Urteil des BGH, Az. II ZR 249/03

Leitsatzentscheidung
BUNDESGERICHTSHOF
IM NAMEN DES VOLKES
URTEIL
II ZR 249/03
Verkündet am:
13. Dezember 2004
Boppel
Justizamtsinspektor
als Urkundsbeamter
der Geschäftsstelle
in dem Rechtsstreit
Nachschlagewerk:
ja
BGHZ:
ja
BGHR:
ja
ZPO §§ 321 a, 544
a) Gegen ein unter Verletzung des Art. 103 Abs. 1 GG ergangenes Berufungs-
urteil findet eine Gehörsrüge in entsprechender Anwendung des § 321 a
ZPO auch dann nicht statt, wenn das Berufungsgericht die Revision nicht zu-
gelassen hat, diese Entscheidung aber einer Nichtzulassungsbeschwerde
gemäß §§ 544 Abs. 1 Satz 1 ZPO i.V.m. § 26 Nr. 8 EGZPO unterliegt.
b) Macht eine Prozeßpartei nach Einlegung einer Nichtzulassungsbeschwerde
auf eine mit dem Hinweis auf prozessuale Risiken verbundene Anregung des
Berufungsgerichts zusätzlich von einer nach § 321 a ZPO nicht statthaften
Gehörsrüge Gebrauch, ist diese nicht nach dem Meistbegünstigungsgrund-
satz als zulässig zu behandeln (Abgrenzung zu BGH, Urt. v. 5. November
2003 - VIII ZR 10/03, NJW 2004, 1598).
BGH, Urteil vom 13. Dezember 2004 - II ZR 249/03 - OLG Jena
LG Gera
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Der II. Zivilsenat des Bundesgerichtshofes hat auf die mündliche
Verhandlung vom 13. Dezember 2004 durch den Vorsitzenden Richter
Dr. h.c. Röhricht und die Richter Kraemer, Dr. Gehrlein, Dr. Strohn und
Caliebe
für Recht erkannt:
Auf die Revision der Beklagten wird das Urteil des 2. Zivilsenats
des Thüringer Oberlandesgerichts vom 23. Juli 2003 aufgehoben.
Die "Gehörsrüge" der Beklagten (§ 321 a ZPO) gegen das Urteil
des 2. Zivilsenats des Thüringer Oberlandesgerichts vom 14. Mai
2003 wird als unzulässig verworfen.
Die weitergehende Revision wird zurückgewiesen.
Gerichtskosten für das Gehörs- und das Revisionsverfahren wer-
den nicht erhoben. Die außergerichtlichen Kosten beider Verfah-
ren trägt die Beklagte.
Von Rechts wegen
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Tatbestand:
Die Klägerin nimmt die Beklagte auf Auskehr von Zahlungen in An-
spruch, welche eine inzwischen auf die Beklagte verschmolzene GmbH auf
diverse, im Zuge ihrer Privatisierung an die Klägerin abgetretene Forderungen
erhalten hat. Die Beklagte hält dem Klagebegehren einen Gegenanspruch auf
Aufwendungsersatz wegen Zahlung auf eine angeblich von der Klägerin über-
nommene Schuld entgegen.
Das Landgericht hat der Klage entsprochen. Im Termin zur mündlichen
Verhandlung vor dem Berufungsgericht am 30. April 2003 unterblieb versehent-
lich eine förmliche Antragstellung, was das Berufungsgericht auch anhand des
Sitzungsprotokolls nicht bemerkte. Durch Urteil vom 14. Mai 2003, der Beklag-
ten zugestellt am 16. Mai 2003, hat es die Berufung der Beklagten zurückge-
wiesen und die Revision nicht zugelassen. Mit Schriftsatz an das Berufungsge-
richt vom 19. Mai 2003 beantragte die Beklagte Berichtigung des Urteilstatbe-
standes dahingehend, daß die dortigen Anträge nicht gestellt worden seien.
