Urteil des VG Braunschweig vom 08.10.2013, 1 A 2305/12

Entschieden
08.10.2013
Schlagworte
Befreiung, Wiederherstellung des ursprünglichen zustandes, Hochmoor, Biotop, Subjektives recht, Naturschutz, Unterlassen, Belastung, Rechtsgrundlage, Erhaltung
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Naturschutz - Grünlandumbruch auf Moorstandort, Befreiung

§ 67 Abs. 1 Nr. 1 Satz 1 BNatSchG besteht lediglich im öffentlichen Interesse und begründet keine subjektiv öffentlichen Rechte Dritter.

VG Stade 1. Kammer, Urteil vom 08.10.2013, 1 A 2305/12

§ 5 Abs 2 Nr 5 BNatSchG, § 67 BNatSchG

Tatbestand

1Der Kläger wendet sich gegen eine naturschutzrechtliche Anordnung.

2Er ist Eigentümer des Grundstücks Flurstück 4/2, Flur 7, der Gemarkung D.. Teil des Flurstücks war eine ca. 2,296 ha große Grünlandfläche. Am 26. Januar 2012 stellte der Beklagte fest, dass der Kläger mit dem Umbruch dieser Grünlandfläche begonnen hatte und zwar führte er einen Tiefumbruch mittels Bagger durch. Der Beklagte untersagte am gleichen Tag mündlich die weiteren Arbeiten. Mit Bescheid vom 30. Januar 2012 untersagte er dem Kläger schriftlich den Umbruch der Grünlandfläche. Nach seinen Feststellungen handele es sich bei dem Teil der Fläche, der in dem anliegenden Luftbild grün markiert sei, um Hochmoor. Ein Umbruch sei gemäß § 5 Abs. 2 Nr. 5 des Gesetzes über Naturschutz und Landschaftspflege - BNatSchG - zu unterlassen, so dass dieser auf der Grundlage des § 3 Abs. 2 BNatSchG i.V. mit § 2 des Niedersächsischen Ausführungsgesetzes zum Bundesnaturschutzgesetz - NAGBNatSchG - zu untersagen gewesen sei. Der Beklagte wies weiter auf die Möglichkeit einer Befreiung nach § 67 BNatSchG hin. Der Kläger erhob hiergegen Widerspruch, den der Beklagte zurückwies. Die hiergegen gerichtete Klage hat das Gericht mit Urteil vom heutigen Tag (1 A 1676/12) abgewiesen.

3Ebenfalls am 30. Januar 2012 wandte sich der Kläger an den Beklagten und bat um Prüfung, ob ein Tiefumbruch zur Bodenverbesserung tatsächlich genehmigungspflichtig sei. Er wolle auch künftig eine Grünlandnutzung vornehmen; der Tiefumbruch diene der Verbesserung der natürlichen Bodenfruchtbarkeit der Grünlandfläche. Nach seiner Auffassung sei die Maßnahme nicht verboten. § 5 Abs. 2 BNatSchG sei keine unmittelbar anwendbare Norm, da die Vorschrift weder hinreichend bestimmt sei noch für eine Ableitung von Rechtsfolgen im Einzelfall geeignet. Dies ergebe sich aus einem Vermerk des Bundesumweltministeriums vom 16. April 2011. Hilfsweise beantragte der Kläger die Befreiung von dem Verbot des Grünlandumbruchs. Das Flurstück sei überwiegend von der Bodenart "Sand" und werde als Acker/Grünland genutzt. Lediglich im mittleren Bereich des Flurstückes sei eine gewisse Moorauflage vorhanden, die die Bewirtschaftung des gesamten Flurstückes erheblich erschwere. Mit der Durchführung der Bodenverbesserungsmaßnahme in dem mittleren Bereich könne das gesamte Flurstück erheblich besser bewirtschaftet werden. Die Maßnahme sei aus agrarstruktureller Sicht auch als sehr sinnvoll einzustufen, da die landschaftlichen Ertragspotentiale unter Schaffung betriebswirtschaftlich mindestens erforderlicher Schlaggrößen erschlossen würden. Aus agrarstruktureller Sicht komme in der Region D. hinzu, dass durch die starke Flächenkonkurrenz gewerblicher Flächenkäufer, insbesondere aus der Torfindustrie, die vor Ort ansässigen Landwirte auf eine gute Nutzbarkeit ihrer landwirtschaftlichen Flächen angewiesen seien, um den Viehbestand mit

qualitativ hochwertigem Futter zu versorgen und die landwirtschaftlichen Betriebe in ihrer Existenz zu sichern. Die Bodenverbesserung diene auch dem Ausgleich einer Verschlechterung der Entwässerungssituation des Flurstückes, die durch den Radwegebau an der E. Straße entstanden sei. Die beantragte Befreiung sei aus Gründen eines überwiegenden öffentlichen Interesses zur Verbesserung der Agrarstruktur notwendig. Darüber hinaus führe ein Verbot der Bodenverbesserungsmaßnahme zu einer unzumutbaren Belastung. Die beabsichtigte Maßnahme sei mit den Belangen von Naturschutz und Landschaftspflege vereinbar.

