53.08 - juris Rn. 9). Eine Ausnahme

hiervon gilt zwar dann, wenn das Gericht seine Entscheidung auf Anforderungen an den Sachvortrag oder auf sonstige rechtliche Gesichtspunkte stützen

will, mit denen auch ein gewissenhafter und kundiger Prozessbeteiligter nach

dem bisherigen Prozessverlauf - selbst unter Berücksichtigung der Vielfalt vertretbarer Rechtsauffassungen - nicht zu rechnen brauchte (vgl. Beschluss vom

29. Juli 2004 - BVerwG 9 B 23.04 - juris m.w.N.). So liegen die Dinge hier jedoch nicht.

4Das Vorbringen der Beschwerde (Beschwerdebegründung S. 5), die Kammer

habe durch ihre Verfahrensführung erkennen lassen, dass es auf die Vollmachtsbestätigung vom 12. Juni 2008 nicht ankommen werde, trifft nicht zu.

Zwar ist im Vorfeld der mündlichen Verhandlung zwischen den Beteiligten und

dem Verwaltungsgericht insbesondere die Frage behandelt worden, welche

Bedeutung der (Kündigungs-)Erklärung der Frau O. vom 21. Februar 2008 zukam und wann diese Erklärung dem Beklagten in rechtserheblicher Weise zugegangen ist. Allerdings hat das Verwaltungsgericht jedenfalls während der

mündlichen Verhandlung am 12. November 2010 - das stellt auch die Beschwerde nicht in Abrede - auf die Existenz der Vollmachtsbestätigung der

Frau O. vom 12. Juni 2008 hingewiesen und die damit im Zusammenhang ste-

henden Fragen mit den Beteiligten erörtert. Dies geht aus dem Vermerk des

Vorsitzenden Richters vom 4. Februar 2011 hervor, dessen Inhalt als solcher

von der Beschwerde nicht bestritten worden ist. Darin hat dieser festgehalten,

dass im Rahmen der rechtlichen Erörterung in der mündlichen Verhandlung die

Erklärung der Frau O. vom 12. Juni 2008 (Vollmachtsbestätigung) eine erhebliche Rolle gespielt habe. Diesen Verhandlungsablauf hat wiederum der beisitzende Richter in seinem Vermerk vom 7. Februar 2011 bestätigt. Bereits aufgrund dieser Erörterung in der mündlichen Verhandlung am 12. November 2010

mussten die Prozessbevollmächtigten des Klägers damit rechnen, dass das

Verwaltungsgericht der besagten Vollmachtsbestätigung eine entscheidungserhebliche Bedeutung beimessen könnte. Eines ausdrücklichen Hinweises des

Gerichts darauf, dass es allein auf diese Vollmacht und deren Wirksamkeit ankommen werde, bedurfte es entgegen der Ansicht der Beschwerde nicht. Das

Verwaltungsgericht war - wie sich aus den obigen Ausführungen ergibt - jedenfalls nicht gehalten, ein etwaiges Prozessergebnis bereits in der mündlichen

Verhandlung kundzutun und damit seiner erst im Anschluss daran stattfindenden abschließenden Beratung vorzugreifen.

5Überdies hat das Verwaltungsgericht ausweislich der Sitzungsniederschrift vom

12. November 2010 den von der Klägerseite gestellten Beweisantrag, der insbesondere die Umstände des Zugangs der Erklärung von Frau O. vom

21. Februar 2008 bei der Beklagten betraf, explizit mit der Begründung abgelehnt, dass „es auf die in dem Antrag erhobenen Beweisbehauptungen im Hinblick auf die vorliegende Vollmacht vom 12. Juni 2008 rechtlich nicht ankommt.“

Spätestens aufgrund dieser Begründung musste für die Prozessbevollmächtigten des Klägers erkennbar sein, dass das Verwaltungsgericht dieser Vollmacht

bzw. Vollmachtsbestätigung eine entscheidungserhebliche Bedeutung beigemessen hat; sie mussten daher damit rechnen, dass es seine Entscheidung

maßgeblich darauf stützen könnte. Vor diesem Hintergrund kann entgegen der

Beschwerde (Beschwerdebegründung S. 7) keine Rede davon sein, das Verwaltungsgericht habe die Parteien mit seinen Ausführungen auf S. 6 f. des Urteils zur Erheblichkeit dieser Vollmacht in unzulässiger Weise überrascht.

