Urteil des BGH, Az. V ZR 133/08

Leitsatzentscheidung
BUNDESGERICHTSHOF
IM NAMEN DES VOLKES
URTEIL
V ZR 133/08 Verkündet
am:
16. Januar 2009
Weschenfelder
Justizhauptsekretärin
als
Urkundsbeamtin
der
Geschäftsstelle
in dem Rechtsstreit
Nachschlagewerk: ja
BGHZ: ja
BGHR: ja
BGB § 280 Abs. 1 Satz 1, § 241 Abs. 2
a) Eine Vertragspartei, die von der anderen Vertragspartei etwas verlangt, das nach
dem Vertrag nicht geschuldet ist, oder ein Gestaltungsrecht ausübt, das nicht be-
steht, verletzt ihre Pflicht zur Rücksichtnahme nach § 241 Abs. 2 BGB und handelt
im Sinne von § 280 Abs. 1 Satz 1 BGB pflichtwidrig.
b) Im Sinne von § 280 Abs. 1 Satz 2 BGB zu vertreten hat die Vertragspartei diese
Pflichtwidrigkeit aber nicht schon dann, wenn sie nicht erkennt, dass ihre Rechts-
position in der Sache nicht berechtigt ist, sondern erst, wenn sie diese Rechtsposi-
tion auch nicht als plausibel ansehen durfte.
BGH, Urteil vom 16. Januar 2009 - V ZR 133/08 - OLG Köln
LG Köln
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Der V. Zivilsenat des Bundesgerichtshofs hat auf die mündliche Verhandlung
vom 16. Januar 2009 durch den Vorsitzender Richter Prof. Dr. Krüger und die
Richter Dr. Klein, Dr. Lemke, Dr. Schmidt-Räntsch und Dr. Roth
für Recht erkannt:
Die Revision gegen das Urteil des 12. Zivilsenats des Oberlan-
desgerichts Köln vom 26. Mai 2008 wird auf Kosten der Beklagten
und Widerklägerin zurückgewiesen.
Von Rechts wegen
Tatbestand:
Die beklagte Bauträgerin kaufte mit notariellem Kaufvertrag vom 8. Sep-
tember 2005 von dem Kläger ein mit einem abzubrechenden Gebäude bebau-
tes Grundstück für 351.000 €. Das Grundstück sollte parzelliert und nach Be-
bauung mit sechs Einfamilienhäusern weiterverkauft werden. Die Beklagte soll-
te nach Vertragsschluss eine Bauvoranfrage einreichen. Weiter heißt es in dem
Vertrag:
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"Sobald die Baugenehmigung zur Errichtung der Häuser nebst der
Genehmigung zur Teilung des Grundbesitzes insgesamt in die
entsprechende Zahl Baugrundstücke erteilt sind, ist der Kaufver-
trag wirksam und die Vertragsbeteiligten zur Erbringung der ihnen
obliegenden Leistung verpflichtet."
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Der Vollzug des Vertrags stockte, weil ein Nachbar gegen den der Be-
klagten erteilten Bauvorbescheid Widerspruch einlegte. Außerdem machte, was
dem Kläger zunächst unbekannt blieb, die zuständige Behörde mit einem
Schreiben vom 13. Februar 2006 die Erteilung der für die vorgesehene Teilung
des Grundstücks erforderlichen Genehmigung von dem vorherigen Abbruch der
vorhandenen Bebauung auf dem Grundstück abhängig. Mit Rücksicht auf den
Nachbarwiderspruch vereinbarten die Parteien am 20. Februar 2006 in einem
notariell beurkundeten Ergänzungsvertrag eine Stundung des Kaufpreises bis
zur Erteilung der Baugenehmigung und weiter "ohne Anerkennung einer
Rechtspflicht seitens des Käufers", dass "der aus abzuschließenden Weiterver-
käufen zu zahlende Kaufpreis in voller Höhe vorzeitig an den Verkäufer zu zah-
len ist". Zu diesem Zeitpunkt war die Baugenehmigung noch nicht beantragt.
