Urteil des BGH, Az. IX ZR 54/02

Leitsatzentscheidung
BUNDESGERICHTSHOF
IM NAMEN DES VOLKES
URTEIL
IX ZR 54/02
Verkündet am:
29. April 2003
Preuß
Justizangestellte
als Urkundsbeamtin
der Geschäftsstelle
in dem Rechtsstreit
Nachschlagewerk:
ja
BGHZ:
nein
BGB § 675
a) Zu den Beratungspflichten eines Rechtsanwalts, der eine Klage aus abgetrete-
nem Recht in Erwägung zieht, obwohl der Vertrag des Zedenten mit dem Schuld-
ner ein formularmäßiges Abtretungsverbot enthält.
b) Sieht es der Rechtsanwalt, der von einer GmbH den Auftrag erhält, deren Forde-
rung durchzusetzen, als notwendig an, daß der Geschäftsführer seiner Mandantin
im Rechtsstreit als Zeuge zur Verfügung steht, so hat er sie jedenfalls dann auf
andere Möglichkeiten hinzuweisen, dieses Ziel zu erreichen, wenn die Forderung
möglicherweise nicht wirksam abgetreten werden kann.
BGH, Urteil vom 29. April 2003 - IX ZR 54/02 - OLG Frankfurt a.M.
LG Darmstadt
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Der IX. Zivilsenat des Bundesgerichtshofs hat auf die mündliche Verhandlung
vom 29. April 2003 durch den Vorsitzenden Richter Dr. Kreft und die Richter
Kirchhof, Dr. Fischer, Dr. Ganter und Kayser
für Recht erkannt:
Auf die Revision der Klägerin wird das Urteil des 13. Zivilsenats in
Darmstadt des Oberlandesgerichts Frankfurt am Main vom 1. Fe-
bruar 2002 im Kostenpunkt und insoweit aufgehoben, als zu ihrem
Nachteil erkannt worden ist.
Die Berufung des Beklagten gegen das Urteil der 1. Zivilkammer
des Landgerichts Darmstadt vom 18. Juni 1999 wird insgesamt
zurückgewiesen.
Der Beklagte hat die Kosten der Rechtsmittelzüge zu tragen.
Von Rechts wegen
Tatbestand:
Die H. AG
(nachfolgend: H. ) beauftragte die B. GmbH (fortan: GmbH)
durch schriftlichen Vertrag vom 27. Mai 1994 mit der Durchführung von Arbei-
ten für ein Bauvorhaben. Der Vertrag enthält einen Ausschluß von Forde-
rungsabtretungen für Leistungen und gelieferte Materialien.
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Die GmbH beauftragte im Jahre 1995 den beklagten Rechtsanwalt, eine
Restforderung von 399.671,51 DM gegenüber der H. geltend zu ma-
chen. Damals war der Ehemann der Klägerin Geschäftsführer der GmbH. Er
allein hatte den Vertrag geschlossen und die Durchführung der Arbeiten über-
wacht. Der Beklagte wies den Ehemann der Klägerin darauf hin, daß der Pro-
zeß gegen die Auftraggeberin ohne eigene Zeugen sehr schwierig zu führen
sein werde, weil der Gegenseite der Architekt sowie der Bauleiter als Zeugen
zur Verfügung ständen, und schlug eine Abtretung vor, um dem Geschäftsfüh-
rer der GmbH die Zeugenstellung im Prozeß zu verschaffen. Gleichzeitig wies
er daraufhin, daß die Abtretung wegen der Verbotsklausel im Bauvertrag "nicht
ganz unproblematisch" sei, weil ein eindeutiges Urteil des Bundesgerichtshofs
noch nicht vorliege.
