Urteil des BPatG, Az. 17 W (pat) 16/04

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BUNDESPATENTGERICHT
17 W (pat) 16/04
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(Aktenzeichen)
Verkündet am
18. Januar 2007
B E S C H L U S S
In der Beschwerdesache
betreffend die Patentanmeldung P 44 23 047.8-53
hat der 17. Senat (Technischer Beschwerdesenat) des Bundespatentgerichts auf
die mündliche Verhandlung vom 18. Januar 2007 unter Mitwirkung …
BPatG 154
08.05
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beschlossen:
Die Beschwerde wird zurückgewiesen.
G r ü n d e
I.
Die vorliegende Patentanmeldung mit der Bezeichnung:
„Verfahren zur Rekonstruktion eines Objekts“
ist am 3. Juli 1994 beim Deutschen Patent- und Markenamt eingereicht worden.
Sie wurde von der Prüfungsstelle für Klasse G 06 T des Deutschen Patent- und
Markenamts mit Beschluss vom 21. November 2003 unter der Begründung zu-
rückgewiesen, dass der Gegenstand des Patentanspruchs 1 nicht auf techni-
schem Gebiet liege.
Die Anmelderin hat Beschwerde eingelegt. Der Vertreter der Anmelderin stellte
den Antrag,
den angegriffenen Beschluss aufzuheben und das nachgesuchte
Patent mit folgenden Unterlagen zu erteilen:
Patentanspruch 1, überreicht in der mündlichen Verhandlung, noch
anzupassende Patentansprüche 3 bis 7 vom Anmeldetag, noch an-
zupassende Beschreibung Seiten 1 bis 35 vom Anmeldetag und
21 Blatt Zeichnungen mit Figuren 1 bis 21 vom Anmeldetag.
Er regte die Zulassung der Rechtsbeschwerde an.
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Die Anmelderin vertritt die Auffassung, dass das beanspruchte Verfahren zur Re-
konstruktion eines dreidimensionalen Objekts auf technischem Gebiet liege. Es
lehre und erfordere den Einsatz von technischen Mitteln, nämlich einer Datenver-
arbeitungsanlage. Dem Verfahren liege auch eine technische Problemstellung zu-
grunde. Die Berechnung der bei der Rekonstruktion erforderlichen Schnittpunkte
benötige sehr viel Rechenzeit, die durch das vorgeschlagene Verfahren stark re-
duziert werde. Das vorgeschlagene Verfahren benötige auch weniger Speicher-
platz als bekannte Rekonstruktionsverfahren. Deshalb sei anzuerkennen, dass
dem Verfahren nach dem Patentanspruch 1 technischer Charakter zukomme.
Der geltende Anspruch 1 lautet:
„Verfahren zur Rekonstruktion eines dreidimensionalen Objektes,
das von einem kegelförmigen Strahlungsfeld, das von einer punkt-
förmigen Strahlungsquelle stammt, durchleuchtet wird, dessen
Schwächung für verschiedene Positionen der Strahlungsquelle
mittels eines zweidimensionalen Detektors erfasst wird, mit einem
Rekonstruktionsalgorithmus, der einen Rückprojektionsschritt vor-
sieht, so dass aus der Summe, aller zweidimensional erfassten,
geschwächten Projektionsdaten, eine Rekonstruktion des dreidi-
mensionalen Objekts erfolgt,
dadurch gekennzeichnet,
dass der innerhalb des Strahlkegels liegende Bereich in Zylinder-
koordinaten parametrisiert und zur Rekonstruktion des dreidimen-
sionalen Objektes nur eine einzige Schnittpunktsberechnung der
Projektionsdaten durchgeführt wird, und dass die 3D-Rückprojek-
tion durch eine Addition der gefilterten und geometrisch gewichte-
ten Projektionsdaten bzw. Strahlungskoeffizienten und eine zykli-
sche Vertauschung der Schnittpunktskoordinaten erfolgt.“
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II.
