Urteil des BVerwG, Az. 1 C 20.02

Volljährigkeit, Stiefvater, Restriktive Auslegung, Erwerb
BUNDESVERWALTUNGSGERICHT
IM NAMEN DES VOLKES
URTEIL
Verkündet
am 14. Oktober 2003
BVerwG 1 C 20.02
Battiege
OVG 3 Bf 380/99
Justizangestellte
als Urkundsbeamtin der Geschäftsstelle
In der Verwaltungsstreitsache
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hat der 1. Senat des Bundesverwaltungsgerichts
auf die mündliche Verhandlung vom 14. Oktober 2003
durch die Vizepräsidentin des Bundesverwaltungsgerichts E c k e r t z - H ö f e r
und die Richter am Bundesverwaltungsgericht H u n d und R i c h t e r ,
die Richterin am Bundesverwaltungsgericht B e c k und den Richter am
Bundesverwaltungsgericht Prof. Dr. D ö r i g
für Recht erkannt:
Auf die Revision der Klägerin wird das Urteil des Ober-
verwaltungsgerichts Hamburg vom 18. Dezember 2001
geändert. Die Berufung der Beklagten gegen das Urteil des
Verwaltungsgerichts Hamburg vom 9. September 1999 wird
zurückgewiesen.
Die Beklagte trägt auch die Kosten des Berufungs- und des
Revisionsverfahrens.
G r ü n d e
I.
Die Klägerin behauptet den Erwerb der deutschen Staatsangehörigkeit kraft Geset-
zes durch Adoption nach § 6 Satz 1 RuStAG (jetzt wortgleich § 6 Satz 1 StAG) und
begehrt die Verpflichtung der Beklagten zur Erteilung eines Staatsangehörigkeits-
ausweises.
Die Klägerin wurde im März 1977 als nichteheliches Kind einer bahamaischen und
eines britischen Staatsangehörigen in Hamburg geboren. Sie erwarb nach ihrer Mut-
ter die bahamaische Staatsangehörigkeit. Im Oktober 1977 heiratete die Mutter einen
deutschen Staatsangehörigen (Stiefvater der Klägerin).
Der Stiefvater der Klägerin beantragte im September 1993 mit notarieller Urkunde
deren Annahme als Kind. Das Vormundschaftsgericht (Amtsgericht) holte im Februar
1994 zunächst eine Stellungnahme des Jugendamts der Beklagten ein. Das Jugend-
amt teilte im August 1994 mit, eine abschließende Stellungnahme sei nicht möglich,
da sich die Klägerin überwiegend auf den Bahamas aufhalte und nur ein persönlicher
Kurzkontakt möglich gewesen sei. Die Klägerin spreche sehr gut Deutsch und fühle
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sich auch als Deutsche. Aufgrund der Schilderungen scheine es sich um ein harmo-
nisches Familienleben, zum Teil auf große Entfernung, zu handeln. Erfreulicherweise
spiele die Staatsangehörigkeitsfrage keine Rolle; der Erwerb der deutschen Staats-
angehörigkeit durch die Adoption sei den Beteiligten zunächst nicht bekannt gewe-
sen, werde aber gern in Kauf genommen. Die Klägerin und ihr Stiefvater seien da-
rüber informiert worden, dass auch eine Adoption nach Minderjährigenrecht im kom-
menden Jahr unter Anwendung des § 1772 BGB möglich sei. Das Vormundschafts-
gericht bat die vom Stiefvater beauftragten Notare um Mitteilung, wann sich die Klä-
gerin nicht nur kurzfristig in Deutschland aufhalte, damit die endgültige Stellungnah-
me des Amtes für Jugend eingeholt werden könne. Im Dezember 1994 übermittelten
die Notare dem Vormundschaftsgericht ein an sie gerichtetes (handschriftliches)
Schreiben des Stiefvaters der Klägerin. Darin heißt es:
"… Der Stand der Adoptionssache ist folgender: Da meine Stieftochter B. nur in
den Schulferien in Hamburg ist und meine Ehefrau auch momentan auf den
Bahamas ist, hätten wir nur schwerlich ein positives Gutachten vom Amt für so-
ziale Dienste bekommen. Beim Amt für Adoptionsangelegenheiten (Jugendamt)
riet man uns daher, unseren Antrag ruhen zu lassen und nächsten März, wenn
B. volljährig wird, einen neuen Antrag auf Volljährigenadoption nach Minderjäh-
rigenrecht unter Anwendung des § 1772 BGB zu stellen. Dafür bräuchten wir
nur eine erweiterte Meldebestätigung, dann könnte ich allein bei Ihnen diesen
neuen Antrag stellen. Die Stellungnahme des Jugendamtes ans Amtsgericht
war auch in diesem Sinne.“
Daraufhin verfügte der Vormundschaftsrichter das Weglegen der Verfahrensakte.