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Nach einem Schriftwechsel der Parteien wegen der Zahlung des Kauf-
preises ließ der Kläger die Beklagte mit anwaltlichen Schreiben vom 21. Juli
2006 und vom 3. August 2006 auffordern, den Kaufpreis bis zum 16. August
2006 zu zahlen. Dem leistete die Beklagte mit der Begründung nicht Folge, die
Baugenehmigung sei wegen des schwebenden Widerspruchsverfahrens und
der fehlenden Teilungsgenehmigung noch nicht erteilt worden. Die Erteilung der
Teilungsgenehmigung setze den vorherigen Abriss der Gebäude voraus.
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Mit Schreiben vom 23. August 2006 teilte die Bauaufsichtsbehörde dem
Kläger auf dessen Anfrage hin mit, dass ein Bauantrag noch nicht gestellt wor-
den sei. Die Beklagte ließ ihm mit einem Schreiben vom 5. September 2006
mitteilen, die Bauanträge seien selbstverständlich eingereicht. Daraufhin erklär-
te der Kläger mit Schreiben vom 12. September 2006 unter Hinweis auf treu-
widriges Verhalten der Beklagten den Rücktritt vom Grundstückskaufvertrag.
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Gegen die auf Rückabwicklung des - inzwischen vollzogenen - Kaufver-
trags und auf Löschung eines Grundpfandrechts zugunsten eines Gläubigers
der Beklagten gerichtete, rechtskräftig abgewiesene Klage hat die Beklagte Wi-
derklage erhoben und von dem Kläger Ersatz der Kosten für ihre Verteidigung
gegen sein Zahlungsverlangen in Höhe von 3.301,20 € und gegen seinen Rück-
tritt in Höhe von 1.660,60 € verlangt. Das Landgericht hat die Widerklage ab-
gewiesen. Das Oberlandesgericht hat die Berufung der Beklagten zurückgewie-
sen. Dagegen richtet sich die von dem Oberlandesgericht zugelassene Revision
der Beklagten, mit welcher diese ihre Ansprüche weiterverfolgt. Der Kläger be-
antragt die Zurückweisung des Rechtsmittels.
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Entscheidungsgründe:
I.
Das Berufungsgericht hält die Widerklage für unbegründet. Ein allein in
Betracht kommender Anspruch aus § 280 Abs. 1 Satz 1 BGB scheitere an einer
Pflichtverletzung des Klägers. Zwar seien sowohl die Zahlungsaufforderung des
Klägers als auch sein Rücktritt in der Sache nicht gerechtfertigt gewesen, weil
der Kaufpreis weder zum ersten noch zum zweiten Zeitpunkt fällig gewesen sei.
Das begründe aber allein eine Pflichtverletzung nicht. Zwar habe der Bundesge-
richtshof anerkannt, dass die unberechtigte Geltendmachung gewerblicher
Schutzrechte Schadensersatzansprüche auslösen könne. Das lasse sich aber
nicht verallgemeinern. Die Geltendmachung unberechtigter Ansprüche löse in
anderen Fällen ohne Hinzutreten besonderer Umstände keine Schadensersatz-
verpflichtung aus. Wäre es anders, würde die Geltendmachung von Ansprü-
chen mit einem hohen Haftungsrisiko belastet und damit unzumutbar erschwert.
Dieser Wertung stehe auch das Urteil des VIII. Zivilsenats des Bundesgerichts-
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hofs vom 23. Januar 2008 (VIII ZR 246/06, NJW 2008, 1147) nicht entgegen.
Darin habe der Bundesgerichtshof zwar entschieden, dass eine unberechtigte
Aufforderung zur Beseitigung von Mängeln eine Schadensersatzhaftung auslö-
sen könne. Er habe aber offen gelassen, ob das auch in anderen Fallgestaltun-
gen gelte. Hier sei der Kläger nicht gehalten gewesen, von seinem Zahlungs-
verlangen Abstand zu nehmen. Nach den ihm bekannten Umständen habe er
annehmen dürfen, die Beklagte vereitele die Erteilung der Baugenehmigung. Im
Ergebnis genauso liege es bei dem unberechtigten Rücktritt. Eine unberechtigte
Kündigung werde zwar als Pflichtverletzung angesehen. Diese Rechtsprechung
sei aber für Mietverhältnisse entwickelt worden, bei denen eine unberechtigte
Kündigung häufig ein existentielles Problem darstelle. Sie lasse sich nicht ver-
allgemeinern. In anderen Fällen löse auch der unberechtigte Rücktritt nur bei
Hinzutreten besonderer Umstände eine Schadensersatzhaftung aus. Daran
fehle es hier.