Die in rechter Frist und Form erhobene Beschwerde ist zulässig. Sie ist jedoch
nicht begründet, da der Gegenstand des nachgesuchten Patents nicht patentfähig
ist (§ 1 PatG), weil er nicht auf technischem Gebiet liegt.
1. In der Beschreibungseinleitung wird ausgeführt, dass die Entwicklung von Re-
konstruktionsalgorithmen für die 3D-Computertomographie unter Verwendung ei-
ner kegelstrahlförmigen Strahlgeometrie Gegenstand der Forschung ist. Es wer-
den mehrere bekannte Rekonstruktionsalgorithmen diskutiert und darauf hinge-
wiesen, dass der Feldkamp-Algorithmus derzeit am häufigsten zur 3D-Rekonstruk-
tion von tomografischen Daten eingesetzt wird. Sämtliche bekannten Verfahren
hätten jedoch den Nachteil, dass die Rekonstruktionszeiten für die 3D-Com-
putertomographie zu lang seien. Eine Verkürzung der Rekonstruktionszeit sei
prinzipiell möglich durch eine Verbesserung der Rechnerarchitektur (Rechenleis-
tung und Speicherkapazität) oder durch Optimierung der Rekonstruktionsalgorith-
men (vgl. S. 3 letzter Abs. - S. 7, Abs. 2). Auf S. 7, Abs. 4 wird als dem Anmel-
dungsgegenstand zugrunde liegende Aufgabe genannt, ein Verfahren zur Rekon-
struktion eines Objekts, bei dem das Objekt von Strahlen, die von einer Strah-
lungsquelle mit einer kegelförmigen Strahlgeometrie ausgehen, durchstrahlt und
die Schwächung der Strahlen für verschiedene Positionen der Strahlungsquelle
erfasst wird, derart weiter zu bilden, dass sich eine deutliche Verringerung der
Rekonstruktionszeit und des Speicherbedarfs gegenüber bekannten Verfahren er-
gibt.
2. Das Verfahren nach dem Patentanspruch 1 versteht der zuständige Fach-
mann, ein Informatiker oder Mathematiker mit mehrjähriger Berufspraxis auf dem
Gebiet der Bildrekonstruktion, als Verfahren, mit dem aus einer Vielzahl von zwei-
dimensionalen Projektionsdaten, die bei der Abtastung eines Objektes unter ver-
schiedenen Positionen erfasst wurden, die Dichteverteilung des dreidimensionalen
Objekts mathematisch rekonstruiert wird.
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Zu den geometrischen Verhältnissen, unter denen die einzelnen Projektionen ge-
wonnen wurden, sagt der Anspruch nichts aus; er geht lediglich davon aus, dass
die zweidimensionalen Daten von einem zweidimensionalen Detektor erfasst wer-
den, auf den die durch das Objekt geschwächte kegelförmige Strahlung einer
punktförmigen Strahlenquelle auftrifft. Der Fachmann wird aber eine Rotation der
Strahlenquelle und des Detektors um eine Rotationsachse zugrunde legen, wie sie
in Figur 9 angedeutet ist und durch den Winkel φ auf S. 15 i. V. m. Fig. 11 zum
Ausdruck kommt.
In Hinsicht auf den Typ des zur Rekonstruktion der Dichteverteilung des dreidi-
mensionalen Objektes aus den in verschiedenen Positionen gewonnenen Projek-
tionen verwendeten Algorithmus sagt der Anspruch 1 nur aus, dass dieser einen
Rückprojektionsschritt vorsehe und die Rückprojektion durch eine Addition der
gefilterten und geometrisch gewichteten Projektionsdaten erfolge. Aus diesen An-
gaben schließt der Fachmann in Zusammenhang mit den Ausführungen auf S. 8,
Abs. 1 der Beschreibung und dem ursprünglichen Anspruch 1, dass der für die
Rekonstruktion benutzte Algorithmus, jedenfalls was Filterung und Wichtung der
einzelnen Projektionen und die Rückprojektion anbelangt, mit dem Feldkamp-Al-
gorithmus übereinstimmt.