Im Juli 1995 übermittelten die Notare unter Bezugnahme auf das (weggelegte) Adop-
tionsverfahren einen von ihnen beurkundeten Adoptionsantrag des Stiefvaters und
der inzwischen volljährigen Klägerin sowie Meldebescheinigungen der Klägerin, ihrer
Mutter und ihres Stiefvaters. In der notariellen Urkunde erklärten die Klägerin und ihr
Stiefvater, der frühere Adoptionsantrag und die darin enthaltenen Erklärungen wür-
den in vollem Umfang aufrechterhalten. Ergänzend erklärte die Klägerin, sie stimme
nach Eintritt ihrer Volljährigkeit der Adoption durch ihren Stiefvater und der 1993 von
ihr als Minderjähriger erklärten Einwilligung in diese Adoption gegenüber dem Vor-
mundschaftsgericht zu. Sie wolle nach wie vor adoptiert werden. Außerdem bean-
tragten die Klägerin und ihr Stiefvater, das Vormundschaftsgericht solle gemäß
§ 1772 BGB bestimmen, dass sich die Wirkungen der Annahme nach den Vorschrif-
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ten über die Annahme eines Minderjährigen richten. Das Vormundschaftsgericht leg-
te daraufhin einen neuen Vorgang mit neuem Geschäftszeichen an. Nach Anhörung
der Klägerin sprach das Vormundschaftsgericht im Januar 1996 die Annahme der
Klägerin durch den Stiefvater mit den Wirkungen einer Minderjährigenadoption aus;
der Beschluss wurde im März 1996 zugestellt.
Den Antrag der Klägerin auf Erteilung eines Staatsangehörigkeitsausweises lehnte
die Beklagte mit Bescheid vom 27. November 1996 ab. Die Klägerin sei nicht durch
Adoption nach § 6 Satz 1 RuStAG (= jetzt § 6 Satz 1 StAG) deutsche Staatsangehö-
rige geworden. Dabei sei allein auf den zuletzt gestellten Adoptionsantrag von 1995
abzustellen. Nur dieser Antrag habe, wie der vormundschaftsgerichtliche Beschluss
unter Berufung auf §§ 1767, 1768, 1772 BGB zeige, Erfolg gehabt. Andere Rechts-
gründe für den Erwerb der deutschen Staatsangehörigkeit seien nicht ersichtlich.
Den Widerspruch wies die Beklagte zurück.
Das Verwaltungsgericht hat die Beklagte zur Feststellung der deutschen Staatsan-
gehörigkeit der Klägerin durch Erteilung eines Staatsangehörigkeitsausweises ver-
pflichtet. Auf die Berufung der Beklagten hat das Oberverwaltungsgericht die erstin-
stanzliche Entscheidung aufgehoben und die Klage abgewiesen (vgl. NordÖR 2002,
211).
Nach Auffassung des Oberverwaltungsgerichts hat die Klägerin die deutsche Staats-
angehörigkeit nicht gemäß § 6 Satz 1 StAG durch die Annahme als Kind erworben.
Diese Bestimmung verlange eine funktionale Verbindung zwischen dem Annahme-
beschluss und dem für die Adoption maßgeblichen Antrag. Daran fehle es hinsicht-
lich des im September 1993 eingegangenen ersten Antrags. Bei ganz engem Ver-
ständnis scheide dieser Antrag bereits deshalb als maßgeblich aus, weil er nicht mit
der verfahrensabschließenden Entscheidung des Vormundschaftsgerichts korres-
pondiere. Ein auf die Annahme als Minderjährige gerichteter Adoptionsantrag könne
nicht in einen Antrag auf Volljährigenadoption umgedeutet werden. Bei Eintritt der
Volljährigkeit während des Verfahrens bedürfe es stets eines neuen Antrags. Bei
dieser Auslegung verbliebe § 6 StAG allerdings nur ein sehr geringer Anwendungs-
bereich, nämlich für diejenigen Fälle, in denen die Vollendung des 18. Lebensjahres
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zwischen Beschlussfassung und Zustellung und damit Wirksamkeit des Adoptions-
beschlusses falle.
Selbst wenn man § 6 Satz 1 StAG erweiternd auslege, könne dies der Klage nicht
zum Erfolg verhelfen. Die erforderliche funktionale Verbindung zwischen einem ver-
fahrenseinleitenden Antrag und der Entscheidung bestehe nicht mehr, wenn der ur-
sprüngliche Antrag bei Stellung eines neuen Antrags bereits weggefallen sei. So ver-
halte es sich hier. Das Schreiben des Stiefvaters der Klägerin an das Vormund-
schaftsgericht vom Dezember 1994 enthalte eine formwirksame einseitige Erledi-
gungserklärung, die das Verfahren beendet habe. Unterstelle man zugunsten der
Klägerin, dass das erste Annahmeverfahren nicht beendet, sondern nur zum Ruhen
gebracht worden sei, könne sich die Klägerin gleichwohl nicht auf § 6 Satz 1 StAG
berufen. Denn der Zweck des Gesetzes verlange für diesen Fall eine Einschränkung
des durch die Wortlautgrenze gezogenen Anwendungsbereichs. Die Vorschrift wolle
allein vermeiden, dass Verzögerungen des Adoptionsverfahrens, für die der Anzu-
nehmende nicht verantwortlich sei, den Staatsangehörigkeitserwerb vereitelten. Le-
diglich solche gingen nicht zu seinen Lasten. Damit stehe es ihm jedoch keineswegs
frei, die Dauer des Verfahrens dadurch bewusst zu verlängern, dass er das Verfah-
ren so lange zum Ruhen bringe, bis das Kind das 18. Lebensjahr vollendet habe und
nunmehr dessen angestrebte Adoption als Erwachsener in Betracht komme. Dies
gelte insbesondere, wenn die Voraussetzungen für eine Minderjährigenadoption
nicht vorlägen bzw. nicht nachweisbar seien. Ohne innere Berechtigung dürfe die
Grenze zwischen Volljährigen- und Minderjährigenadoption nicht verwischt werden;
unerwünschte Manipulationen müssten ausgeschlossen werden.