Weiter legte sie am 22. Mai 2003 Nichtzulassungsbeschwerde bei dem Bun-
desgerichtshof ein.
Mit Schreiben vom 10. Juni 2003 ersuchte das Berufungsgericht die Be-
klagte um Mitteilung, ob sie einer Auslegung oder Ergänzung ihres Tatbe-
standsberichtigungsantrages im Sinne einer Gehörsrüge in entsprechender
Anwendung des § 321 a ZPO zustimmen könne, was freilich prozessuale Risi-
ken in sich berge. Nach Eingang der Zustimmung der Beklagten trat das Beru-
fungsgericht am 2. Juli 2003 unter erklärter Anwendung des § 321 a ZPO er-
neut in die mündliche Verhandlung ein, ließ die Berufungsanträge stellen und
verhandelte zugleich über den Tatbestandsberichtigungsantrag der Beklagten,
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dem es mit Beschluß vom 23. Juli 2003 dahin entsprochen hat, daß die Partei-
en die nachfolgend aufgeführten Berufungsanträge "angekündigt" hätten. Wei-
ter hat das Berufungsgericht durch Urteil vom 23. Juli 2003 sein Urteil vom
14. Mai 2003 aufrechterhalten (analog § 321 a Abs. 5 Satz 3 i.V.m. § 343 ZPO)
und die Revision "im Hinblick auf die Anwendung des § 321 a ZPO" zugelas-
sen. Mit ihrer Revision beantragt die Beklagte, dieses sowie das vorangegan-
gene Urteil des Berufungsgerichts aufzuheben, das erstinstanzliche Urteil ab-
zuändern und die Klage abzuweisen. Weiter beantragt die Beklagte mit einer
"höchst vorsorglich" eingelegten Nichtzulassungsbeschwerde, die Revision ge-
gen das Berufungsurteil vom 23. Juli 2003 zuzulassen, soweit dies nicht bereits
in diesem Urteil geschehen sein sollte.
Entscheidungsgründe:
Die Revision führt zur Aufhebung des angefochtenen Urteils vom 23. Juli
2003 und zur Verwerfung der Gehörsrüge der Beklagten als unzulässig.
I. 1. Die Revision ist zwar gemäß § 543 Abs. 1 Nr. 1 ZPO in vollem Um-
fang statthaft, weil ihre Zulassung durch das Berufungsgericht nicht wirksam auf
die Frage der Anwendbarkeit des § 321 a ZPO beschränkt werden konnte. Es
handelt sich insoweit nicht um einen abgrenzbaren Teil des Streitstoffs, über
den durch Teilurteil oder selbständig anfechtbares Zwischenurteil (§ 280 ZPO)
hätte entschieden werden können (zu diesem Erfordernis vgl. BGH, Urt. v.
5. November 2003 - VIII ZR 320/02, BGHRep 2004, 262; Urt. v. 23. September
2003 - XI ZR 153/02, BGHRep 2003, 1413). Ein Zwischenurteil (§ 280 ZPO)
über die entsprechende Anwendbarkeit des § 321 a ZPO oder über die Zuläs-
sigkeit des Verfahrens nach dieser Vorschrift sieht das Gesetz nicht vor. Die
unwirksame Beschränkung der Zulassung führt auch nach § 543 ZPO n.F. da-
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zu, daß die Revision unbeschränkt zugelassen ist (BGH, Urt. v. 20. Mai 2003
- XI ZR 248/02, NJW 2003, 2529). Die vorsorglich eingelegte Nichtzulassungs-
beschwerde der Beklagten ist damit gegenstandlos. Mit ihr könnte die Beklagte
aus den nachfolgend unter II 2 dargestellten Gründen ohnehin keinen weiterge-
henden Erfolg als mit ihrer Revision erzielen.