II.
Diese Erwägungen halten einer revisionsrechtlichen Prüfung im Ergebnis
stand.
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1. Zutreffend geht das Berufungsgericht davon aus, dass sich ein An-
spruch der Beklagten auf Ersatz ihrer vorprozessualen Rechtsverteidigungskos-
ten nur aus § 280 Abs. 1 Satz 1 BGB unter dem Gesichtspunkt der Verletzung
vertraglicher Pflichten ergeben kann. Die Geltendmachung unberechtigter An-
sprüche und nicht bestehender Rechte kann zwar unter verschiedenen rechtli-
chen Gesichtspunkten zu einem Ersatzanspruch führen (dazu BGH, Urt. v.
12. Dezember 2006, VI ZR 224/05, NJW 2007, 1458). Liegt sie aber - wie hier -
darin, dass der eine Partner eines (gegenseitigen) Vertrags aus diesem Vertrag
Ansprüche gegen den anderen Partner und Gestaltungsrechte ableitet, die ihm
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nach dem Vertrag nicht zustehen, kommt allein ein Anspruch aus der Verlet-
zung vertraglicher Pflichten in Betracht.
2. Zu Unrecht verneint das Berufungsgericht schon die für eine Haftung
des Klägers nach § 280 Abs. 1 Satz 1 BGB erforderliche Pflichtverletzung. Die-
se liegt vor.
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a) Zutreffend geht es allerdings davon aus, dass der Kläger von der Be-
klagten weder am 21. Juli 2006 noch am 3. August 2006 Zahlung des Kaufprei-
ses verlangen konnte. Er war deshalb auch zu dem am 12. September 2006
erklärten Rücktritt von dem Kaufvertrag nicht berechtigt. Das lässt sich zwar nur
hinsichtlich des Rücktritts schon aus der rechtskräftigen Abweisung der (auf
Zustimmung zur Aufhebung des Kaufvertrags und Löschung eines von der Be-
klagten bestellten Grundpfandrechts gerichteten) Klage ableiten, folgt aber auch
im Übrigen daraus, dass die Klage zu Recht abgewiesen worden ist. Der Kauf-
preis war nicht fällig, weil die Baugenehmigung noch nicht erteilt und ihre Ertei-
lung von der Beklagten nicht treuwidrig hintertrieben worden war. Das wird von
den Parteien nicht angegriffen.
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b) Nicht gefolgt werden kann dem Berufungsgericht aber in seiner weite-
ren Überlegung, es fehle dennoch schon an einer Pflichtverletzung, weil der
Kläger Grund zu der Annahme gehabt habe, ihm stehe der Kaufpreis zu und er
dürfe wegen des Ausbleibens der Zahlung zurücktreten. Beides ändert an der
Pflichtwidrigkeit seines Verhaltens nichts.