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5Mit Bescheid vom 13. März 2012 lehnte der Beklagte den Antrag des Klägers auf eine Befreiung von dem Verbot des Grünlandumbruchs auf einem Moorstandort ab. Er traf weiter folgende Anordnungen:

6"Der bereits umgebrochene Bereich im Südwesten des Grundstückes ist bis zum 30. April 2012 wieder einzuebnen und einzusäen.

7Eine Ackernutzung muss auch künftig unterbleiben.

8Eine Grünlanderneuerung darf nur ohne wendende Bodenbearbeitung (ohne Pflug) durchgeführt werden.

9Bei einer Bodenvorbereitung zur Grünlandneueinsaat, z.B. durch Fräsen, ist der als Biotop gesetzlich geschützte Bereich auszunehmen, dessen Eintragung in das Verzeichnis gesetzlich geschützter Teile von Natur und Landschaft Herrn F. bereits mit Schreiben (und Karte) vom 05.03.2012 mitgeteilt wurde."

10 Am 1. März 2012 fand auf dem Grundstück des Klägers erneut eine Ortsbesichtigung durch die Mitarbeiter des Beklagten statt. Im Anschluss daran teilte der Beklagte dem Kläger mit, dass sich auf der Fläche, die bislang noch nicht umgebrochen sei, ein gesetzlich geschütztes Biotop in Gestalt einer seggenreichen Nasswiese befinde.

Der Beklagte drohte dem Kläger für den Fall, dass er diesen Verfügungen zuwiderhandele, ein Zwangsgeld in Höhe von 1.000,00 an. Zur Begründung führte er aus, bis auf einen kleinen Bereich im Osten handele es sich bei dem betroffenen Flurstück um Hochmoor, dessen Umbruch gemäß § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG zu unterlassen sei. Auf der Fläche befinde sich auch kleinflächig seggenreicher Flutrasen, der als Biotop gesetzlich geschützt sei. Dieser Bereich sei von den Bodenvorbereitungen zur Neueinsaat auszunehmen. Von dem Verbot des Grünlandumbruches könne eine Befreiung nicht erteilt werden. Die von dem Kläger genannte Verbesserung der Agrarstruktur liege sicherlich im öffentlichen Interesse. Sie habe aber keinen Vorrang vor den Belangen des Naturschutzes, da eine Nutzung der Fläche mit Verbesserung der Grasnarbe nach Maßgabe des Tenors zu diesem Bescheid auch weiterhin möglich sei. Dem Befreiungsantrag des Klägers sei auch nicht zu entnehmen, weshalb die Versagung der Befreiung zu einer unzumutbaren Belastung für ihn führen werde. Er enthalte keine Betriebsdaten. Mögliche Engpässe in der Versorgung des Viehbestandes bei gleichzeitigem Betrieb einer Biogasanlage könnten nicht zu Lasten des Naturschutzes behoben werden. Ein Flächenumbruch sei auch deswegen nicht mit den Belangen von Naturschutz und Landschaftspflege zu vereinbaren, weil dies zur Zerstörung der gesetzlich geschützten seggenreichen Nasswiese führen würde. Die starke Flächenkonkurrenz zwischen den Flächenkäufern der gewerblichen Torfindustrie und der örtlichen Landwirtschaft werde nicht verkannt. Sie könne aber nicht dazu führen, dass die Belange des Naturschutzes dem Flächendruck geopfert würden, sondern müsse auf andere Weise gelöst werden. Grund für die Vernässung des Grundstückes sei nicht der Radwegebau, sondern die vorhandene Ortssteinschicht. Diese habe wohl auch dazu geführt, dass der Kläger einen Tiefenumbruch durchgeführt bzw.

geplant habe. Der Kläger habe im Übrigen keinen Anspruch darauf, dass der frühere Straßenseitengraben beibehalten werde

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12Mit Bescheid vom 23. Juli 2012 wies der Beklagte den Widerspruch des Klägers zurück. Gleichzeitig änderte er den Bescheid vom 13. März 2012 und führte aus:

13„Rechtsgrundlage für die Anordnung zur Wiederherstellung des ursprünglichen Zustandes ist § 17 Abs. 8 des Bundesnaturschutzgesetzes. Die umgebrochene Fläche ist wieder mit Gras einzusäen.“

14Zur Begründung trug er vor:

