Urteil des BGH, Az. XII ZR 162/01

Leitsatzentscheidung
BUNDESGERICHTSHOF
IM NAMEN DES VOLKES
URTEIL
XII ZR 162/01
Verkündet am:
16. Februar 2005
Küpferle,
Justizamtsinspektorin
als Urkundsbeamtin
der Geschäftsstelle
in dem Rechtsstreit
Nachschlagewerk: ja
BGHZ:
nein
BGHR:
ja
a) BGB §§ 133 C, 157 C, 535 a.F., 549 a.F., 566 Satz 1 a.F.
Zur Auslegung einer Klausel, die den Mieter berechtigt, die Rechte und
Pflichten aus einem langfristigen Mietvertrag auf einen Nachmieter zu über-
tragen, und zu den sich daraus ergebenden Voraussetzungen eines Mieter-
wechsels.
b) BGB §§ 254 Dc, 314 Abs. 4
Zur Beweislast für eine Verletzung der Pflicht des Vermieters, den Kündi-
gungsschaden (hier: Mietausfall) abzuwenden oder zu mindern.
BGH, Urteil vom 16. Februar 2005 - XII ZR 162/01 - KG Berlin
LG Berlin
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Der XII. Zivilsenat des Bundesgerichtshofs hat auf die mündliche Verhandlung
vom 16. Februar 2005 durch die Vorsitzende Richterin Dr. Hahne, die Richter
Sprick, Fuchs, Dr. Ahlt und die Richterin Dr. Vézina
für Recht erkannt:
Auf die Rechtsmittel der Klägerin werden
das Urteil des 20. Zivilsenats des Kammergerichts Berlin vom
23. April 2001 im Kostenpunkt und insoweit aufgehoben, als die
Berufung der Klägerin wegen einer Klageforderung von
212.774,30 DM nebst 5 % Zinsen aus je 15.858,10 DM seit dem
16. Januar, 16. Februar und 16. März 1998, weiteren je
15.995,99 DM seit dem 16. April, 16. Mai und 16. Juni 1998, wei-
teren 13.789,65 DM seit dem 13. August 1998 und weiteren
103.422,38 DM seit dem 1. September 1999 zurückgewiesen wor-
den ist, und
das Urteil der Zivilkammer 25 des Landgerichts Berlin vom
30. April 1999 teilweise geändert und wie folgt neu gefaßt:
Der Beklagte wird verurteilt, an die Klägerin 108.789,76 €
(212.774,30 DM)
nebst
5 %
Zinsen
aus
je
8.108,12 €
(15.858,10 DM) seit dem 16. Januar, 16. Februar und 16. März
1998, weiteren je 8.178,62 € (15.995,99 DM) seit dem 16. April,
16. Mai und 16. Juni 1998, weiteren 7.050,54 € (13.789,65 DM)
seit
dem
13. August
1998
und
weiteren
52.879,02 €
(103.422,38 DM) seit dem 1. September 1999 zu zahlen.
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Von den Kosten des Rechtsstreits tragen die Klägerin 1/8 und der
Beklagte 7/8.
Von Rechts wegen
Tatbestand:
Die Parteien streiten im Umfang der Annahme der Revision noch über
Mietzins und Nutzungsentschädigung (jeweils einschließlich Mehrwertsteuer)
für die Monate Januar bis Juni 1998 sowie Mietausfallentschädigung (ohne
Mehrwertsteuer) für die Zeit vom 1. Juli 1998 bis 15. März 1999. Hinsichtlich der
geltend gemachten Nebenkosten sowie der Mehrwertsteuer auf die Mietausfall-
entschädigung hat der Senat die Revision der Klägerin nicht angenommen.