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aa) In der Rechtsprechung des Bundesgerichtshofs ist, das ist dem Beru-
fungsgericht zuzugeben, anerkannt, dass allein in der Erhebung einer Klage
oder in der sonstigen Inanspruchnahme eines staatlichen, gesetzlich geregelten
Rechtspflegeverfahrens zur Durchsetzung vermeintlicher Rechte weder eine
unerlaubte Handlung im Sinne der §§ 823 ff. BGB (BGHZ 36, 18, 20 f.; 74, 9, 15
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f.; 95, 10, 18 ff.; 118, 201, 206; 148, 175, 181 f.; 154, 269, 271 ff.; 164, 1, 6;
BGH, Urt. v. 23. Januar 2008, VIII ZR 246/06, NJW 2008, 1147, 1148) noch
eine zum Schadensersatz verpflichtende Vertragsverletzung gesehen werden
kann (Senat, BGHZ 20, 169, 172; BGH, Urt. v. 20. März 1979, VI ZR 30/77,
NJW 1980, 189, 190, insoweit in BGHZ 75, 1 nicht abgedruckt; Urt. v. 4. No-
vember 1987, IVb ZR 83/86, NJW 1988, 2032, 2033; Senat, Urt. v. 12. Novem-
ber 2004, V ZR 322/03, NJW-RR 2005, 315, 316; BGH, Urt. v. 23. Januar 2008,
aaO; vgl. auch Zeiss, NJW 1967, 703, 706 f., a.A. Becker-Eberhard, Grundla-
gen der Kostenerstattung, 1985, S. 99 ff.; Haertlein, Exekutionsintervention und
Haftung, 2008, S. 352 ff.; Kaiser NJW 2008, 1709, 1710 f.). Für die Folgen einer
nur fahrlässigen Fehleinschätzung der Rechtslage haftet der ein solches Ver-
fahren Betreibende außerhalb der im Verfahrensrecht vorgesehenen Sanktio-
nen grundsätzlich nicht, weil der Schutz des Prozessgegners regelmäßig durch
das gerichtliche Verfahren nach Maßgabe der gesetzlichen Ausgestaltung ge-
währleistet wird (BGH, Urt. v. 23. Januar 2008, VIII ZR 246/06, NJW 2008,
1147, 1148). Ein dadurch nicht abgedeckter Schaden ist damit auch materiell-
rechtlich nicht ersatzfähig (Senat, BGHZ 20, 169, 172; BGHZ 74, 9, 15; 118,
201, 206). Diese Rechtsprechung wird wesentlich von der Überlegung be-
stimmt, dass andernfalls der freie Zugang zu staatlichen Rechtspflegeverfahren,
an dem auch ein erhebliches öffentliches Interesse besteht, in verfassungs-
rechtlich bedenklicher Weise eingeschränkt würde.
bb) Richtig ist weiter, dass diese Überlegung teilweise auf die außerge-
richtliche Geltendmachung einer nicht bestehenden Forderung übertragen wird
(KG, Urt. v. 18. August 2005, 8 U 251/04, juris, Rdn. 142, im Ergebnis bestätigt
durch BGH, Beschl. v. 7. Dezember 2006, IX ZR 167/05, juris; OLG Düsseldorf
NJW-RR 1999, 746; Bamberger/Roth/Grüneberg/Sutschet, BGB, 2. Aufl., § 241
Rdn. 54), und zwar auch in der Rechtsprechung des Bundesgerichtshofs (BGH,
Urt. v. 25. Oktober 1995, VIII ZR 258/94, NJW 1996, 389, 390; Beschl. v.
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7. Dezember 2006, aaO; vor allem aber im Vorlagebeschluss v. 12. August
2004, I ZR 98/02, NJW 2004, 3322, 3323). Für diese Gleichstellung, die nicht
immer näher begründet wird, werden im Wesentlichen zwei Argumente ange-
führt: Zum einen könne die außergerichtliche Geltendmachung von in Wirklich-
keit nicht bestehenden Ansprüchen und Rechten nicht anders behandelt wer-
den als deren gerichtliche Geltendmachung. Zum anderen gebe es auch in be-
stehenden Schuldverhältnissen ein Recht, in subjektiv redlicher Weise - wenn
auch unter fahrlässiger Verkennung der Rechtslage - Ansprüche geltend zu
machen, die sich als unberechtigt erwiesen (KG aaO).
cc) Das erste Argument hat der Große Senat für Zivilsachen des Bun-
desgerichtshofs in seinem Beschluss vom 15. Juli 2005 (BGHZ 164, 1) zurück-
gewiesen. Anlass war der erwähnte Vorlagebeschluss des I. Zivilsenats vom
12. August 2004 (I ZR 98/02, aaO), mit welchem dieser die ständige Recht-
sprechung des Bundesgerichtshofs zur unberechtigten Schutzrechtsverwar-
nung in Frage gestellt hat. Nach dieser Rechtsprechung kann eine unberechtig-
te außergerichtliche Schutzrechtsverwarnung einen rechtswidrigen Eingriff in
eine nach § 823 Abs. 1 BGB geschützte Rechtsposition sowohl des Verwarnten
als auch desjenigen Gewerbetreibenden darstellen, dessen Kundenbeziehun-
gen durch die unberechtigte Geltendmachung eines Ausschließlichkeitsrechts
gegenüber dem verwarnten Abnehmer schwerwiegend beeinträchtigt werden
(BGHZ 2, 387, 393; 38, 200, 204 ff.; 62, 29, 31ff.; 164, 1, 5 f.; BGH, Urt. v.