Gegen dieses Urteil richtet sich die vom Senat zugelassene Revision der Klägerin.
Sie macht geltend, das Berufungsgericht habe den Anwendungsbereich des § 6 Satz
1 StAG zu Unrecht eingeschränkt und das Schreiben ihres Stiefvaters unter Verlet-
zung der Grundsätze in §§ 133, 157 BGB falsch ausgelegt.
Die Beklagte verteidigt das angefochtene Urteil. Sie hält im Sinne der Hilfserwägun-
gen des Berufungsgerichts eine restriktive Auslegung des § 6 Satz 1 StAG zur Miss-
brauchsabwehr und auch schon dann für geboten, wenn - wie hier - Verzögerungen
des vormundschaftsgerichtlichen Verfahrens über die Vollendung des 18. Lebensjah-
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res hinaus in die Sphäre des Annehmenden (und Anzunehmenden) fallen. Ein Miss-
brauch werde der Klägerin nicht vorgeworfen.
Der Vertreter des Bundesinteresses beim Bundesverwaltungsgericht beteiligt sich
am Verfahren. Er hält die Revision für unbegründet. Durch das Abstellen auf den
Zeitpunkt des Annahmeantrags habe der Gesetzgeber das in § 1772 Abs. 1
Buchst. d BGB enthaltene Prinzip aufgegriffen, dass die Dauer eines Adoptionsver-
fahrens keine nachteiligen Wirkungen haben solle. Selbst veranlasste Verfahrens-
verzögerungen rechtfertigten ein Abweichen von der Stichtagsregelung allerdings
nicht.
II.
Die Revision ist begründet. Das Verwaltungsgericht hat der Klage auf Verpflichtung
der Beklagten zu Recht stattgegeben, der Klägerin einen Staatsangehörigkeitsaus-
weis nach § 39 StAG (Staatsangehörigkeitsgesetz in der Fassung des Gesetzes zur
Reform des Staatsangehörigkeitsrechts vom 15. Juli 1999, BGBl I S. 1618) und § 2
Abs. 1 StAUrkVwV (Allgemeine Verwaltungsvorschriften über Urkunden in Staatsan-
gehörigkeitssachen vom 18. Juni 1975, GMBl S. 462) zu erteilen. Die im Tenor des
erstinstanzlichen Urteils zum Ausdruck gebrachte gleichzeitige Feststellung der
deutschen Staatsangehörigkeit ist überflüssig, aber unschädlich. Die Klägerin ist
durch die im März 1996 wirksam gewordene Adoption als Volljährige zu den Bedin-
gungen der Annahme einer Minderjährigen nach § 6 Satz 1 RuStAG (Reichs- und
Staatsangehörigkeitsgesetz in der Fassung des Gesetzes zur Neuregelung des In-
ternationalen Privatrechts vom 25. Juli 1986, BGBl I S. 1142 = jetzt wortgleich § 6
Satz 1 StAG; im Folgenden für beide Fassungen zitiert als § 6 Satz 1 StAG) deut-
sche Staatsangehörige kraft Gesetzes geworden. Sie hat daher Anspruch auf Aus-
stellung des begehrten Ausweises. Die gegenteilige Auffassung des Oberverwal-
tungsgerichts ist mit § 6 Satz 1 StAG nicht vereinbar und verletzt Bundesrecht (§ 137
Abs. 1 Nr. 1 VwGO). Auf die Revision der Klägerin ist deshalb das Urteil des Verwal-
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1. Das Oberverwaltungsgericht ist zutreffend davon ausgegangen, dass die Klägerin
allein nach § 6 Satz 1 StAG deutsche Staatsangehörige geworden sein kann. Nach
dieser Vorschrift erwirbt das Kind, das im Zeitpunkt des Annahmeantrags das acht-
zehnte Lebensjahr noch nicht vollendet hat, mit der nach den deutschen Gesetzen
wirksamen Annahme als Kind durch einen Deutschen die deutsche Staatsangehörig-
keit. Zu Recht hat das Oberverwaltungsgericht auch angenommen, dass der Ge-
setzgeber bei der Einführung dieser Vorschrift (durch das Adoptionsgesetz vom
2. Juli 1976, BGBl I S. 1749) und bei deren Änderung (durch das Gesetz zur Neure-
gelung des Internationalen Privatrechts vom 25. Juli 1986) an dem Grundsatz fest-
gehalten hat, dass volljährige Ausländer die deutsche Staatsangehörigkeit aufgrund
einer Adoption nicht - wie minderjährige Ausländer - kraft Gesetzes erwerben sollen,
um jeden Anreiz zu vermeiden, durch eine Adoption die für Ausländer bestehenden
aufenthaltsrechtlichen, berufsrechtlichen und sonstigen Beschränkungen zu umge-
hen (vgl. Urteil des Senats vom 18. Dezember 1998 - BVerwG 1 C 2.98 - BVerwGE
108, 216 <219/220>). Diese - noch auf weitere Gründe wie insbesondere die Ver-
meidung von Mehrfachstaatsangehörigkeit bei Erwachsenen gestützte - Entschei-
dung des Gesetzgebers ist verfassungsrechtlich nicht zu beanstanden, auch nicht im