Mit schriftlichem Vertrag vom 23. Februar/3. März 1994 vermietete die
Klägerin dem Beklagten als Inhaber der Firma B. und W. R.
gewerbliche Lager- und Arbeitsflächen für die Zeit bis zum 31. März 2000 ge-
gen ein monatliches, zum 15. eines jeden Monats im Voraus zu zahlendes Ent-
gelt von 16.234,40 DM Mietzins + 1.440 DM Heiz- und Warmwasserkostenvor-
auszahlung, jeweils zuzüglich gesetzlicher Mehrwertsteuer.
Im November 1996 erklärte sich die Klägerin auf Bitten des Beklagten mit
der Zahlung einer auf 13.789,65 DM reduzierten Nettomiete einverstanden. Nur
diesen Betrag zuzüglich 15 % (ab April 1998: 16 %) Mehrwertsteuer macht die
Klägerin als Mietzins geltend, nachdem der Beklagte ab Januar 1998 keine
Zahlungen mehr leistete.
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§ 7 des Mietvertrages lautet:
"Der Mieter ist berechtigt, die Rechte und Pflichten aus diesem Vertrag
auf einen Nachmieter zu übertragen, sofern in der Person oder in dem
Geschäftszweck des Nachmieters kein wichtiger Grund zur Ablehnung
vorliegt."
Nach § 10 bedürfen Änderungen des Vertrages der Schriftform.
Mit Schreiben vom 12. September 1997 erklärte der Beklagte, der zu-
gleich Geschäftsführer der B. B. und M. GmbH (nach-
folgend: B. GmbH) ist, er "beabsichtige", die Rechte und Pflichten gemäß
§ 7 des Mietvertrages mit Wirkung zum 1. Oktober 1997 auf die B. GmbH
zu übertragen. Darauf antwortete die Klägerin mit Schreiben vom 15. Septem-
ber 1997, sie habe die "gewünschte Änderung per 01.10.1997 vorgemerkt".
Ab Januar 1998 erbrachten weder der Beklagte noch die B. GmbH
Mietzahlungen. Mit Schreiben vom 11. Mai 1998 erklärte die Klägerin daher
sowohl dem Beklagten als auch der B. GmbH gegenüber die fristlose Kün-
digung des Mietverhältnisses wegen Zahlungsverzuges. Diese Schreiben gin-
gen ihnen am 13. Mai 1998 zu. Das Mietobjekt wurde im Juni 1998 geräumt.
Die Klägerin vermietete es ab 16. März 1999 zu einem geringeren Mietzins wei-
ter.
Das Landgericht wies die auf Zahlung von 127.408,05 DM für die Monate
Januar bis Juli 1998 gerichtete Klage mit der Begründung ab, der Beklagte sei
nicht passiv legitimiert. Gemäß § 7 des Mietvertrages seien er ab 1. Oktober
1997 als Mieter ausgeschieden und die B. GmbH als neue Mieterin in den
Mietvertrag eingetreten.
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Das Oberlandesgericht wies die dagegen gerichtete Berufung der Kläge-
rin, mit der sie zugleich ihre Klage um den Zeitraum bis 15. März 1999 auf ins-
gesamt 255.705,79 DM nebst Zinsen erweiterte, zurück.
Dagegen richtet sich die Revision der Klägerin, die der Senat hinsichtlich
eines Teilbetrages von 212.774,30 DM nebst Zinsen angenommen hat.
Entscheidungsgründe:
Die Revision hat im Umfang der Annahme Erfolg. Sie führt zur Aufhe-
bung der angefochtenen Entscheidung und - unter Teilabänderung des landge-
richtlichen Urteils - zur Verurteilung der Beklagten, soweit die Klägerin Mietzins
(bzw. ab 13. Mai 1998 Nutzungsentschädigung) für Januar bis Juni 1998 sowie
Mietausfallentschädigung für die Zeit vom 1. Juli 1998 bis 15. März 1999 - ohne
Mehrwertsteuer - verlangt.
I.