Wie sich aus dem kennzeichnenden Teil des Anspruchs 1 ergibt, wird dieser Algo-
rithmus dahingehend modifiziert, dass für die mathematische Rekonstruktion der
innerhalb des Strahlkegels liegende Bereich nicht in kartesischen Koordinaten pa-
rametrisiert wird (vgl. hierzu Figur 6), sondern in Zylinderkoordinaten, wie in Fi-
gur 10 gezeigt. Die Verwendung von Zylinderkoordinaten erlaubt es, dass die zur
Rekonstruktion des dreidimensionalen Objekts erforderlichen Schnittpunktsbe-
rechnungen nur einmal durchgeführt werden müssen, weil um die Rotationsachse
symmetrische Verhältnisse vorliegen, wie oben erläutert.
Einzelheiten zu den mit dem Anspruch 1 vorgeschlagenen Modifikationen des in
Figur 5 gezeigten Feldkamp-Algorithmus können dem in Figur 19 gezeigten Fluss-
diagramm für den „Zylinderalgorithmus“ entnommen werden.
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Es erscheint glaubhaft, dass sich durch die mit dem Anspruch 1 vorgeschlagene
Verwendung von Zylinderkoordinaten an Stelle von nicht rotationssymetrischen
kartesischen Koordinaten eine Reduzierung der zur Rekonstruktion erforderlichen
Rechenschritte und auch eine Verringerung der Anzahl der zu berechnenden Va-
riablen und damit des Speicherbedarfs ergibt.
3. Das Verfahren nach dem Patentanspruch 1 ist indes nicht patentfähig, weil es
nicht auf technischem Gebiet liegt.
Nach der Rechtsprechung des Bundesgerichtshofs ist ein Verfahren, das sich zur
Herbeiführung des angestrebten Erfolgs eines Programms bedient, mit dessen Hil-
fe eine Datenverarbeitungsanlage so gesteuert wird, dass der gewünschte Erfolg
erzielt wird, nicht schon wegen des Vorgangs der elektronischen Datenverarbei-
tung dem Patentschutz zugänglich. Die beanspruchte Lehre muss vielmehr An-
weisungen enthalten, die der Lösung eines konkreten technischen Problems mit
technischen Mitteln dienen. Nichts anderes gilt nach den Ausführungen des Bun-
desgerichtshofs, wenn die beanspruchte Lehre als mathematische Methode an-
zusehen ist (vgl. GRUR 2005, 143, 144 - Rentabilitätsermittlung - m. w. H.).
Insoweit geht das Argument der Anmelderin fehl, dass schon der Einsatz des
technischen Mittels Datenverarbeitungsanlage ausreicht, um den technischen
Charakter des beanspruchten Verfahrens - ob als Datenverarbeitungsprogramm
oder mathematische Methode gesehen - zu begründen.
Im Verfahren nach dem Patentanspruch 1 können auch keine Anweisungen er-
kannt werden, die der Lösung eines konkreten technischen Problems dienen.
Der Patentanspruch 1 schlägt vor, für einen Teil der Berechnungen an Stelle von
kartesischen Koordinaten Zylinderkoordinaten zu verwenden. Die Verwendung
von (rotationssymmetrischen) Zylinderkoordinaten macht es möglich, die Schnitt-
punktsberechnungen nur einmal durchführen zu müssen.