Hinblick auf die Ungleichbehandlung des von einem Deutschen adoptierten minder-
jährigen Ausländers, der nach § 6 Satz 1 StAG ohne weiteres die deutsche Staats-
angehörigkeit erwirbt, und des von einem Deutschen adoptierten volljährigen Aus-
länders, der grundsätzlich nur gemäß § 8 RuStAG/StAG aufgrund einer Ermessens-
entscheidung eingebürgert werden kann (vgl. Urteil vom 18. Dezember 1998 a.a.O.,
S. 219 ff., 220 f.).
Der Senat ist bereits in dem genannten Urteil vom 18. Dezember 1998 a.a.O. der in
der Literatur (vgl. Makarov/von Mangoldt, Deutsches Staatsangehörigkeitsrecht, § 6
StAG S. 56 b) vertretenen Auffassung entgegengetreten, unter dem Gesichtspunkt
des Art. 3 Abs. 1 GG bestünden erhebliche verfassungsrechtliche Bedenken gegen
§ 6 Satz 1 StAG, weil die in dieser Vorschrift vorgesehene Anknüpfung an das Alter
des Kindes im Zeitpunkt des Annahmeantrags zu willkürlichen Ergebnissen führe.
Der Senat hat hierzu ausgeführt (vgl. a.a.O. S. 221), die Regelung in § 6 Satz 1
StAG solle - neben dem Ausschluss von Unzuträglichkeiten, die sich aufgrund der
Anwendung von unterschiedlichem Heimatrecht hinsichtlich der Frage der Minderjäh-
rigkeit ergeben könnten (vgl. BTDrucks 10/504, S. 96) - ersichtlich verhindern, dass
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der zu adoptierende Minderjährige seine staatsangehörigkeitsrechtliche Position
durch ein langwieriges vormundschaftsgerichtliches Verfahren verliere, was nach der
früheren Rechtslage, bei der für die Frage der Minderjährigkeit auf das Wirksamwer-
den des Annahmebeschlusses abzustellen war, der Fall sein konnte. Mithin bestehe
ein sachlicher Grund für die getroffene "Stichtagsregelung", der die Annahme von
Willkür ausschließe. Hieran ist festzuhalten.
2. Den Staatsangehörigkeitserwerb kraft Gesetzes durch Annahme als Kind regelte
erstmals § 6 Satz 1 RuStAG in der Fassung des Adoptionsgesetzes von 1976. Da-
nach erwarb ein minderjähriges Kind mit der nach den deutschen Gesetzen wirksa-
men Annahme als Kind durch einen Deutschen die deutsche Staatsangehörigkeit.
Die Gesetzesbegründung (BTDrucks 7/3061, S. 64 ff.) ging seinerzeit davon aus,
dass nur das minderjährige Kind, in dessen Interesse auch der Erwerb der deut-
schen Staatsangehörigkeit durch Adoption liege, die Staatsangehörigkeit kraft Ge-
setzes erwerben sollte. Dagegen sollte ein Staatsangehörigkeitserwerb durch Gesetz
bei der Volljährigenadoption generell ausgeschlossen sein, auch in den Fällen des
§ 1772 BGB, der eine Annahme zu den Bedingungen der Minderjährigenadoption
- also eine "starke" oder Volladoption - ermöglicht.
Durch das Gesetz zur Neuregelung des Internationalen Privatrechts von 1986 wurde
der Wortlaut so geändert, wie er bis heute fortgilt: die Formulierung "das minderjähri-
ge Kind" wurde ersetzt durch "das Kind, das im Zeitpunkt des Annahmeantrags das
achtzehnte Lebensjahr noch nicht vollendet hat". Danach erwirbt seither das Kind,
das im Zeitpunkt des Annahmeantrags das achtzehnte Lebensjahr noch nicht vollen-
det hat, mit der nach deutschem Recht wirksamen Annahme als Kind durch einen
Deutschen automatisch (ex lege) auch die deutsche Staatsangehörigkeit. Diese Än-
derung verfolgte offenbar zwei Ziele. Zum einen sollten die - gleichzeitig eingeführ-
ten- Kollisionsregelungen für die Volljährigkeit in Art. 3 ff. EGBGB (Verweis auf das
Heimatrecht) im Staatsangehörigkeitsrecht nicht gelten. Dies schien "nicht hinnehm-
bar", weil der Staatsangehörigkeitserwerb durch Adoption nach § 6 Satz 1 RuStAG
"von Anfang an nur für nach deutschem Recht (noch) Minderjährige gedacht" war
(so die Begründung zur Änderung des § 6 Satz 1 RuStAG in BTDrucks 10/504,
S. 96). In der Gesetzesbegründung ist hierzu ferner ausgeführt, die Änderung be-
rücksichtige Art. 3 des Europäischen Übereinkommens vom 24. April 1967 über die
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Adoption von Kindern - Europäisches Adoptionsübereinkommen - (BGBl 1980 II
S. 1093 und 1981 II S. 72). Danach gilt dieses Übereinkommen nur für die Rechts-
einrichtung der Adoption eines Kindes, das im Zeitpunkt, in dem der Annehmende
die Adoption beantragt, das achtzehnte Lebensjahr noch nicht vollendet hat, nicht