Das Berufungsgericht folgt der Auffassung des Landgerichts, der Beklag-
te sei ab 1. Oktober 1997 nicht mehr Mieter der Klägerin gewesen. An seiner
Stelle sei die B. GmbH in das Mietverhältnis eingetreten. Dies ergebe sich
aus den Schreiben des Beklagten vom 12. September 1997 und der Klägerin
vom 15. September 1997. Danach hätten alle Rechte und Pflichten gemäß § 7
des Mietvertrages auf die B. GmbH übertragen werden sollen, was nichts
anderes bedeuten könne, als daß der Beklagte aus dem Mietverhältnis aus-
scheiden und die B. GmbH in dieses eintreten sollte.
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Ferner verneint das Berufungsgericht die Voraussetzungen einer Anfech-
tung der Vereinbarung über den Mieterwechsel wegen arglistiger Täuschung,
einer Durchgriffshaftung des Beklagten aus § 826 BGB sowie eines Schadens-
ersatzanspruchs gegen den Beklagten wegen verspäteter Konkursanmeldung.
Der Beklagte sei nicht verpflichtet gewesen, der Klägerin die Vermögenslage
der B. GmbH ungefragt zu offenbaren. Die von der Klägerin behauptete
Kapitalunterdeckung dieser GmbH reiche für eine Durchgriffshaftung nicht aus.
Eine verspätete Konkursantragstellung habe die Klägerin angesichts des Um-
standes, daß die B. GmbH noch bis Ende 1997 Mietzins gezahlt habe,
nicht dargelegt.
II.
Soweit das Berufungsgericht vertragliche Ansprüche gegen den Beklag-
ten verneint, weil dieser zum 1. Oktober 1997 aus dem Mietvertrag ausgeschie-
den sei, hält dies den Angriffen der Revision nicht stand. Auf die weiteren Aus-
führungen zur Durchgriffshaftung und zu Schadensersatzansprüchen der Klä-
gerin kommt es nicht an, weil die Klägerin mehr, als ihr bereits aus dem Miet-
vertrag zusteht, auch unter diesen Gesichtspunkten nicht verlangen kann.
1. Entgegen der Auffassung des Berufungsgerichts ist der Beklagte auch
über den 1. Oktober 1997 hinaus Mieter der Beklagten geblieben.
a) Das Berufungsgericht sieht einen vereinbarten Mieterwechsel in den
Erklärungen der Parteien in ihrem Schriftwechsel vom 12./15. September 1997.
Es hat diese Erklärungen indes nicht ausgelegt, sondern deren Auslegungsfä-
higkeit verneint, indem es die wechselseitigen Erklärungen ausdrücklich als
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eindeutig bezeichnet und gemeint hat, deutlicher habe der vereinbarte Eintritt
der B. GmbH nicht formuliert werden können.
Ob dies zutrifft, ist eine Rechtsfrage, die der uneingeschränkten Prüfung
des Revisionsgerichts unterliegt (vgl. BGHZ 32, 60, 63). Die Prüfung ergibt, daß
die vom Berufungsgericht angenommene Eindeutigkeit nicht besteht, so daß
die Erklärungen der Parteien vom Revisionsgericht selbst auszulegen sind.
b) Mit Schreiben vom 12. September 1997 erklärte der Beklagte, der zu-
gleich Geschäftsführer der B. GmbH ist, er "beabsichtige", die Rechte und
Pflichten gemäß § 7 des Mietvertrages mit Wirkung zum 1. Oktober 1997 auf
die B. GmbH zu übertragen. Seine nachfolgende Bitte, die Klägerin möge
sich "in dieser Sache … erklären", ist daher nicht als Aufforderung zu verste-
hen, eine bereits erfolgte Übertragung der Rechte und Pflichten auf die B.
GmbH zu genehmigen.