2. Die Revision ist auch im übrigen zulässig. Die Beklagte ist durch das
angefochtene Urteil vom 23. Juli 2003 beschwert, weil dieses das
vorangegangene Urteil vom 14. Mai 2003 entsprechend § 321 a Abs. 5 Satz 3
i.V.m. § 343 ZPO in der Sache aufrecht erhält und sie daher dessen Aufhebung
sowie den erstrebten Erfolg einer Klageabweisung nur über eine Aufhebung
des Urteils vom 23. Juli 2003 erreichen könnte.
II. Das Berufungsgericht meint, der Erlaß seines Urteils vom 14. Mai
2003 ohne vorherige Antragstellung der Parteien habe deren Anspruch auf
rechtliches Gehör verletzt, was durch Fortführung der Verhandlung und noch-
malige Sachentscheidung in entsprechender Anwendung des § 321 a ZPO zu
korrigieren gewesen sei. Diese Vorschrift finde auf Berufungsurteile Anwen-
dung, sofern darin - wie hier im Urteil vom 14. Mai 2003 - die Revision nicht zu-
gelassen worden sei. Der am 21. Mai 2003 eingegangene Tatbestandsberichti-
gungsantrag der Beklagten sei zugleich als (fristgerechte) Gehörsrüge entspre-
chend § 321 a Abs. 2 ZPO auszulegen.
Das hält revisionsrechtlicher Nachprüfung nicht stand.
1. Es kann dahinstehen, ob der unmittelbar nur für die erste Instanz gel-
tende § 321 a ZPO über § 525 ZPO in der Berufungsinstanz überhaupt Anwen-
dung finden kann. Jedenfalls kommt die Vorschrift schon ihrem Inhalt nach
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(Abs. 1 Nr. 1) nur bei nicht rechtsmittelfähigen Entscheidungen zum Tragen
(vgl. BGH, Urt. v. 5. November 2003 - VIII ZR 10/03, NJW 2004, 1598). Nur in
solchem Fall fehlender Überprüfbarkeit der Entscheidung durch eine höhere
Instanz eröffnet die Vorschrift dem Gericht - zwecks Entlastung des Bundesver-
fassungsgerichts - die Möglichkeit, einen Verstoß gegen den Grundsatz des
rechtlichen Gehörs (Art. 103 Abs. 1 GG) nach Urteilserlaß selbst zu korrigieren.
Wie die Revision zu Recht rügt, lag ein entsprechender Fall hier nicht deshalb
vor, weil das Berufungsgericht die Revision gegen sein Urteil vom 14. Mai 2003
nicht zugelassen hatte. Das steht einem nicht rechtsmittelfähigen Urteil im Sin-
ne von § 321 a Abs. 1 Nr. 1 ZPO nicht gleich, weil nach ständiger Rechtspre-
chung des Bundesgerichtshofs die Statthaftigkeit der Revision gemäß § 543
Abs. 1 Nr. 2 ZPO in Fällen eines vorinstanzlichen Verstoßes gegen Art. 103
Abs. 1 GG mit der Nichtzulassungsbeschwerde (§ 544 ZPO) herbeigeführt wer-
den kann (BGH, Urt. v. 18. Juli 2003 - V ZR 187/02, NJW 2003, 3205; BGH,
Beschl. v. 27. März 2003 - V ZR 291/02, NJW 2003, 1943; BGH, Beschl. v.