Die GmbH trat ihre Forderung an die Klägerin ab. In deren Namen
machte der Beklagte die Werklohnforderung geltend. Die Klage wurde mangels
Aktivlegitimation abgewiesen. Die Klägerin nahm die Berufung gegen dieses
Urteil zurück, nachdem sie anderweitigen Rechtsrat eingeholt hatte. Mit Ge-
sellschafterbeschluß vom 5. Januar 1998 wurde der Ehemann der Klägerin als
Geschäftsführer der GmbH abberufen und die Klägerin zum Geschäftsführer
bestellt. Anschließend reichte die GmbH eine neue Klage ein. Der Rechtsstreit
wurde durch Vergleich erledigt. Die H. verpflichtete sich, 132.600 DM
zuzüglich 5 % Zinsen seit dem 28. Juni 1995 zu zahlen und 41 % der Verfah-
renskosten zu übernehmen.
Die Klägerin ist der Auffassung, der vom Beklagten erteilte Rat zur Ab-
tretung der Forderung sei rechtlich verfehlt gewesen. Sie verlangt die ihr ent-
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standenen Prozeßkosten als Schadensersatz sowie die Erstattung einer den
Gebührenanspruch des Beklagten übersteigenden Honorarzahlung, insgesamt
37.910,47 DM. Das Landgericht hat der Klage in vollem Umfang, das Beru-
fungsgericht nur in Höhe eines Bereicherungsanspruchs von 2.724,61
u-
züglich Zinsen stattgegeben. Mit der zugelassenen Revision begehrt die Kläge-
rin die Wiederherstellung der erstinstanzlichen Entscheidung.
Entscheidungsgründe:
Die Revision hat Erfolg; der geltend gemachte Schadensersatzanspruch
ist begründet.
I.
Das Berufungsgericht meint, es könne dahingestellt bleiben, ob die Klä-
gerin überhaupt Adressatin der Rechtsberatung des Beklagten gewesen sei;
diesem falle jedenfalls keine Pflichtverletzung zur Last. Es sei nicht zu bean-
standen, daß er eine Abtretung der Forderung an die Klägerin vorgeschlagen
habe; denn eine endgültige Entscheidung des Bundesgerichtshofs zur Frage
der Zulässigkeit des Vollabtretungsverbots in AGB der Baubranche habe da-
mals noch nicht vorgelegen. In der Literatur werde ein solches Abtretungsver-
bot teilweise als unwirksam angesehen. Der Beklagte habe auch hinreichend
auf die bestehenden Risiken und den offenen Ausgang des Rechtsstreits hin-
gewiesen.
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Die Abberufung des Geschäftsführers der GmbH, um diesem eine Zeu-
genstellung zu verschaffen, habe der Beklagte damals nicht in Betracht ziehen
müssen. Die Auswechslung des Geschäftsführers berge allgemeine Risiken in
sich, die oftmals unübersehbar und unkalkulierbar seien. Ein entsprechender
Hinweis im Rahmen des Mandats, einen Bauprozeß zu führen, sei daher nicht
geboten gewesen.
II.
Diese Erwägungen halten der rechtlichen Nachprüfung nicht stand. Zu
Recht macht die Revision geltend, daß der Beklagte schon nach dem unstreiti-
gen Sachverhalt seine ihm der Klägerin gegenüber obliegenden Pflichten aus
dem Anwaltsvertrag schuldhaft nicht ordnungsgemäß erfüllt hat.
1. Das Berufungsgericht zieht zu Unrecht in Zweifel, daß der Beklagte
vertraglich auch der Klägerin Beratung schuldete. Zwar hat ihm zunächst die
GmbH das Mandat erteilt. Mit ihr hat der Beklagte offenbar die gesamte Korre-
spondenz bis zur Beendigung seines Auftrags geführt. Nachdem die Abtretung
vollzogen war, hat der Beklagte jedoch die Klägerin im Rechtsstreit gegen die
H. vertreten. Die Klägerin hatte ein eigenes Interesses daran, über
das Risiko des von ihr zu führenden Rechtsstreits umfassend informiert zu
werden, weil im Falle der Klageabweisung Kostenerstattungsansprüche gegen
sie persönlich entstanden. Der Beklagte schuldete daher in Vorbereitung die-
ses Rechtsstreits der Klägerin die gleiche Beratung wie der GmbH. Die Frage,
ob die Klägerin schon in den Schutzbereich des Anwaltsvertrages zwischen
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dem Beklagten und der Gesellschaft einbezogen war, kann daher auf sich be-
ruhen.