Vor diesem Hintergrund konnte und mußte die Klägerin die Mitteilung,
daß der Beklagte eine solche Übertragung beabsichtige, als bloße Ankündigung
verstehen, verbunden mit der Bitte, vorab zu bestätigen, daß aus der Sicht der
Klägerin keine Bedenken hiergegen bestanden. Dies legt die weitere Auslegung
nahe, daß der Beklagte erst die Reaktion der Klägerin abwarten wollte, ehe er
sein Vorhaben verwirklichte. Dafür spricht auch seine Bitte, sich bis zum
22. September 1997 zu erklären, also bis zu einem Zeitpunkt, in dem die beab-
sichtigte Übertragung zum 1. Oktober 1997 noch ohne Zeitnot vorgenommen
werden konnte.
Dem entspricht das Antwortschreiben der Klägerin vom 15. September
1997, in dem sie mitteilte, die "gewünschte Änderung per 01.10.1997 vorge-
merkt" zu haben. Dem ist zu entnehmen, daß die Klägerin vorab ihr Einver-
ständnis mit der bislang nur beabsichtigten Änderung erklärte - sofern diese
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auch wirklich vorgenommen wurde. War dies der Fall, erweist sich der nachfol-
gende Satz, daß sämtliche Rechte und Pflichten aus dem bestehenden Mietver-
trag "mithin" zum genannten Termin auf die B. GmbH übergehen, als Klar-
stellung der Rechtsfolgen, die unter der Voraussetzung eintreten, daß die be-
absichtigte Übertragung auch tatsächlich stattfindet. Denn um eine Bestätigung
einer bereits eingetretenen Rechtsfolge kann es sich schon deshalb nicht han-
deln, weil diese Aussage auf einen künftigen Termin, nämlich den 1. Oktober
1997, bezogen ist und trotz Verwendung der Gegenwartsform ("gehen … über")
als Aussage in der Zukunftsform "werden… übergehen" zu lesen ist.
Dies gilt um so mehr, als der Beklagte zu keinem Zeitpunkt vorgetragen
hat, seine Absicht dadurch verwirklicht zu haben, daß er eine entsprechende
Vereinbarung mit der B. GmbH traf.
Selbst wenn der Umstand, daß die B. GmbH in der Folgezeit die
Mieträume nutzte und den Mietzins an die Klägerin zahlte, als konkludente Zu-
stimmung zu ihrem vom Beklagten beabsichtigten Eintritt in den Mietvertrag
anzusehen wäre, hätte dies nicht dazu geführt, daß der Beklagte von der Haf-
tung für die Ansprüche der Klägerin aus dem Mietvertrag frei wurde.
Dies folgt aus der Auslegung des § 7 des Mietvertrages, die der Senat
selbst vornehmen kann, weil das Berufungsgericht sie nicht vorgenommen hat.
Das Berufungsgericht legt diese Klausel zwar insoweit aus, als es ausführt, die
Übertragung der Rechte und Pflichten auf einen Nachmieter könne nichts ande-
res heißen, als daß der Beklagte aus dem Mietverhältnis ausscheiden und der
Nachmieter eintreten solle. Diese Auslegung ist revisionsrechtlich nicht zu be-
anstanden. Es bedarf jedoch einer ergänzenden Auslegung, zu der sich das
Berufungsgericht nicht veranlaßt gesehen hat.
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Der Interessenlage der Parteien, insbesondere der Klägerin, entsprach
ein Mieterwechsel nämlich nur, wenn sämtliche Rechte und Pflichten aus dem
Mietvertrag auf den Nachmieter übergingen, mithin auch die Bindung an die
feste Mietzeit bis zum 31. März 2000. Dies wiederum setzte voraus, daß der
Beklagte mit dem Nachmieter eine Mieteintrittsvereinbarung traf, die der Schrift-
form des § 566 BGB a.F. genügte, weil andernfalls nur ein Mietverhältnis auf
unbestimmte Zeit zwischen der Vermieterin und dem Nachmieter zustande ge-
kommen wäre. Ein solches wäre mit dem ursprünglichen nicht mehr inhalts-
gleich und von § 7 des Mietvertrages, der dem Mieter nur das Recht einräumt,
einen Mieterwechsel herbeizuführen, nicht mehr gedeckt.