verheiratet ist oder war und nicht als volljährig anzusehen ist. Im Einklang hiermit hat
der Gesetzgeber indes die Vollendung des 18. Lebensjahres nicht nur als "Stichtag"
für die Minderjährigenadoption und den damit verbundenen gesetzlichen Staatsan-
gehörigkeitserwerb festgeschrieben, sondern - zum andern - zusätzlich die in Art. 3
Europäisches Adoptionsübereinkommen vorgesehene Erstreckung der Wirkungen
einer Kindesadoption bei Unterschreiten der Altersgrenze im Zeitpunkt der Stellung
des Annahmeantrags übernommen. Damit wurde das im Gesetzgebungsverfahren
1976 betonte Prinzip des ausschließlichen gesetzlichen Erwerbs der Staatsangehö-
rigkeit für im Zeitpunkt der Adoption (noch) Minderjährige aufgegeben und erstmals
eine staatsangehörigkeitsrechtliche Begünstigung für im Laufe des Adoptionsverfah-
rens volljährig werdende Ausländer eingeführt. In vergleichbarer Weise war 1976 im
materiellen Adoptionsrecht eine Begünstigung für im Zeitpunkt der Annahme bereits
Volljährige unter bestimmten engen Voraussetzungen (vgl. § 1772 Abs. 1 Buchst. a -
c BGB) eingeführt worden. Den hierdurch Begünstigten wurde zwar keine echte Min-
derjährigenadoption ermöglicht, aber gemäß § 1772 BGB praktisch eine Volladoption
zu den (im Wesentlichen gleichen) Bedingungen einer Annahme als Minderjährige
- damals allerdings ausdrücklich ohne Erstreckung auf den mit einer Minderjährigen-
adoption sonst verbundenen gesetzlichen Erwerb der Staatsangehörigkeit. Den Ge-
setzesmaterialien lässt sich zwar nicht ausdrücklich entnehmen, warum der Gesetz-
geber bei der Novellierung im Jahre 1986 von der 1976 betonten Intention abgewi-
chen ist, ausschließlich im Zeitpunkt der Adoption noch Minderjährige automatisch
einzubürgern. Hierfür dürften aber die gleichen oder ähnliche Motive maßgebend
gewesen sein, die später im Jahre 1997 zu der - bis heute allerdings kritisch gesehe-
nen (vgl. etwa Staudinger/Frank, BGB, § 1772 Rn. 5) - parallelen Begünstigungsvor-
schrift des § 1772 Abs. 1 Buchst. d BGB geführt haben (vgl. hierzu im Einzelnen den
Vorschlag des Bundesrats, einen § 1767 Abs. 2 BGB einzufügen, in BTDrucks
13/4899, Anlage 2, S. 158 unter Bezugnahme auf eine Formulierung in Art. 1 des
- von Deutschland nicht unterzeichneten - Haager Übereinkommens vom
15. November 1965 über den Schutz von Kindern und die Zusammenarbeit auf dem
Gebiet der internationalen Adoption sowie die Stellungnahme der Bundesregierung
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hierzu in BRDrucks 886/96, Anlage S. 4 f. unter Darstellung der Rechtslage nach
Art. 3 Europäisches Adoptionsübereinkommen und die hierauf verweisende Begrün-
dung des Rechtsausschusses für den von ihm übernommenen und Gesetz gewor-
denen § 1772 Abs. 1 Buchst. d BGB in BTDrucks 13/8511, S. 76). Nach dem Willen
des Rechtsausschusses sollte die Ergänzung "einer erleichterten, situationsgerech-
ten Gesetzesanwendung im Grenzbereich zwischen Minderjährigen- und Volljähri-
genadoption" dienen. Als eine solche, der Abgrenzung dienende Erleichterungsvor-
schrift ist erkennbar auch § 6 Satz 1 StAG - ebenso wie die Vorbildregelung in Art. 3
Europäisches Adoptionsabkommen - konzipiert. Außerdem liegt es nahe, im Abstel-
len auf den Zeitpunkt der Antragstellung eine Entscheidung des Gesetzgebers im
Interesse der Minderjährigen zu sehen, denen die ihnen gewährten Rechtsvorteile
ohne Rücksicht auf Gestaltung und Dauer von Verfahren erhalten bleiben sollen (vgl.
außer Urteil vom 18. Dezember 1998 a.a.O., S. 221 etwa: Urteil vom 17. Dezember
2002 - BVerwG 1 C 10.02 - BVerwGE 117, 283 zum maßgeblichen Zeitpunkt für die
Minderjährigkeit beim Folgeantrag auf Familienasyl; Urteil vom 30. April 1998 -
- BVerwG 1 C 12.96 - Buchholz 402.240 § 23 AuslG Nr. 7 = NVwZ-RR 1998, 677 zur
Stellung des Antrags auf Aufenthaltserlaubnis als maßgeblichen Zeitpunkt für das
Merkmal der Minderjährigkeit beim Familiennachzug nach § 23 Abs. 1 Nr. 2 AuslG;
Urteil vom 18. November 1997 - BVerwG 1 C 22.96 - Buchholz 402.240 § 20 AuslG
1990 Nr. 4 = NVwZ-RR 1998, 517 zur Altersgrenze des § 20 Abs. 2 Nr. 2 AuslG; Ur-
teil vom 3. Juni 1997 - BVerwG 1 C 23.96 - Buchholz 402.240 § 47 AuslG Nr. 14 =
NVwZ 1997, 1126 zur Auslegung des § 47 Abs. 3 Satz 4 AuslG).