2. Bereits die Aufklärung über die aus dem Abtretungsverbot herrühren-
den Risiken einer Klage aus abgetretenem Recht entsprach nicht dem, was die
Klägerin nach dem Inhalt des Anwaltsvertrages erwarten durfte.
a) Der Rechtsanwalt hat den Mandanten in seiner Rechtssache grund-
sätzlich umfassend und möglichst erschöpfend rechtlich zu beraten. Insbeson-
dere sind Zweifel und Bedenken, zu denen die Sach- oder Rechtslage Anlaß
gibt, sowie mögliche mit der Einleitung eines Rechtsstreits verbundene Risiken
darzulegen. Erscheint eine beabsichtigte Klage wenig aussichtsreich, so muß
der rechtliche Berater hierauf sowie auf die damit verbundenen Gefahren hin-
weisen (BGHZ 97, 372, 380; BGH, Urt. v. 20. Oktober 1994 - IX ZR 116/93,
WM 1995, 398, 399 f; v. 13. März 1997 - IX ZR 81/96, WM 1997, 1392, 1393;
v. 27. November 1997 - IX ZR 141/96, NJW 1998, 900, 901).
b) Der Beklagte hat vor Einreichung der Klage erklärt, die Wirksamkeit
der Abtretung sei im Hinblick auf das im Werkvertrag vereinbarte Abtretungs-
verbot problematisch. In einem weiteren an den Ehemann der Klägerin gerich-
teten Schreiben vom 14. Dezember 1995 führt der Beklagte aus, die Abtretung
sei nicht ganz unproblematisch, weil ein eindeutiges Urteil des Bundesge-
richtshofs nicht vorliege. In der baurechtlichen Literatur werde ein Abtretungs-
verbot ohne Zustimmungsvorbehalt für unwirksam erachtet. Abschließend
merkt der Beklagte an, eine hundertprozentige Sicherheit gebe es in einem
Rechtsstreit niemals. Aus dieser Darstellung war für die Klägerin zwar zu er-
kennen, daß die Rechtsprechung die Abtretung möglicherweise nicht als wirk-
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sam ansehen werde, weil die Gültigkeit eines formularmäßigen Abtretungsaus-
schlusses höchstrichterlich noch nicht geklärt sei. Die Darstellung des Beklag-
ten vermittelte seiner Partei jedoch den Eindruck, die Frage sei offen, so daß
sie annehmen durfte, die Aussichten, in diesem Punkt zu obsiegen, seien je-
denfalls nicht ausgesprochen ungünstig.
c) Die Darstellung des Beklagten entsprach jedoch nicht dem Stand der
höchstrichterlichen Rechtsprechung im Zeitpunkt seiner Beratung.
Damals waren schon mehrere Entscheidungen des Bundesgerichtshofs
ergangen, die sich damit befaßten, ob der formularmäßige Abtretungsaus-
schluß nach § 9 AGBG unwirksam sei. Das Urteil vom 3. Dezember 1987 hatte
über Werklohnforderungen gegen eine Verbandsgemeinde zu befinden. Der
BGH bezeichnete darin eine Vereinbarung, wonach die Abtretbarkeit nicht
gänzlich ausgeschlossen ist, sondern von der Zustimmung des Klauselverwen-
ders abhängt, als grundsätzlich zulässig (BGHZ 102, 293, 300). Das Urteil des
VII. Zivilsenats vom 15. Juni 1989 betraf demgegenüber einen generellen Ab-
tretungsausschluß in einem Reisevertrag. Der BGH erklärte zunächst aus-
drücklich, eine solche Klausel sei im allgemeinen als wirksam anzusehen. Der
Abtretungsausschluß führe an sich zu keiner unangemessenen Benachteili-
gung des Gläubigers und schütze die berechtigten Interessen des Schuldners
an der Klarheit und Übersichtlichkeit der Vertragsabwicklung (BGHZ 108, 52,
54 f). Im entschiedenen Fall wurde das Abtretungsverbot allerdings beanstan-
det, jedoch nur deshalb, weil die Allgemeinen Geschäftsbedingungen des Rei-
severanstalters zugleich vorsahen, daß bei einer mehrere Personen betreffen-