Eine dem Schriftformerfordernis des § 566 BGB a.F. genügende Mietein-
trittsvereinbarung zwischen dem Beklagten und der B. GmbH ist jedoch
nicht vorgetragen noch sonst ersichtlich. Hierfür wäre zumindest erforderlich
gewesen, daß der Beklagte oder die B. GmbH deren Eintritt in die Mieter-
stellung durch eine Urkunde belegen kann, die ausdrücklich auf den Ur-
sprungsmietvertrag Bezug nimmt (vgl. Senatsbeschluß vom 17. September
1997 - XII ZR 296/95 - NZM 1998, 29). Die vertragliche Auswechslung des Mie-
ters muß darin zur Wahrung der Schriftform dergestalt beurkundet sein, daß
sich die vertragliche Stellung des neuen Mieters im Zusammenhang mit dem
zwischen dem vorherigen Mieter und dem Vermieter geschlossenen Mietvertrag
ergibt (vgl. Senatsbeschluß vom 30. Januar 2002 - XII ZR 106/99 - NZM 2002,
291; Gerber/Eckert Gewerbliches Miet- und Pachtrecht 5. Aufl. Rdn. 65 f.). Dar-
an fehlt es hier.
2. Der Senat kann - da insoweit die Feststellungen des Berufungsge-
richts ausreichend sind und erheblicher Parteivortrag nicht mehr zu erwarten
ist - in der Sache selbst entscheiden und der Klage insoweit stattgeben.
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a) Hinsichtlich der geschuldeten Miete und des Nutzungsausfalls errech-
net sich die Verurteilung des Beklagten unter Berücksichtigung der ab 1. April
1998 von 15 % auf 16 % angestiegenen Umsatzsteuer (§ 12 Abs. 1 UStG),
ausgehend von einer Grundmiete von 13.789,65 DM, wie folgt:
Januar bis März 1998 (13.789,65 DM + 15 % MWSt =) 15.858,10 DM x 3
= 47.574,30 DM
April bis Juni 1998 (13.789,65 DM + 16 % MWSt =) 15.995,99 DM x 3 =
47.987,97 DM
Zusammen: 95.562,27 DM = 48.860,21 €.
Da der Mietzins nach § 3 des Mietvertrages jeweils am 15. eines Monats
fällig war, sind die Monatsbeträge jeweils vom 16. eines Monats an zu verzin-
sen (§ 284 Abs. 2 BGB in der bis zum Gesetz zur Modernisierung des Schuld-
rechts vom 26. November 2001 geltenden Fassung).
b) Entgegen der Auffassung des Berufungsgerichts steht der Klägerin als
zu ersetzender Kündigungsschaden auch der Nettobetrag des Mietzinses für
die Zeit vom 1. Juli 1998 bis 15. März 1999 = 8,5 x 13.789,65 DM =
117.212,02 DM = 59.929,55 € nebst Zinsen seit Rechtshängigkeit zu.
Endet ein befristetes Mietverhältnis - wie hier - vorzeitig durch fristlose
Kündigung des Mietverhältnisses aus vom Mieter zu vertretenden Gründen
(hier: am 13. Mai 1998 durch fristlose Kündigung der Klägerin wegen Zahlungs-
verzuges), hat der Mieter dem Vermieter grundsätzlich den Schaden zu erset-
zen, der die diesem in Gestalt der bis zum Ablauf der fest vereinbarten Ver-
tragsdauer entgehenden Miete entsteht (vgl. Emmerich in Emmerich/Sonnen-
schein Miete 8. Aufl. § 543 Rdn. 27). Hier verlangt die Klägerin den Mietausfall-
schaden für die Zeit vom 1. Juli 1998 (Wegfall des Anspruchs auf Nutzungsent-
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schädigung nach Räumung im Juni 1998) bis zur Neuvermietung am 16. März
1999.
Zwar muß der Vermieter sich nach § 254 BGB darum bemühen, den
Schaden, gegebenenfalls durch anderweitige Vermietung, gering zu halten.