3. § 6 Satz 1 StAG ist daher in erster Linie und jedenfalls dann anzuwenden, wenn
Verzögerungen des Adoptionsverfahrens eintreten, die eine wirksame Annahme als
Kind vor dem "Stichtag" der Vollendung des 18. Lebensjahres verhindern. Voraus-
setzung ist, dass die Volljährigkeit während eines noch nicht abgeschlossenen Adop-
tionsverfahrens eintritt und dass die anschließende Annahme als Erwachsener zu
den Bedingungen einer "starken" Minderjährigenadoption nach § 1772 BGB erfolgt,
die zivilrechtlich im Wesentlichen die Wirkungen einer Volladoption entfaltet. Nur
dann ist es gerechtfertigt, dem Ausländer auch staatsangehörigkeitsrechtlich die
Rechtswirkungen einer (Voll-)Adoption als minderjähriges Kind über den Zeitpunkt
der Vollendung des 18. Lebensjahres hinaus zu gewähren. Dagegen kann die An-
wendbarkeit des § 6 Satz 1 StAG nicht von der Gestaltung des Annahmeverfahrens
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durch die hierfür zuständigen Gerichte der freiwilligen Gerichtsbarkeit abhängen.
Diese gehen - wie offensichtlich auch das Vormundschaftsgericht im Verfahren der
Klägerin - davon aus, dass mit dem Eintritt der Volljährigkeit das (Minderjährigen-)
Annahmeverfahren endet und in jedem Falle ein neuer Antrag nach § 1768 BGB er-
forderlich ist, durch den ein neues (Volljährigen-) Adoptionsverfahren mit neuem Ge-
schäftszeichen anhängig wird (vgl. dazu etwa OLG Karlsruhe, FamRZ 2000, 768 und
Staudinger/Frank, BGB, § 1752 Rn. 5, § 1768 Rn. 2; a.A. Kirchmayer, StAZ 1995,
262). Ob und inwieweit darüber hinaus § 6 Satz 1 StAG unter Berücksichtigung des
Regelungsziels nur solche Verzögerungen des Adoptionsverfahrens ausgleicht, die
weder der Annehmende noch das anzunehmende Kind zu vertreten haben - wie das
Berufungsgericht, die Beklagte und der Vertreter des Bundesinteresses meinen - be-
darf keiner abschließenden Erörterung und Entscheidung (vgl. unten 5 c und d).
4. Mit diesen Grundsätzen unvereinbar ist die erste vom Oberverwaltungsgericht ge-
gebene Begründung für seine Entscheidung, § 6 Satz 1 StAG gelte nur für diejenigen
Fälle, in denen die Vollendung des 18. Lebensjahres in dem Zeitraum zwischen ge-
richtlicher Entscheidung über die Adoption und Wirksamwerden des Adoptionsbe-
schlusses durch Zustellung eintrete. Bei diesem „ganz engen Verständnis“ (UA
S. 11 f.) verbliebe für § 6 Satz 1 StAG (und ebenso für § 1772 Abs. 1 Buchst. d BGB)
kein nennenswerter Anwendungsbereich, ohne dass sich hierfür eine überzeugende
Begründung finden lässt. Insoweit ist die angefochtene Entscheidung mit Bundes-
recht nicht vereinbar.
5. Auch die vom Oberverwaltungsgericht weiter angeführte Verneinung einer "funk-
tionalen Verbindung" des ersten Adoptionsantrags aus dem Jahre 1993 mit dem An-
nahmebeschluss von 1996 (UA S. 12) und die weiteren Hilfserwägungen zu einer
"Einschränkung des durch die Wortlautgrenze gesteckten Anwendungsbereiches"
des § 6 Satz 1 StAG (UA S. 15) tragen die Berufungsentscheidung nicht.
a) Wie der Senat im Urteil vom 18. Dezember 1998 - BVerwG 1 C 2.98 - a.a.O. aus-
geführt hat, setzt ein im Sinne des § 6 Satz 1 StAG berücksichtigungsfähiger Adop-
tionsantrag zunächst dessen Einreichung beim Vormundschaftsgericht vor der
Vollendung des 18. Lebensjahres voraus. Das trifft hier auf den ersten Antrag des
Stiefvaters der Klägerin unstreitig zu.
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b) Das Oberverwaltungsgericht meint, dieser Antrag erfülle gleichwohl nicht die An-
forderungen des § 6 Satz 1 StAG. Das durch ihn eingeleitete erste Adoptionsverfah-
ren sei nämlich vor der Einreichung des zweiten Antrags auf Erwachsenenadoption
nach § 1768 Abs. 1, § 1772 Abs. 1 BGB beendet gewesen. Deshalb fehle es an dem
erforderlichen funktionalen Zusammenhang des ersten Adoptionsantrags aus dem
Jahre 1993 mit dem Annahmebeschluss von 1996.