23. Februar 1995, I ZR 15/93, NJW-RR 1995, 810, 811; Urt. v. 30. November
1995, IX ZR 115/94, NJW 1996, 397, 398, insoweit nicht in BGHZ 131, 233 ab-
gedruckt; Urt. v. 13. April 2000, I ZR 220/97, NJW 2000, 3716, 3717; RGZ 58,
24, 30 f.). Erfolgt der Eingriff unmittelbar durch Anrufung der Gerichte, entfällt
- wie auch sonst - die Haftung (BGHZ 164, 1, 6). Diese Privilegierung findet ih-
rer Rechtfertigung zum einen in einer förmlichen Beteiligung des zu Unrecht in
Anspruch Genommenen an dem gerichtlichen Verfahren und zum anderen in
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der verschuldensunabhängigen Haftung des Klägers nach §§ 717 Abs. 2, 945
ZPO für den Fall einer Vollstreckung aus einem später geänderten vorläufig
vollstreckbaren Urteil (BGHZ 164, 1, 7 f.). An beidem fehlt es, wenn eine unbe-
rechtigte Verwarnung außergerichtlich erfolgt. Bei der unberechtigten Geltend-
machung von Ansprüchen liegt es nicht anders.
dd) Das teilweise angenommene, von dem Berufungsgericht so genann-
te "Recht auf Irrtum" bei der unberechtigten Geltendmachung von Ansprüchen
und Rechten erkennt der Bundesgerichtshof bei bestehenden Schuldverhältnis-
sen nicht an. Er geht im Gegenteil davon aus, dass sie gerade hier im Grund-
satz pflichtwidrig ist.
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(1) Anerkannt ist das, was auch das Berufungsgericht nicht übersieht, für
die unberechtigte Kündigung. Kündigt der Vermieter das Mietverhältnis, ohne
dass ein Kündigungsgrund besteht, kann er zum Ersatz des daraus entstehen-
den Schadens verpflichtet sein (BGHZ 89, 296, 301 ff.; BGH, Urt. v. 14. Januar
1988, IX ZR 265/86, NJW 1988, 1268, 1269; Urt. v. 18. Mai 2005, VIII ZR
368/03, NJW 2005, 2395, 2396). Entsprechendes gilt, wenn der Vermieter, oh-
ne zu kündigen, unberechtigt Räumung verlangt (BGH, Urt. v. 28. November
2001, XII ZR 197/99, NJW-RR 2002, 730, 731). Das ergibt sich in diesen Fall-
konstellationen allerdings schon daraus, dass der Vermieter mit der Kündigung
bzw. dem Räumungsverlangen das Besitzrecht des Mieters in Frage stellt und
damit zugleich seine eigene vertragliche Leistungspflicht zur Überlassung der
Mietsache verletzt. Ähnlich liegt es bei dem Käufer, der den Vertrag unberech-
tigt "annulliert" (RGZ 57, 105, 113), oder dem Verkäufer, der sich unberechtigt
weigert, den Käufer weiter zu beliefern (RGZ 67, 313, 317). Auf einen solchen
- bei der Geltendmachung von nicht bestehenden Ansprüchen fehlenden - Be-
zug zu der Nichterfüllung eigener Leistungspflichten kommt es aber nicht ent-
scheidend an. Vielmehr kommt eine Haftung auf Schadensersatz nach § 280
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Abs. 1 Satz 1 BGB auch dann in Betracht, wenn eine Vertragspartei, ohne ei-
gene Leistungspflichten zu verletzen, unberechtigte Ansprüche an die andere
Vertragspartei stellt (BGH, Urt. v. 12. Dezember 2006, VI ZR 224/05, NJW
2007, 1458 f.; ebenso OLG Braunschweig, OLG-Report 2001, 196, 198; LG
Zweibrücken NJW-RR 1998, 1105, 1106; AG Münster NJW-RR 1994, 1261,
1262 [für cic]; Palandt/Heinrichs, BGB, 68. Aufl., § 280 Rdn. 27; Hösl, Kosten-
erstattung bei außerprozessualer Verteidigung gegen unberechtigte Rechtsver-
folgung, 2004, S. 85 f.; Kaiser, NJW 2008, 1709, 1711). Dies hat der Bundesge-
richtshof bei einem unberechtigten Mängelbeseitigungsverlangen angenommen
(Urt. v. 23. Januar 2008, VIII ZR 246/06, NJW 2008, 1147, 1148). Für ein unbe-
rechtigtes Zahlungsverlangen gilt nichts anderes.