61.2 Die Rüge der Beschwerde, das Verwaltungsgericht habe es versäumt, dem

Kläger „ausreichende Gelegenheit zur Stellungnahme“ zu geben, um auf die

neuen Gesichtspunkte (Entscheidungserheblichkeit der Vollmachtsbestätigung

vom 12. Juni 2008) einzugehen (Beschwerdebegründung S. 7 f.), greift aus den

vorstehenden Gründen ebenfalls nicht durch. Das Verwaltungsgericht hat vielmehr der sich aus dem Anspruch auf rechtliches Gehör ergebenden Pflicht, den

Prozessbeteiligten Gelegenheit zur Äußerung zu den entscheidungserheblichen

Umständen zu geben und ihre Ausführungen zur Kenntnis zu nehmen und in

Erwägung zu ziehen (vgl. BVerfG, u.a. Beschluss vom 10. Juni 1975 - 2 BvR

1086/74 - BVerfGE 40, 101 <104 f.>), Genüge getan, indem es die Frage der

Bedeutung dieser Vollmachtsbestätigung mit den Beteiligten erörtert hat.

7Der Annahme einer Verletzung des Anspruchs auf rechtliches Gehör stünde

zudem entgegen, dass der in der mündlichen Verhandlung durch zwei Prozessbevollmächtigte vertretene Kläger es selbst versäumt hätte, seine Möglichkeiten zu nutzen, sich hinreichend Gehör zu verschaffen. Ausweislich der Sitzungsniederschrift vom 12. November 2010 hat der Vorsitzende Richter die

mündliche Verhandlung zwar kurze Zeit nach der Begründung des Gerichts,

warum der vom Kläger gestellte Beweisantrag abzulehnen sei, geschlossen.

Allerdings hat er - wie auch aus seinem inhaltlich nicht bestrittenen Vermerk

vom 4. Februar 2011 (bestätigt durch den Vermerk des beisitzenden Richters

vom 7. Februar 2011) hervorgeht - den Beteiligten noch die Möglichkeit zur

Äußerung gegeben. Soweit sich der durch Bevollmächtigte vertretene Kläger

nicht in der Lage gesehen hätte, noch in der mündlichen Verhandlung sachgerecht zu dem nunmehr von ihm gerügten Aspekt Stellung zu nehmen, hätte er

sich hierzu noch äußern und ggf. sachdienliche Anträge (etwa auf Schriftsatznachlass oder Vertagung) stellen können (vgl. Beschluss vom 29. Februar 2000

- BVerwG 4 B 13.00 - Buchholz 310 § 104 VwGO Nr. 29). Dies ist jedoch nicht

geschehen. Etwas anderes ergibt sich weder aus der Sitzungsniederschrift

noch wird dies von der Beschwerde selbst behauptet.

82. Das Verwaltungsgericht hat auch nicht gegen den in § 108 Abs. 1 Satz 1

VwGO enthaltenen Grundsatz verstoßen, wonach das Gericht nach seiner freien, aus dem Gesamtergebnis des Verfahrens gewonnenen Überzeugung ent-

scheidet. Die Beschwerde rügt insoweit ohne Erfolg, das (rechtliche) Ergebnis

des Verwaltungsgerichts, dass „die auf den 12.06.2008 datierte Vollmachtsbestätigung wirksam ist“, sei unter Verletzung des Überzeugungsgrundsatzes gewonnen worden, „da die Kammer bei ihrer Annahme der Wirksamkeit der Vollmachtsbestätigung einen wesentlichen Teil des unstreitigen und aus den der

Kammer in der mündlichen Verhandlung vorliegenden Akten ersichtlichen

Sachverhalts nicht berücksichtigt“ habe (Beschwerdebegründung S. 12, S. 9).