Auch nach der Auffassung des Senats kann im Falle einer Erwachsenenadoption
- wie ausgeführt - nur ein im Zeitpunkt der Vollendung des 18. Lebensjahres noch
nicht abgeschlossenes Adoptionsverfahren, d.h. ein zu diesem Zeitpunkt noch an-
hängiger Annahmeantrag nach § 1752 BGB die Rechtswirkungen des § 6 Satz 1
StAG vermitteln. Die Ansicht des Berufungsgerichts, eine Beendigung des ersten
Verfahrens sei hier durch eine "formwirksame einseitige Erledigungserklärung" in
dem "Schreiben des Annehmenden an das Vormundschaftsgericht vom 7. Dezember
1994" herbeigeführt worden, trifft indes nicht zu. Weder war das erwähnte Schreiben
an das Vormundschaftsgericht gerichtet noch kann ihm eine einseitige Erledigungs-
oder Rücknahmeerklärung gegenüber dem Gericht entnommen werden. Insoweit
verkennt das Berufungsgericht nicht nur, dass ein noch für das minderjährige Kind
gestellter erster Annahmeantrag im Sinne von § 6 Satz 1 StAG ungeachtet der spä-
teren Stellung eines Antrags auf Annahme eines Volljährigen zu den Bedingungen
der Annahme als Minderjähriger fortwirken kann, sondern auch - wie die Revision zu
Recht rügt - die revisionsrechtlich ebenfalls dem materiellen Recht zuzurechnenden
allgemeinen Auslegungsgrundsätze für Willenserklärungen aus § 133, § 157 BGB.
Die den Notaren mitgeteilte und von diesen an das Vormundschaftsgericht weiterge-
leitete Sachstandsmitteilung des Stiefvaters der Klägerin enthielt zwar den mit der
Stellungnahme des Jugendamts übereinstimmenden Hinweis, dort habe man ihnen
geraten, den Antrag ruhen zu lassen und im März nächsten Jahres, wenn die Kläge-
rin volljährig werde, einen neuen Antrag auf Volljährigenadoption nach Minderjähri-
genrecht unter Anwendung des § 1772 BGB zu stellen. Das Schreiben lässt auch die
Absicht erkennen, entsprechend der behördlichen Empfehlung zunächst nichts wei-
ter zu unternehmen und später einen weiteren - nach der Rechtsprechung der Vor-
mundschaftsgerichte erforderlichen - Antrag auf Erwachsenenadoption zu stellen. In
ihm kommt aber nicht zum Ausdruck, dass das noch laufende Annahmeverfahren
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durch eine rechtlich verbindliche, einseitig das Verfahren beendende Erklärung ab-
geschlossen werden sollte. Auch der Vormundschaftsrichter hat darin keine verfah-
rensbeendende Erklärung gesehen. Sonst hätte er nicht das Weglegen der Akten
ohne förmlichen, das Verfahren abschließenden Beschluss verfügt. Die Reaktion des
Gerichts lässt sich nur so deuten, dass es das Verfahren vorläufig und ohne förmli-
che Anordnung faktisch "ruhen" lassen, also ohne Entscheidung in der Sache einer
künftig - mit der Volljährigkeit der Klägerin in wenigen Monaten und dem dann zu
stellenden Antrag auf Erwachsenenadoption - eintretenden Erledigung zuführen woll-
te (vgl. zum Weglegen und zur Erledigung durch Nichtbetreiben des Verfahrens auch
§ 7 Abs. 2 Aktenordnung
für die Verwaltung des Schriftguts bei den Geschäftsstellen der Gerichte und Staats-
anwaltschaften vom 28. November 1934, Amtliche Sonderveröffentlichungen der
Deutschen Justiz, herausgegeben vom Reichs- und Preußischen Justizminister, Heft
Nr. 6 a>). Der bereits erwähnte Umstand, dass das Vormundschaftsgericht auf den
mit dem Eintritt der Volljährigkeit erforderlichen neuen Antrag ein zweites (Volljähri-
gen-) Adoptionsverfahren mit neuem Geschäftszeichen eingeleitet und durchgeführt
hat, steht der Anwendung des § 6 Satz 1 StAG nicht entgegen. Wegen dieser Ver-
fahrenspraxis der Vormundschaftsgerichte werden gerade solche unerledigten Erst-
anträge - wie hier - den Hauptanwendungsbereich des § 6 Satz 1 StAG bilden. Für
den Eintritt der Rechtsfolge des gesetzlichen Staatsangehörigkeitserwerbs entschei-
dend ist nach dem Gesetz nämlich zunächst nur, dass im Zeitpunkt der Vollendung
des 18. Lebensjahres des Kindes noch der auf Minderjährigenadoption gerichtete
(erste) Antrag anhängig und weder abschließend negativ beschieden noch wirksam
zurückgenommen ist. Das aber war hier (hinsichtlich der Klägerin im März 1995) der
Fall.
c) Es liegt auch kein anderer Grund vor, der einer Anwendung des § 6 Satz 1 StAG
entgegensteht. Das Oberverwaltungsgericht meint hierzu noch, der Gesetzeszweck
verbiete es, die Klägerin als kraft Gesetzes deutsche Staatsangehörige aufgrund der
Annahme als Kind durch den Stiefvater anzusehen. § 6 Satz 1 StAG erlaube nur die
Berücksichtigung solcher Verzögerungen des Adoptionsverfahrens, für die das im
Laufe des Verfahrens volljährig werdende Kind "nicht verantwortlich" sei (UA S. 15).