Daraus folgt aber nicht die Verpflichtung, sofort um jeden Preis zu vermieten.
Die Beweislast für einen Verstoß des Vermieters gegen seine Schadensminde-
rungspflicht trägt der Mieter (vgl. Emmerich aaO § 543 Rdn. 28).
Diese Darlegungs- und Beweislast hat das Berufungsgericht verkannt,
indem es darauf abgestellt hat, die Klägerin habe nicht dargelegt, das Mietob-
jekt bereits frühzeitig zur Vermietung angeboten zu haben, und der Beklagte
habe mit Nichtwissen bestritten, daß die Räume nicht vor März 1999 hätten
vermietet werden können. Dabei hat es, wie die Revision zu Recht rügt, we-
sentlichen Vortrag der Klägerin übergangen.
Die Klägerin hatte nämlich vorgetragen, es sei ihr erst nach vielen Mühen
gelungen, die Räumlichkeiten im Keller und im Erdgeschoß ab 16. März 1999
an zwei andere Mieter weiterzuvermieten, und auch dies nur zu einem deutlich
reduzierten Mietpreis, und hierfür Zeugenbeweis angeboten. Soweit der Beklag-
te demgegenüber lediglich mit Nichtwissen bestritten hat, daß es der Klägerin
nicht möglich gewesen sei, die Räumlichkeiten zu einem früheren Zeitpunkt
weiterzuvermieten, reicht dies nicht aus, seiner Darlegungs- und Beweislast für
einen Verstoß der Klägerin gegen ihre Schadensminderungspflicht zu genügen.
Der Beklagte hat damit nämlich sowohl unbestritten gelassen, daß die
Klägerin sich um eine Neuvermietung bemüht hat, als auch, daß eine Miete in
bisheriger Höhe nicht zu erzielen war. Soweit dem Bestreiten des Beklagten die
positive Behauptung zu entnehmen ist, zu dem geringeren Mietzins hätte die
Klägerin die Räumlichkeiten schon früher vermieten können, ist diese Behaup-
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tung unsubstantiiert. Der Beklagte hat weder dargelegt, weshalb die Bemühun-
gen der Klägerin nicht ausreichend gewesen sein sollen (vgl. BGH, Urteil vom
7. Dezember 1983 - VIII ZR 206/82 - WM 1984, 171, 172), noch dargetan, daß
für vergleichbare Mietobjekte zu dem ursprünglichen Preis, dessen Angemes-
senheit er nicht in Frage gestellt hat, ausreichende Nachfrage bestand.
Abgesehen davon war die Klägerin nicht verpflichtet, das Objekt sogleich
zu dem verminderten Mietzins anzubieten, zu dem sie es letztlich weitervermie-
tet hat. Auch darauf, die in verschiedenen Stockwerken gelegenen Räumlich-
keiten an unterschiedliche Mieter weiterzuvermieten, brauchte sie sich erst ein-
zulassen, wenn absehbar war, daß eine - wie zuvor - einheitliche Vermietung
aussichtslos sein würde. Der Beklagte hat jedenfalls nicht dargelegt, daß die
Klägerin die Überlegungszeit, die ihr zuzubilligen ist, wenn eine Vermietung
zum ursprünglichen Mietzins nicht gelingt, überschritten habe. Der Ansicht des
Berufungsgerichts, für eine Neuvermietung sei der Klägerin lediglich eine "Ka-
renzzeit" von zwei Monaten zuzubilligen, vermag der Senat nicht zu folgen. Al-
lein aus dem Zeitraum von 8 ½ Monaten zwischen Räumung und separater
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Neuvermietung zu einem geringeren Mietzins läßt sich eine Vermutung, die
Klägerin habe gegen ihre Schadensminderungspflicht verstoßen, nicht herlei-
ten.
Hahne
Sprick
Fuchs
Ahlt
Bundesrichterin Dr. Vézina ist
urlaubsbedingt verhindert zu
unterschreiben.
Hahne