9Soweit mit diesem Vorbringen eine fehlerhafte Verwertung des dem Gericht

vorliegenden Tatsachenmaterials und eine daraus resultierende unzutreffende

rechtliche Würdigung (Wirksamkeit der Vollmachtsbestätigung) beanstandet

werden sollen, wird ein Verfahrensfehler nicht bezeichnet. Mit der Rüge einer

fehlerhaften Verwertung des dem Gericht vorliegenden Tatsachenmaterials wird

zunächst nur ein - angeblicher - Fehler in der Sachverhaltswürdigung angesprochen. Ein solcher Fehler ist revisionsrechtlich regelmäßig nicht dem Verfahrensrecht, sondern dem sachlichen Recht zuzuordnen und kann deshalb einen

Verfahrensmangel im Sinne von § 132 Abs. 2 Nr. 3 VwGO grundsätzlich nicht

begründen (vgl. Beschlüsse vom 2. November 1995 - BVerwG 9 B 710.94 -

Buchholz 310 § 108 VwGO Nr. 266 S. 18 f. und vom 3. Dezember 2008

- BVerwG 4 BN 26.08 - juris). Ausnahmefälle kommen bei einer sog. Aktenwidrigkeit oder bei einer gegen die Denk- oder Naturgesetze verstoßenden oder

sonst von Willkür geprägten Sachverhaltswürdigung in Betracht.

10Soweit die Beschwerde in diesem Zusammenhang eine Verletzung des Überzeugungsgrundsatzes aus § 108 Abs. 1 Satz 1 VwGO durch den hier allein in

Betracht zu ziehenden Ausnahmefall einer aktenwidrigen oder sonst von Willkür

geprägten Sachverhaltswürdigung geltend machen will, führt dies nicht zum

Erfolg. Die auf diesen Gesichtspunkt gestützte Verfahrensrüge setzt nämlich

einen „zweifelsfreien“, also ohne weitere Beweiserhebung offensichtlichen Widerspruch zwischen den Feststellungen des Verwaltungsgerichts und dem Akteninhalt voraus (Beschlüsse vom 17. September 2002 - BVerwG 9 B 43.02 -

Buchholz 406.11 § 133 BauGB Nr. 133 und vom 19. November 1997 - BVerwG

4 B 182.97 - Buchholz 406.11 § 153 BauGB Nr. 1 m.w.N.). Dies hat die Beschwerde hier nicht aufgezeigt. In Wahrheit wendet sich die Beschwerde mit

der Rüge einer Verletzung des § 108 Abs. 1 Satz 1 VwGO gegen die dem Tatsachengericht obliegende Feststellung und Würdigung des entscheidungserheblichen Sachverhalts, die sie selbst für falsch hält, jedoch ohne einen Verfahrensverstoß im Sinne von § 132 Abs. 2 Nr. 3 VwGO darzutun.

11Die Beschwerde legt bereits nicht schlüssig dar, dass die von ihr (Beschwerdebegründung S. 9 ff.) als Akteninhalt bezeichneten Tatsachen zu dem für die

Überzeugungsbildung des Gerichts maßgeblichen Zeitpunkt des Schlusses der

mündlichen Verhandlung überhaupt zum Gegenstand des hier in Rede stehenden verwaltungsgerichtlichen Verfahrens (Az.: 4 K 28.10) gemacht worden sind.