Ob diese teleologisch reduzierende Auslegung des § 6 Satz 1 StAG in ihrem Ansatz
richtig ist, kann offen bleiben. Denn die Klägerin hat das Nichtweiterbetreiben und
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den Nichtabschluss des ersten Adoptionsverfahrens jedenfalls nicht in einer Weise
zu verantworten oder zu vertreten, die es unter Beachtung von Sinn und Zweck des
§ 6 Satz 1 StAG rechtfertigen könnte, diese Bestimmung nicht auf sie anzuwenden,
obwohl sie die Voraussetzungen dem Wortlaut der Vorschrift nach erfüllt. Weder das
Schreiben des Stiefvaters vom 7. Dezember 1994 noch das darin mitgeteilte Abwar-
ten der Volljährigkeit, um den Schwierigkeiten mit einer abschließenden Beurteilung
durch das Jugendamt (infolge des Schulbesuchs und Aufenthalts bei der Mutter auf
den Bahamas) auszuweichen, geben einen Anhaltspunkt für die vom Oberverwal-
tungsgericht ganz allgemein befürchtete manipulative oder missbräuchliche Ausnut-
zung des Adoptionsrechts, um einschränkende Bestimmungen für Ausländer zu um-
gehen. Auch die Beklagte und der Vertreter des Bundesinteresses haben in der Re-
visionsverhandlung ausdrücklich eingeräumt, dass sie im Falle der Klägerin keinen
Missbrauch annehmen. Dass ein solcher Vorwurf gerade hier eher fern liegt, lässt
sich im Übrigen der Stellungnahme des Jugendamts an das Vormundschaftsgericht
vom August 1994 entnehmen, wonach im Falle der Klägerin die Staatsangehörig-
keitsfrage "erfreulicherweise" keine Rolle spiele und der automatische Erwerb der
deutschen Staatsangehörigkeit durch die 1993 beantragte Adoption als Minderjähri-
ge "den Beteiligten zunächst nicht bekannt gewesen" und erst durch das Jugendamt
bewusst gemacht worden sei. Die in dem Schreiben des Stiefvaters mitgeteilte Be-
fürchtung, das Jugendamt hätte sich wohl schwerlich abschließend positiv geäußert,
reicht für die Annahme einer verfahrensverzögernden, missbräuchlichen Verfahrens-
gestaltung nicht aus, zumal das Vormundschaftsgericht auf einem abschließenden
Gutachten des Amtes hätte bestehen und das Verfahren danach ggf. mit einer nega-
tiven Sachentscheidung hätte beenden können. Dass es stattdessen das Weglegen
der Akten verfügt - und damit faktisch das Ruhen des Verfahrens bewirkt - hat, kann
nicht gegen die Klägerin gewendet werden. Im Übrigen hat das Berufungsgericht
- wie bei seiner Argumentation nahe gelegen hätte - nicht erwogen, dass das vor-
mundschaftsgerichtliche Verfahren zu Beginn um mehrere Monate verzögert worden
war, die ausschließlich in die Verantwortung des Gerichts fielen.
d) Ob bei anderen Fallgestaltungen eine engere Handhabung des § 6 Satz 1 StAG in
Betracht kommt, um einen Missbrauch der Regelung auszuschließen oder abzuweh-
ren, bedarf keiner weiteren Erörterung.
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6. Die Kostenentscheidung beruht auf § 154 Abs. 2 VwGO, hinsichtlich des Beteilig-
ten auf § 154 Abs. 3, § 162 Abs. 3 VwGO in entsprechender Anwendung.
Eckertz-Höfer Hund Richter
Beck Prof. Dr. Dörig
B e s c h l u s s
Der Wert des Streitgegenstandes für das Revisionsverfahren wird gemäß § 13
Abs. 1, § 14 GKG auf 8 000 € (achttausend Euro) festgesetzt.
Eckertz-Höfer Hund Richter
Sachgebiet:
BVerwGE: ja
Staatsangehörigkeitsrecht
Fachpresse: ja
Rechtsquellen:
Europäisches Adoptionsübereinkommen
RuStAG §§ 6, 8
StAG §§ 6, 8
BGB §§ 1752, 1767, 1768, 1772
Stichworte:
Adoption; Kindesadoption; Minderjährigenadoption; Annahme als Kind; Annahme
eines Volljährigen als Kind; Adoptionsverfahren; Annahmeverfahren; maßgeblicher
Annahmeantrag für Erwerb der Staatsangehörigkeit; maßgeblicher Adoptionsantrag;
Volljährigenadoption; Erwachsenenadoption; gesetzlicher Staatsangehörigkeitser-
werb; Staatsangehörigkeitserwerb kraft Gesetzes; Staatsangehörigkeitserwerb ex
lege; Staatsangehörigkeitserwerb durch Adoption eines Kindes nach Eintritt der Voll-
jährigkeit; Weglegen der Akten.
Leitsätze:
1. Nach § 6 Satz 1 StAG erwirbt eine Ausländerin, die erst nach Eintritt der Volljäh-
rigkeit von einem Deutschen als Kind angenommen wird, mit der Adoption zugleich
kraft Gesetzes die deutsche Staatsangehörigkeit, sofern die Adoption schon vor der
Vollendung des 18. Lebensjahres beantragt worden ist.
2. § 6 Satz 1 StAG erleichtert den Erwerb der deutschen Staatsangehörigkeit im
Grenzbereich zwischen Minderjährigen- und Volljährigenadoption und soll minderjäh-
rigen Ausländern den Rechtsvorteil des gesetzlichen Staatsangehörigkeitserwerbs
durch Adoption ohne Rücksicht auf Gestaltung und Dauer des Annahmeverfahrens
erhalten.
Urteil des 1. Senats vom 14. Oktober 2003 - BVerwG 1 C 20.02
I. VG Hamburg vom 09.09.1999 - Az.: 7 VG 998/98 -
II. OVG Hamburg vom 18.12.2001 - Az.: OVG 3 Bf 380/99 -