(2) Eine Vertragspartei, die von der anderen Vertragspartei etwas ver-
langt, das ihr nach dem Vertrag nicht geschuldet ist, oder ein Gestaltungsrecht
ausübt, das nicht besteht, verletzt ihre Pflicht zur Rücksichtnahme nach § 241
Abs. 2 BGB (BGH, Urt. v. 23. Januar 2008, aaO; a.A. Hösl, aaO, S. 34:
Leistungstreuepflicht). Danach hat jede Vertragspartei auf die Rechte und Inte-
ressen der anderen Partei Rücksicht zu nehmen. Zu diesen Rechten und Inte-
ressen gehört auch das Interesse des Schuldners, nicht in weitergehendem
Umfang in Anspruch genommen zu werden als in dem Vertrag vereinbart. Wie
der Gläubiger von dem Schuldner die uneingeschränkte Herbeiführung des
Leistungserfolgs beanspruchen kann, darf der Schuldner von dem Gläubiger
erwarten, dass auch er die Grenzen des Vereinbarten einhält (im Ergebnis
ebenso Hösl aaO; Haertlein, MDR 2009, 1, 2; zu dem Argument der Waffen-
gleichheit auch derselbe in Exekutionsintervention und Haftung, 2008, S. 362 f.,
383 ff.).
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ee) Nach diesen Maßstäben waren sowohl die Aufforderung des Klägers
an die Beklagte zur Zahlung des Kaufpreises als auch sein Rücktritt vom Ver-
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trag nicht nur sachlich unbegründet, sondern auch im Sinne von § 280 Abs. 1
Satz 1 BGB pflichtwidrig.
3. Eine Haftung des Klägers aus § 280 Abs. 1 Satz 1 BGB scheidet aber
nach § 280 Abs. 1 Satz 2 BGB aus, weil er nicht fahrlässig gehandelt und die
Verletzung seiner Pflichten nach § 276 Abs. 1 Satz 1, Abs. 2 BGB nicht zu ver-
treten hat.
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a) Fahrlässig handelt der Gläubiger nämlich nicht schon dann, wenn er
nicht erkennt, dass seine Forderung in der Sache nicht berechtigt ist. Die Be-
rechtigung seiner Forderung kann sicher nur in einem Rechtsstreit geklärt wer-
den. Dessen Ergebnis vorauszusehen kann von dem Gläubiger im Vorfeld oder
außerhalb eines Rechtsstreits nicht verlangt werden. Das würde ihn in diesem
Stadium der Auseinandersetzung überfordern und ihm die Durchsetzung seiner
Rechte unzumutbar erschweren (Haertlein, MDR 2009, 1, 2 f.). Der im Verkehr
erforderlichen Sorgfalt (§ 276 Abs. 2 BGB) entspricht der Gläubiger nach der
Rechtsprechung des Bundesgerichtshofs vielmehr schon dann, wenn er prüft,
ob die Vertragsstörung auf eine Ursache zurückzuführen ist, die dem eigenen
Verantwortungsbereich zuzuordnen, der eigene Rechtsstandpunkt mithin plau-
sibel ist (vgl. BGH, Urt. v. 23. Januar 2008, VIII ZR 246/06, NJW 2008, 1147,
1148). Mit dieser Plausibilitätskontrolle (ähnlich Kaiser, NJW 2008, 1709, 1712:
Evidenzkontrolle) hat es sein Bewenden. Bleibt dabei ungewiss, ob tatsächlich
eine Pflichtverletzung der anderen Vertragspartei vorliegt, darf der Gläubiger
die sich aus einer Pflichtverletzung ergebenden Rechte geltend machen, ohne
Schadensersatzpflichten wegen einer schuldhaften Vertragsverletzung befürch-
ten zu müssen, auch wenn sich sein Verlangen im Ergebnis als unberechtigt
herausstellt (BGH, Urt. v. 23. Januar 2008, aaO; Haertlein, MDR 2009, 1, 2).