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Andere Anweisungen, die etwa der Verbesserung der zum Einsatz kommenden
technischen Mittel oder der Kompensation von technischen Unzulänglichkeiten
dienen, sind aus dem Anspruch 1 nicht ersichtlich. Wie in der Beschreibungseinlei-
tung ausgeführt (vgl. S. 7, Abs. 2), ist eine Verkürzung der Rekonstruktionszeit
prinzipiell möglich durch eine Verbesserung der Rechnerarchitektur (oder anderer
zur Ausführung benutzter technischer Mittel), oder durch eine Optimierung der Re-
konstruktionsalgorithmen. Im vorliegenden Fall enthält der Anspruch 1 keine An-
weisungen zur Modifikation der zum Einsatz kommenden technischen Mittel. Im
Anspruch 1 können weder Anweisungen erkannt werden, mit denen der zur Aus-
führung des (modifizierten) Algorithmus verwendete Rechner abgeändert wird,
noch Anweisungen, mit denen die zur Abtastung der Projektionen verwendeten
Mittel irgendwie modifiziert werden. Eine Optimierung allein des mathematischen
Algorithmus aber kann nicht als technische Leistung anerkannt werden.
Die Anmelderin führt hiergegen an, dass dem beanspruchten Rekonstruktionsver-
fahren nach der Entscheidung „Logikverifikation“ des Bundesgerichtshofs techni-
scher Charakter zukommen müsse.
Gegenstand der Entscheidung „Logikverifikation“ (vgl. Bl. PMZ 2000, 273) war ein
Zwischenschritt in einem mittels einer Datenverarbeitungsanlage ausgeführten
Prozess, der mit der Herstellung eines Chips endete. Diesem Zwischenschritt wur-
de technischer Charakter zugebilligt, weil er auf technischen Überlegungen be-
ruhte (vgl. a. a. O., Leitsatz 2). In der Begründung wird hierzu erläutert, dass die
angemeldete Lehre auf Überlegungen beruhte, die sich auf körperliche bzw. physi-
kalische Gegebenheiten konzentrieren und dass allein ein Fachmann mit schal-
tungstechnischen Kenntnissen (d. h. ein Techniker) in der Lage war, diesen Zwi-
schenschritt zu leisten (vgl. a. a. O. S. 275, re. Sp.).
Im Gegensatz hierzu bedurfte es im vorliegenden Fall lediglich der Überlegungen
eines Mathematikers. Einer Auseinandersetzung mit technischen Sachverhalten
bedurfte es, wie oben ausgeführt, hierzu nicht.
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Das Verfahren nach dem Patentanspruch 1 kann daher nicht als Erfindung i. S. d.
§ 1 PatG anerkannt werden. Die Beschwerde war daher zurückzuweisen.
4. Die Anmelderin hat die Zulassung der Rechtsbeschwerde nach § 100 Abs. 2
PatG angeregt. Die Rechtsbeschwerde ist zuzulassen, wenn eine Rechtsfrage von
grundsätzlicher Bedeutung zu entscheiden ist oder die Fortbildung des Rechts
oder die Sicherung einer einheitlichen Rechtsprechung eine Entscheidung des
Bundesgerichtshofs erfordert.
Eine Rechtsfrage grundsätzlicher Bedeutung, über die noch keine Rechtspre-
chung des Bundesgerichtshofs vorliegt, wird mit der vorliegenden Anmeldung
nicht aufgeworfen. Insbesondere in der oben erwähnten Entscheidung „Rentabili-
tätsermittlung“ hat der Bundesgerichtshof die wesentlichen und auch für den vor-
liegenden Anmeldungsgegenstand relevanten Kriterien dargelegt, unter denen ein
computerimplementiertes Verfahren als dem Patentschutz zugängliche Erfindung
anerkannt werden kann. Eine vom vorliegenden Beschluss abweichende Recht-
sprechung eines anderen Senats des Bundespatentgerichts wurde von der Anmel-
derin nicht geltend gemacht und ist auch nicht erkennbar.
Die Anregung der Anmelderin auf Zulassung der Rechtsbeschwerde war daher
nicht aufzugreifen.
gez.
Unterschriften