den Reise die Ansprüche aller Reisenden aus dem Vertrag nur vom Anmelder
geltend gemacht werden konnten und dadurch die Belange vor allem der Mit-
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reisenden unbillig beeinträchtigt wurden (BGHZ 108, 52, 55 ff). Diese auf die
spezifische Interessenlage bei Abschluß eines Reisevertrages mit mehreren
Personen abstellende Begründung enthält keine Hinweise, die geeignet waren,
die Rechtsauffassung zu bestätigen, die der Beklagte in dem für die Klägerin
geführten Prozeß vertreten hat. Die weiteren Urteile vom 9. Februar 1990
(BGHZ 110, 241, 243) und vom 30. Oktober 1990 (IX ZR 239/89, WM 1990,
554, 556) nahmen jeweils auf die vorgenannten Entscheidungen Bezug und
führten übereinstimmend aus, daß das formularmäßige Abtretungsverbot al-
lenfalls dann unwirksam ist, wenn kein schützenswertes Interesse des Verwen-
ders an einem Abtretungsverbot besteht oder die berechtigten Belange des
Vertragspartners, die Forderung übertragen zu können, das entgegenstehende
Interesse des Verwenders überwiegen. Anhaltspunkte für einen solchen Aus-
nahmefall wurden jeweils ohne weiteres verneint.
d) Die Vorschrift des § 354a HGB war noch nicht in Kraft getreten, als
der Bauvortrag geschlossen wurde. Anhaltspunkte dafür, daß die Rechtspre-
chung den Rechtsgedanken dieser Vorschrift bei der Auslegung von § 9 AGBG
gleichsam vorwirkend berücksichtigen werde, hatte der Beklagte nicht. Insoweit
bestand allenfalls eine vage Hoffnung auf ein der Mandantschaft günstiges Er-
gebnis.
e) Die Hinweise und Belehrungen des rechtlichen Beraters haben sich
an der jeweils aktuellen höchstrichterlichen Rechtsprechung auszurichten, dies
sogar dann, wenn er selbst deren Ansicht nicht teilt (BGHZ 145, 256, 263;
BGH, Urt. v. 7. Mai 1992 - IX ZR 151/91, NJW-RR 1992, 1110, 1112; v. 3. Juni
1993 - IX ZR 173/92, NJW 1993, 2799). Die im Zeitpunkt der Beratung veröf-
fentlichte Rechtsprechung des Bundesgerichtshofs enthielt keine Hinweise für
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die Annahme, daß bei der rechtlichen Beurteilung der Klausel eine Differenzie-
rung danach in Betracht kam, ob die Abtretung generell ausgeschlossen oder
von der Zustimmung des Verwenders der Allgemeinen Geschäftsbedingungen
abhängig gemacht worden war. Vielmehr deutete alles daraufhin, daß die Kla-
ge nur dann Aussicht hatte, nicht am Abtretungsverbot zu scheitern, wenn es
aufzuzeigen gelang, daß sie hier in Widerspruch zu den berechtigten Interes-
sen des Werkunternehmers stand. Eine solche besondere, nicht generell bei
jedem Abtretungsausschluß gegebene Interessenlage hat der Beklagte damals
weder seiner Mandantschaft aufgezeigt noch im Prozeß darzulegen vermocht.
Daher hat er jedenfalls vor Klageerhebung die Klägerin über die Risiken eines
Rechtsstreits nicht ausreichend aufgeklärt. Bei sachgerechter Auswertung der
damals schon vorliegenden höchstrichterlichen Rechtsprechung hätte er seine
Mandantin darauf hinweisen müssen, daß allenfalls geringe Aussichten be-
standen, diesen Rechtsstreit zu gewinnen. Da die Aufklärung, die die Klägerin
erhalten hat, dem nicht entsprach und dies für den Beklagten bei fachgerechter
sorgfältiger Auswertung der höchstrichterlichen Rechtsprechung erkennbar
war, hat er schon in diesem Punkt schuldhaft gehandelt.