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b) Gemessen an diesen Anforderungen hat der Kläger weder sein unbe-
rechtigtes Zahlungsverlangen noch seinen unberechtigten Rücktritt zu vertre-
ten, weil er weder im einen noch im anderen Fall fahrlässig gehandelt hat.
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aa) Nach den Feststellungen des Berufungsgerichts hatte der Kläger
Grund zu der Annahme, die Beklagte führe die Erteilung der Baugenehmigung
als Voraussetzung der Fälligkeit des Kaufpreisanspruchs treuwidrig nicht her-
bei. Er habe auch angesichts der ihm berichteten Bekundung von Erwerbsinter-
esse durch vier Käufer annehmen dürfen, der Nachbarwiderspruch habe in den
seit der Änderung des Kaufvertrags verstrichenen Monaten erledigt werden
können. Auf das Erfordernis seiner Zustimmung zum Abbruch der vorhandenen
Bebauung sei er erst im Anschluss an seine Zahlungsaufforderungen hingewie-
sen worden, obwohl dies schon seit Monaten bekannt gewesen sei. Die Aus-
kunft der Beklagten in ihrem Schreiben vom 5. September 2006, der Bauantrag
sei "selbstverständlich" gestellt, habe den Verdacht des Klägers, die Erteilung
der Baugenehmigung werde von der Beklagten hintertrieben, verstärken müs-
sen. Durch eine Mitteilung der zuständigen Behörde vom 23. August 2006 sei
er nämlich darüber unterrichtet worden, dass der Antrag bis dahin in Wirklich-
keit nicht gestellt worden war. Das genügt der gebotenen Plausibilitätskontrolle.
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bb) Diese Feststellungen hat das Berufungsgericht zwar nicht unter dem
Gesichtspunkt der im Verkehr erforderlichen Sorgfalt getroffen. Das ist aber
unerheblich, weil es unter dem Gesichtspunkt besonderer Umstände, die aus
seiner - von dem Senat nicht geteilten - Sicht für die Annahme einer Pflichtver-
letzung erforderlich sind, eine inhaltlich entsprechende Prüfung angestellt hat.
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cc) Diese tatrichterliche Würdigung ist revisionsrechtlich nur einge-
schränkt überprüfbar (dazu: BGH, Urt. v. 14. Oktober 2003, VI ZR 425/02,
NJW-RR 2004, 425, 426; Senat, Urt. v. 26. November 2004, V ZR 119/04, Mitt-
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BayNot 2005, 395; Urt. v. 5. Mai 2006, V ZR 236/05, NJW-RR 2006, 1242). Sie
ist in diesem Rahmen entgegen der Annahme der Revision nicht zu beanstan-
den.
(1) Das Berufungsgericht habe, so meint die Revision, nicht gewürdigt,
dass sich der Kläger in seiner Zahlungsaufforderung im Schreiben vom 21. Juli
2006 nicht darauf beschränkt habe, seine Ansicht darzustellen oder die Beklag-
te nur zur Zahlung aufzufordern. Vielmehr habe er der Beklagten eigene Oblie-
genheits- und Pflichtverletzungen vorgeworfen und mit der Rückabwicklung des
Vertrags gedroht. Damit habe er sie bei ihren Vermarktungsbemühungen mas-
siv behindert. Dabei übergeht die Revision, dass der Kläger die Beklagte in sei-
nem Schreiben zunächst nur mit einem - durch das Schweigen der Beklagten
zur Baugenehmigung zudem begründeten - Verdacht konfrontiert und ihr Gele-
genheit gegeben hat, diesen Verdacht zu zerstreuen. Die Rückabwicklung des
Vertrags war auch nur für den Fall angekündigt, dass sich die Beklagte weiter-
hin zum Stand des Baugenehmigungsverfahrens ausschweige. Damit genügte
der Kläger der gebotenen Sorgfalt.