Sie bringt insoweit vor, dass sich die Unterlagen in den Akten eines weiteren

vor der Kammer anhängigen Verfahrens (Az.: 4 K 24.10) befunden hätten und

das Verwaltungsgericht, wenn es diese Unterlagen berücksichtigt hätte, nicht

von der Wirksamkeit der Vollmachtsbestätigung vom 12. Juni 2008 ausgegangen wäre (Beschwerdebegründung S. 18). Es ist aber für das Beschwerdegericht bereits nicht erkennbar, dass sich die von der Beschwerde bezeichneten

und im Beschwerdeverfahren (Beschwerdebegründung Ziffer 1 c, S. 9 ff.) benannten Unterlagen tatsächlich in diesen Akten befanden. Jedenfalls hat die

Beschwerde weder schlüssig dargelegt noch ist sonst ersichtlich, dass die genannten Akten des anderen Verfahrens (Az.: 4 K 24.10) - selbst wenn sie den

bezeichneten Inhalt aufweisen würden - etwa im Wege der Beiziehung überhaupt zum Gegenstand des vorliegend in Rede stehenden verwaltungsgerichtlichen Verfahrens (Az.: 4 K 28.10) gemacht worden sind.

12Zudem wird auch nicht substantiiert dargetan, dass diese Akten dem Gericht in

der mündlichen Verhandlung am 12. November 2010 tatsächlich vorgelegen

haben. Greifbare Anhaltspunkte hierfür lassen sich weder aus der Gerichtsakte

noch aus der Sitzungsniederschrift entnehmen. Auch im angegriffenen Urteil

hat das Verwaltungsgericht nur darauf verwiesen, dass die Streitakte (des vorliegenden Verfahrens) einschließlich der (zu dieser gehörigen) Verwaltungsvorgänge des Beklagten vorgelegen haben und zum Gegenstand der mündlichen

Verhandlung gemacht worden sind. Schließlich hat auch der Vorsitzende Richter in seinem Vermerk vom 4. Februar 2011 ausschließlich auf die Verwaltungsvorgänge zum vorliegenden Verfahren Bezug genommen. In diesen be-

fand sich auch (in Kopie) die streitige Vollmachtsbestätigung vom 12. Juni 2008

(Bl. 177 des Verwaltungsvorgangs der Beklagten, Az.: B 2199 - 1- 25614/03 -

Widerspruchsakte). Es erscheint danach nicht ausgeschlossen, dass die Prozessbevollmächtigten des Klägers diese in der mündlichen Verhandlung eingesehen haben (vgl. Vermerk des Vorsitzenden Richters vom 4. Februar 2011).

Demgegenüber sind die von der Beschwerde bezeichneten Unterlagen, welche

das Verwaltungsgericht nach ihrer Ansicht hätte verwerten sollen, jedenfalls

nicht in der vorliegenden Streitakte und den beigezogenen Verwaltungsvorgängen enthalten, sondern erst im Beschwerdeverfahren vorgelegt worden.

13Selbst wenn die von der Beschwerde bezeichneten Unterlagen als Bestandteile

der Akten des anderen Verfahrens (Az.: 4 K 24.10) zum Gegenstand des vorliegend in Rede stehenden Verfahrens gemacht worden wären, hätte die Beschwerde die Voraussetzungen einer Aktenwidrigkeit im oben genannten Sinne

nicht hinreichend dargelegt. Es ist für den Senat nicht erkennbar, dass ein offensichtlicher Widerspruch zwischen den Feststellungen des Verwaltungsgerichts und dem Akteninhalt vorlag und die Kammer des Verwaltungsgerichts bei

Heranziehung des von der Beschwerde genannten Tatsachenmaterials zu der

rechtlichen Bewertung hätte kommen müssen, dass die Vollmachtsbestätigung

vom 12. Juni 2008 unwirksam ist. Denn dem stünde anderer Akteninhalt bzw.

Tatsachenvortrag entgegen (so etwa die in dem Verwaltungsvorgang zum vorliegenden Verfahren befindliche und für die Wirksamkeit der Vollmachtsbestätigung vom 12. Juni 2008 sprechende Stellungnahme des Rechtsanwalts S. vom

17. Oktober 2008 mit Anlagen, Bl. 140 - 208 des Verwaltungsvorgangs der Beklagten, Az.: B 2199 - 1- 25614/03 - Widerspruchsakte).