3. Infolge der geringen Erfolgsaussichten einer auf fremdes Recht ge-
stützten Klage - im übrigen auch in Anbetracht der selbst erkannten Prozeßrisi-
ken - war der Beklagte verpflichtet, die Klägerin ebenso wie die Gesellschaft
darüber zu belehren, daß der damalige Geschäftsführer auch bei einer Klage
der GmbH als Zeuge vernommen werden konnte, sofern er zuvor von seinem
Posten abberufen worden war.
a) Der Beklagte ist selbst davon ausgegangen, daß aus Beweisgründen
kaum Aussichten für eine erfolgreiche Klage gegen die H. bestanden,
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wenn der Ehemann der Klägerin nicht als Zeuge vernommen werden durfte.
Jener konnte außer durch Abtretung der Forderung an einen Dritten auch
durch Abberufung als Geschäftsführer der Forderungsinhaberin die Stellung
eines Zeugen erlangen. Im letzteren Falle erübrigte sich eine Abtretung; denn
die Gesellschaft brauchte dann bei einer Klage aus eigenem Recht keine pro-
zeßrechtlichen Nachteile zu befürchten.
Kommen verschiedene Wege zu dem erstrebten Ergebnis in Betracht,
so muß der Rechtsanwalt seinen Mandanten über die Alternativen und die mit
ihnen verbundenen Vor- und Nachteile belehren. Sind mehrere Wege gangbar,
hat der Anwalt denjenigen vorzuschlagen, der am ehesten zu dem erstrebten
Erfolg zu führen verspricht und die geringsten Gefahren aufweist (BGH, Urt. v.
6. Februar 1992 - IX ZR 95/91, WM 1992, 742, 743; v. 20. Januar 1994 - IX ZR
46/93, WM 1994, 948, 949; v. 20. Oktober 1994 - IX ZR 116/93, WM 1995,
398, 399 f; v. 4. Juni 1996 - IX ZR 51/95, NJW 1996, 2648, 2649). Nach einer
Abweisung der Klage aus fremdem Recht - die von Anfang an mit Wahrschein-
lichkeit zu erwarten war - stellte sich ohnehin die Frage, wie die GmbH die For-
derung noch würde durchsetzen können. Dann blieb als erfolgversprechender
Weg allein die Klage im eigenen Namen. Diese war selbst dann, wenn der
Ehemann der Klägerin wegen seiner Stellung als Geschäftsführer nicht als
Zeuge vernommen werden durfte, nicht von vornherein aus Beweisgründen
ohne ernsthafte Erfolgsaussicht. Im Rahmen der Würdigung des gesamten In-
halts der Verhandlungen und des Beweisergebnisses kann auch einer Partei-
erklärung, selbst wenn sie außerhalb der förmlichen Parteivernehmung erfolgt
ist, der Vorzug vor den Bekundungen eines Zeugen gegeben werden (BGHZ
122, 115, 121; BGH, Urt. v. 8. November 1989 - I ZR 14/88, BGHR ZPO § 141
Anhörung 2). Davon abgesehen hatte die GmbH es in der Hand, dem Ehemann
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der Klägerin durch die Abberufung als Geschäftsführer die Zeugenstellung zu
verschaffen. Wegen des hohen - vom Beklagten im Ansatz auch erkannten -
Risikos einer Klage aus abgetretenem Recht hätte ein sachgerecht arbeitender
Rechtsanwalt bei dieser Situation die Mandantschaft sogleich über die in Be-
tracht kommenden alternativen Vorgehensweisen belehren müssen, zumal die
Aussichten, auf anderem Wege die Werklohnforderung durchzusetzen, we-
sentlich günstiger waren.