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(2) Das Berufungsgericht habe, so rügt die Revision weiter, unberück-
sichtigt gelassen, dass die Auslegung der Fälligkeitsregelung im Kaufvertrag
der Parteien nicht einfach zu durchschauen sei. Es habe sich auch nicht mit der
Auslegung dieser Klausel befasst. Diese Überlegung stellt die Würdigung des
Berufungsgerichts nicht in Frage; es bestätigt sie vielmehr. Wenn nämlich die
Rechtslage schwierig zu überblicken und die eigene Rechtsposition jedenfalls
vertretbar ist, muss sich der Gläubiger nach der Rechtsprechung des Bundes-
gerichtshofs gerade nicht zurückhalten; es kann ihm nicht vorgehalten werden,
seinen eigenen Standpunkt zu vertreten (Urt. v. 23. Januar 2008, VIII ZR
246/06, NJW 2008, 1147, 1148). Dass dies mit - hier zudem nicht übertriebe-
nem - Nachdruck geschieht, ändert daran nichts. Schon deshalb kam es nicht
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darauf an, wie die Klausel auszulegen ist. Im Übrigen ist das Berufungsgericht,
wenn auch aus prozessualen Gründen, in Übereinstimmung mit der Sichtweise
der Beklagten davon ausgegangen, dass die Fälligkeit nicht eingetreten war.
(3) Schließlich habe das Berufungsgericht die Rücksichtslosigkeit und
Beharrlichkeit außer Betracht gelassen, mit der der anwaltlich vertretene Kläger
an seiner Rechtsauffassung festgehalten habe. Diese Bewertung stützt die Re-
vision auf den Umstand, dass der Kläger der Bitte der Beklagten um Verlänge-
rung der im Schreiben vom 21. Juli 2006 gesetzten Äußerungsfrist nicht ent-
sprochen, sondern sie erneut, diesmal unter Fristsetzung, zur Zahlung aufge-
fordert hat. Ob dieser Umstand die Bewertung der Revision trägt, ist zweifelhaft,
kann aber offen bleiben. Es kommt nämlich nicht darauf an, in welcher Form
der Kläger sein Anliegen vertritt, sondern darauf, ob er seinen Rechtsstand-
punkt in der Sache für vertretbar halten durfte. Das ist nach den nicht zu bean-
standen Feststellungen des Berufungsgerichts der Fall.
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4. Die von der Beklagten geltend gemachten Rechtsberatungskosten
könnten schließlich auch nur ersatzfähig sein, wenn sie durch die Pflichtverlet-
zung des Klägers adäquat kausal verursacht worden sind. Das kann wiederum
nur angenommen werden, wenn damit zu rechnen war, dass die Beklagte
Rechtsrat einholte, bevor sie sich mit dem von dem Kläger zur Begründung sei-
nes Vorgehens angeführten Verdacht befasste, sie hintertreibe die Erteilung der
Baugenehmigung (vgl. zu diesem Gesichtspunkt Senat, Urt. v. 18. Januar 2008,
V ZR 174/06, NJW 2008, 1658, 1660). Das ist zweifelhaft, bedarf aber keiner
Entscheidung, da eine Haftung des Klägers schon dem Grunde nach ausschei-
det.
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- 15 -
III.
Die Kostenentscheidung folgt aus § 97 Abs. 1 ZPO.
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Krüger
Klein
Lemke
Schmidt-Räntsch
Roth
Vorinstanzen:
LG Köln, Entscheidung vom 11.05.2007 - 4 O 548/06 -
OLG Köln, Entscheidung vom 26.05.2008 - 12 U 73/07 -