19. Dezember 2002 - VII ZR 101/02, NJW 2003, 831; BGH, Beschl. v.
1. Oktober 2002 - XI ZR 71/02, NJW 2003, 65), sofern - wie hier - der gemäß
§ 26 Nr. 8 EGZPO erforderliche Beschwerdewert erreicht ist. Wie der Bundes-
gerichtshof (Urt. v. 5. November 2003 aaO) bereits entschieden hat, scheidet
eine analoge Anwendung des § 321 a ZPO im Berufungsverfahren aus, wenn
gegen die unter (behaupteter) Verletzung des Anspruchs auf rechtliches Gehör
ergangene Entscheidung die Rechtsbeschwerde (§ 574 ZPO) statthaft ist. Für
die Nichtzulassungsbeschwerde kann nichts anderes gelten. Die Vorausset-
zungen für einen Erfolg dieses Rechtsbehelfs gemäß §§ 544, 543 Abs. 2 ZPO
sind die gleichen wie für die Zulässigkeit einer Rechtsbeschwerde gemäß § 574
Abs. 1 Nr. 1, Abs. 2 ZPO. Daß die Nichtzulassungsbeschwerde kein Rechtsmit-
tel in bezug auf die Hauptsache ist (vgl. Musielak/Ball, ZPO 4. Aufl. § 544
Rdn. 2), ändert nichts daran, daß mit ihr eine Verletzung des Anspruchs auf
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rechtliches Gehör im Ergebnis erfolgreich geltend gemacht werden kann. Es
besteht kein Anlaß, daneben eine Gehörsrüge entsprechend § 321 a ZPO zu-
zulassen, was, wie der vorliegende Fall zeigt, zu einer dem Gebot der Rechts-
mittelklarheit (vgl. BVerfG NJW 2003, 1924) zuwiderlaufenden Häufung von
Rechtsbehelfen führen würde, deren Verhältnis zueinander mangels gesetzli-
cher Regelung unklar und mit der Gefahr einander widersprechender Entschei-
dungen belastet wäre.
2. Sonach fehlte es im vorliegenden Fall an einer entsprechend § 321 a
ZPO statthaften Gehörsrüge und damit an den prozessualen Voraussetzungen
für eine Fortführung des Prozesses gemäß § 321 a Abs. 5 ZPO sowie für den
Erlaß des zweiten Berufungsurteils (§ 321 a Abs. 5 Satz 3 i.V.m. § 343 ZPO)
vom 23. Juli 2003, wie die Revision insoweit zu Recht rügt. Das angefochtene
Urteil ist daher aufzuheben. Das eröffnet aber - entgegen der Ansicht der Revi-
sion - nicht den Weg zu einer sachlichen Prüfung des vorangegangenen Beru-
fungsurteils vom 14. Mai 2003. Vielmehr ist die nach § 321 a ZPO nicht statthaf-
te Gehörsrüge der Beklagten von Amts wegen als unzulässig zu verwerfen (vgl.
§ 321 a Abs. 4 Satz 2 ZPO). Insoweit gilt hier Entsprechendes wie für die Ent-
scheidung des Rechtsmittelgerichts im Fall eines vorinstanzlichen Urteils ge-
mäß § 344 ZPO, durch das ein Versäumnisurteil trotz unzulässigen Einspruchs
aufrechterhalten worden ist (dazu RGZ 110, 169; BGH, Urt. v. 21. Juni 1976
- III ZR 22/75, NJW 1976, 1940; Thomas/Putzo/Reichold, ZPO § 341 Rdn. 8).
a) Dem steht das Verbot einer Änderung des angefochtenen Urteils zum
Nachteil des Rechtsmittelklägers (§§ 528 Abs. 2, 557 ZPO) nicht entgegen, weil
die Verwerfung der Gehörsrüge die Beklagte nicht mehr beschwert als die Auf-
rechterhaltung des ersten durch das zweite Berufungsurteil, dessen Aufhebung
sie immerhin erreicht.