143. Im Hinblick auf die von der Beschwerde beanstandete mangelnde Heranziehung bzw. Verwertung der von ihr bezeichneten Materialien käme allenfalls ein

Verstoß des Verwaltungsgerichts gegen den Aufklärungsgrundsatz 86 Abs. 1

VwGO) in Betracht. Einen solchen Verstoß hat die Beschwerde in diesem Zusammenhang jedoch nicht als Verfahrensmangel gerügt.

15Selbst wenn man den Vortrag der Beschwerde noch als eine sinngemäß erhobene Aufklärungsrüge ausreichen ließe, wäre damit ein Aufklärungsmangel des

Verwaltungsgerichts nicht dargetan. Nach ständiger Rechtsprechung des Bundesverwaltungsgerichts erfordert die Rüge einer Verletzung der gerichtlichen

Aufklärungspflicht die substantiierte Darlegung, welche Tatsachen auf der

Grundlage der materiellrechtlichen Auffassung des Verwaltungsgerichts aufklärungsbedürftig waren, welche für erforderlich oder geeignet gehaltenen Aufklärungsmaßnahmen hierfür in Betracht kamen, welche tatsächlichen Feststellungen dabei voraussichtlich getroffen worden wären und inwiefern diese unter

Zugrundelegung der materiellrechtlichen Auffassung des Tatsachengerichts zu

einer für den Beschwerdeführer günstigeren Entscheidung hätten führen können. Weiterhin muss entweder dargelegt werden, dass bereits im Verfahren vor

dem Tatsachengericht, insbesondere in der mündlichen Verhandlung, auf die

Vornahme der Sachverhaltsaufklärung, deren Unterbleiben nunmehr gerügt

wird, hingewirkt worden ist oder aufgrund welcher Anhaltspunkte sich dem Gericht die bezeichneten Ermittlungen auch ohne ein solches Hinwirken hätten

aufdrängen müssen. Denn die Aufklärungsrüge stellt kein Mittel dar, um Versäumnisse eines Verfahrensbeteiligten in der Tatsacheninstanz, vor allem das

Unterlassen der Stellung von Beweisanträgen, zu kompensieren (Urteil vom

22. Januar 1969 - BVerwG 6 C 52.65 - BVerwGE 31, 212 <217 f.>; Beschlüsse

vom 13. Juli 2007 - BVerwG 9 B 1.07 - juris, vom 21. Februar 2008 - BVerwG

5 B 122.07 - juris und vom 2. Juni 2008 - BVerwG 4 B 32.08 - juris). Eine derartige substantiierte Darlegung enthält die Beschwerdebegründung jedenfalls

nicht.

16Es ist bereits weder dargelegt noch sonst ersichtlich, dass der in der mündlichen Verhandlung vor dem Tatsachengericht durch seine Verfahrensbevollmächtigten vertretene Kläger auf eine entsprechende Sachverhaltsaufklärung

hingewirkt hätte und etwa die Beiziehung der anderen Verfahrensakte (Az.: 4 K

24.10) beantragt oder in der mündlichen Verhandlung am 12. November 2010

in Bezug auf die Frage der Wirksamkeit der Vollmachtsbestätigung vom

12. Juni 2008 einen förmlichen Beweisantrag im Sinne von § 86 Abs. 2 VwGO

gestellt hätte. Die Beschwerde legt schließlich auch nicht hinreichend dar, warum sich dem Verwaltungsgericht auf der Grundlage seiner Rechtsansicht und

des ihm zum Zeitpunkt der mündlichen Verhandlung vorliegenden Tatsachenmaterials eine weitere Sachverhaltsaufklärung hätte aufdrängen müssen.

174. Von einer weiteren Begründung wird abgesehen 133 Abs. 5 Satz 2

Halbs. 2 VwGO).

185. Die Kostenentscheidung beruht auf § 154 Abs. 2 VwGO. Die Streitwertfestsetzung ergibt sich aus § 47 Abs. 1 und 3, § 52 Abs. 3 GKG.

Hund Dr. Störmer Dr. Häußler

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