b) Entgegen der Meinung des Berufungsgerichts durfte der Beklagte
nicht deshalb davon absehen, den Weg für eine möglicherweise erfolgreiche
Klage der GmbH aufzuzeigen, weil die Auswechslung des Geschäftsführers für
die Gesellschaft mit unkalkulierbaren Risiken verbunden sein kann. Ob und in
welchem Maße eine solche Gefahr besteht, hängt jeweils von den Umständen
des Einzelfalles ab. Die Verpflichtung des Rechtsanwalts, dem Mandanten die-
se Möglichkeit aufzuzeigen und zu erläutern, entfällt nicht schon deshalb, weil
sich ungünstige Auswirkungen einer Abberufung des Geschäftsführers für die
allgemeinen wirtschaftlichen Belange der GmbH vorher nie mit Sicherheit aus-
schließen lassen. Die Entscheidung, ob eine solche Maßnahme in Anbetracht
der übrigen Interessen der GmbH sachgerecht erscheint, darf der Anwalt, der
nur den Auftrag erhalten hat, eine Werklohnforderung geltend zu machen, oh-
ne weiteres seiner Partei überlassen. Seine vertragliche Verpflichtung besteht
lediglich darin, dem Auftraggeber die möglichen Alternativen aufzuzeigen und
ihm zu erläutern, welcher Weg zur Durchsetzung des Anspruchs aussichtsrei-
cher erscheint. Da der Beklagte dies unterlassen und allein eine Abtretung der
Forderung an die Klägerin vorgeschlagen hat, trifft ihn auch insoweit der Vor-
wurf einer schuldhaften Verletzung seiner Beratungspflichten.
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III.
Das angefochtene Urteil beruht daher auf einem Rechtsfehler; es ist
aufzuheben. Der Senat kann in der Sache selbst entscheiden; denn der gel-
tend gemachte Anspruch erweist sich in dem jetzt noch streitigen Umfang auf
der Grundlage des unstreitigen Sachverhalts als begründet (§ 565 Abs. 3 Nr. 1
ZPO a.F.).
1. Nach der ständigen Rechtsprechung des Senats ist entsprechend den
Grundsätzen des Anscheinsbeweises davon auszugehen, daß der Mandant
unter verschiedenen Entscheidungsmöglichkeiten diejenige gewählt hätte, die
bei vernünftiger Betrachtungsweise aus damaliger Sicht eindeutig vorzugswür-
dig gewesen wäre (BGHZ 123, 311, 318; 126, 217, 224). Das ist im Streitfall
die Klage der GmbH aus eigenem Recht, weil aus den dargelegten Gründen
kaum zu erwarten war, daß die Abtretung an die Klägerin von den Gerichten
als wirksam angesehen werden würde, und keine Umstände dargetan sind, die
für die GmbH die Führung des Rechtsstreits im eigenen Namen und gegebe-
nenfalls den Wechsel in der Geschäftsführung untunlich erscheinen ließen.
Diese Wertung wird im übrigen durch den tatsächlichen Verlauf, den die Sache
später genommen hat, bestätigt. Nach Einholung anderweitigen Rechtsrats hat
die Gesellschaft die Klägerin anstelle ihres Ehemannes als Geschäftsführerin
eingesetzt, anschließend selbst geklagt und durch Vergleich einen Teilerfolg
errungen.
2. Die geltend gemachten Prozeßkosten sind der Höhe nach unstreitig.
Sie wären nicht angefallen, wenn der Beklagte sachgerecht beraten hätte;
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denn in diesem Fall hätte die Klägerin selbst keinen Rechtsstreit gegen die
H. geführt. Ihr selbst wären dann keine und der GmbH lediglich die
Kosten entstanden, die durch den späteren Prozeß ohnehin angefallen sind.
3. Der Anspruch ist nicht durch ein Mitverschulden der Klägerin gemin-
dert; denn der Beklagte hat, solange er den Rechtsstreit geführt hat, den Betei-
ligten keinen Parteiwechsel empfohlen. Ob der wegen der Durchführung der
Berufung konsultierte neue Anwalt einen solchen Rat hätte erteilen müssen,
kann dahingestellt bleiben; denn dessen eventuelles Verschulden braucht sich
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die Klägerin im Verhältnis zum Beklagten nicht nach §§ 254, 278 BGB anrech-
nen zu lassen (vgl. BGH, Urt. v. 17. Juni 1993 - IX ZR 206/92, NJW 1993,
2797, 2799; v. 21. September 1995 - IX ZR 228/94, NJW 1996, 48, 51 f).
Kreft Kirchhof Fischer
Ganter Kayser