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b) Ebensowenig steht der Verwerfung der Gehörsrüge hier der Meistbe-
günstigungsgrundsatz in seiner Ausprägung durch das Urteil des Bundesge-
richtshofs vom 5. November 2003 (VIII ZR 10/03, NJW 2004, 1598; vgl. auch
BGHZ 152, 213) entgegen. Danach darf es einer Partei nicht zum Nachteil ge-
reichen, wenn sie auf Anregung des Gerichts den falschen anstelle des statthaf-
ten Rechtsbehelfs (Gehörsrüge statt Rechtsbeschwerde) ergreift. Demgegen-
über hat die Beklagte des vorliegenden Falles vor Einleitung des Gehörsverfah-
rens entsprechend § 321 a ZPO fristgerecht den richtigen Rechtsbehelf, näm-
lich Nichtzulassungsbeschwerde eingelegt (II ZR 162/03), mit der sie die angeb-
liche Verletzung ihres Anspruchs auf rechtliches Gehör geltend machen konnte
und geltend gemacht hat. Sie hat mit ihrer Zustimmung zu dem von dem Beru-
fungsgericht vorgeschlagenen Verfahren entsprechend § 321 a ZPO nur von
einem vermeintlich zusätzlichen Rechtsbehelf Gebrauch gemacht und war vom
Berufungsgericht auf prozessuale Risiken dieses Vorgehens hingewiesen wor-
den. Mit der - auch von ihr selbst beantragten - Aufhebung des unzulässiger-
weise ergangenen zweiten Berufungsurteils muß zwangsläufig eine Entschei-
dung über die - unzulässige - Gehörsrüge einhergehen. Sie als zulässig zu be-
handeln, besteht hier kein Anlaß, weil die Beklagte daneben von dem einzig
statthaften Rechtsbehelf der Nichtzulassungsbeschwerde gegen das erste Be-
rufungsurteil Gebrauch gemacht hat, hiervon also durch das Berufungsgericht
nicht abgehalten wurde, und es nicht Sinn des Meistbegünstigungsgrundsatzes
ist, eine Prozeßpartei zum Nachteil der anderen in prozessualer Hinsicht besser
zu stellen, als sie bei korrekter Entscheidung bzw. bei prozessual richtigem
Vorgehen des Gerichts stünde (vgl. BGH, Beschl. v. 19. Dezember 1996
- IX ZB 108/96, NJW 1997, 1448; v. 20. April 1993 - BLw 25/92, NJW-RR 1993,
965; Zöller/Gummer/Heßler, ZPO 24. Aufl. vor § 511 Rdn. 32). Eine Rechtsbe-
helfsvermehrung steht nicht zur Disposition des Gerichts.
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c) Da die vorliegende Revision gegen das zweite Berufungsurteil zur
Verwerfung der Gehörsrüge der Beklagten führt, könnten auch die mit der vor-
sorglich eingelegten Nichtzulassungsbeschwerde gegen das zweite Berufungs-
urteil geltend gemachten Zulassungsgründe mangels Entscheidungserheblich-
keit in vorliegender Sache nicht zum Zuge kommen. Über die entsprechenden,
mit der Nichtzulassungsbeschwerde der Beklagten gegen das erste Berufungs-
urteil geltend gemachten Zulassungsgründe - unter Einschluß der Rüge einer
angeblichen Verletzung des Art. 103 Abs. 1 GG wegen fehlender Antragstel-
lung - hatte der Senat in der Sache II ZR 162/03 zu entscheiden.
IV. Gerichtskosten für das Gehörsverfahren (§ 321 a ZPO) und das Re-
visionsverfahren werden gemäß § 8 GKG a.F. i.V.m. § 72 GKG n.F. nicht erho-
ben. Ohne die verfehlte Anregung des Berufungsgerichts, die zudem auch erst
nach Ablauf der Frist für eine - in dem Tatbestandsberichtigungsantrag der Be-
klagten noch nicht enthaltene - Gehörsrüge (§ 321 a Abs. 2 Satz 2 ZPO) erfolgt
ist, wäre es zu dem Gehörs- und dem vorliegenden Revisionsverfahren nicht
gekommen. Die außergerichtlichen Kosten beider Verfahren trägt die Beklagte,
weil ihre Revision nur zur Verwerfung der Gehörsrüge führte und die Aufhebung
des angefochtenen Urteils unter diesen Umständen allenfalls ein geringfügiges
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Obsiegen ohne den erstrebten sachlichen Erfolg bedeutet (§ 97 Abs. 1 i.V.m.
§ 92 Abs. 2 Nr. 1 ZPO).
Röhricht
Kraemer
Gehrlein
Strohn
Caliebe