15Er habe den Antrag des Klägers auf Erteilung einer Befreiung abgelehnt und gleichzeitig weitere Verfügungen zur Wiederherstellung des früheren Zustandes getroffen. Der Widerspruch des Klägers sei unbegründet. Was die beantragte Befreiung nach § 67 BNatSchG angehe, verwies der Beklagte auf die Gründe des angefochtenen Bescheides. Rechtsgrundlage für seine Verfügungen im Übrigen sei - anders als bisher genannt - § 17 Abs. 8 BNatSchG. Danach solle im Falle eines Eingriffs im Sinne des § 14 Abs. 1 BNatSchG die zuständige Behörde die weitere Durchführung eines ohne die erforderliche Zulassung vorgenommenen Eingriffs untersagen. Dies sei mit der Verfügung vom 30. Januar 2012 geschehen. Es sei problemlos möglich gewesen, die Wiederherstellung des früheren Zustandes anzuordnen. Deswegen sei die Anordnung, die bereits durch Kuhlen umgebrochene Teilfläche einzuebnen und anschließend mit Gras einzusäen, nicht zu beanstanden. Das Verbot der künftigen Ackernutzung wie auch das Gebot der Grünlanderneuerung folge aus dem Umbruchverbot des § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG und für den Bereich des gesetzlich geschützten Biotops zusätzlich aus § 30 Abs. 2 BNatSchG.

16Der Kläger hat am 7. September 2012 Klage erhoben und macht zur Begründung geltend:

17 Am 11. April 2012 erhob der Kläger Widerspruch, den er nicht begründete. Im Mai 2012 stellte der Beklagte fest, dass der süd-westlich gelegene Teil der umstrittenen Fläche, den der Kläger im Januar 2012 bereits umgebrochen hatte, ebenso als Maisacker genutzt wird wie der nord-östlich an die verbliebene Grünlandfläche angrenzende Teil des Flurstückes.

Die Feststellung des Beklagten, es handele sich bei dem Grundstück um Hochmoor, sei zum Teil unrichtig. Der südwestliche Teil sei als sonstiger Acker einzustufen. Es befinde sich dort Sandboden. Das Gelände sei deutlich höher gelegen als die Grünlandfläche; Hochmoor habe sich dort nicht entwickelt. Es befinde sich auf dem Grundstück auch kein gesetzlich geschütztes Biotop. Dies habe ein von ihm in Auftrag gegebenes Gutachten der Planungsgruppe grün GmbH ergeben. Die Verfügungen des Beklagten ließen sich nicht auf § 5 Abs. 2 Nr. 5 i.V. mit § 3 Abs. 2 BNatSchG stützen, weil es sich hier nicht um einen verbotenen Grünlandumbruch gehandelt habe. § 17 Abs. 8 BNatSchG komme als Rechtsgrundlage nicht in Betracht. Der Umbruch habe keiner Genehmigung und keiner Anzeige bedurft, weil es sich hier nur um eine Maßnahme zur Bodenverbesserung und Grünlanderneuerung gehandelt habe. Grünland sei also vorher wie nachher vorhanden. Insofern könne offen bleiben, ob der Eingriffstatbestand überhaupt erfüllt sei. Es sei nicht nachvollziehbar, worauf das Verbot einer künftigen Ackernutzung gestützt werden solle. Es gehe ihm allein um eine Bodenverbesserungsmaßnahme mit Grünlanderneuerung, nicht um eine Ackernutzung. Es sei auch ermessensfehlerhaft, dass sein Befreiungsantrag abgelehnt worden sei. Zunächst gehe der Beklagte von der falschen Annahme aus, das es sich hier um ein Biotop handele. Hinzu komme, dass die Flächen zu vernässen gedroht

hätten. Ursache hierfür sei auch der Eingriff in die Hydrogeologie im Zuge des Radwegebaus gewesen. Für die Befreiung ergäben sich sowohl öffentliche Belange als auch private Belange.

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19den Bescheid des Beklagten vom 13. März 2012 in der Gestalt des Widerspruchsbescheides vom 23. Juli 2012 aufzuheben und den Beklagten zu verpflichten, die begehrte Befreiung zu erteilen,

20hilfsweise,

21zum Beweis der Tatsache, dass sich auf dem Flurstück 4/2, Flur 7 der Gemarkung D. und zwar auf der mit Ziffer 4 bezeichneten Teilfläche kein Hochmoor im Sinne des § 5 Abs. 2 Nr. 5 befunden hat, die Einholung eines Sachverständigengutachtens.

22Der Beklagte beantragt,

23die Klage abzuweisen.

24Zur Begründung bezieht er sich auf die Gründe der angefochtenen Bescheide sowie auf sein Vorbringen im Rahmen des Verfahrens 1 A 1676/12. Dort hat er vorgetragen, entgegen der Annahme des Klägers handele es sich auch bei dem bereits umgebrochenen süd-westlichen Teil der Fläche um Hochmoor. Dies ergebe sich aus den im Rahmen der Ortsbesichtigung vom 1. März 2012 gefertigten Fotografien. Diese zeigten einen ausgeprägten Hochmoorhorizont. Sand habe sich ca. 70 cm unter dem Hochmoor befunden. Das Sachverständigengutachten, das der Kläger vorlege, beschreibe den Zustand am 14. Mai 2012, zuvor habe der Kläger den Boden durchmischt und planiert. Auf der verbliebenen Grünlandfläche sei jedenfalls in der Vergangenheit auch eine seggenreiche Nasswiese vorhanden gewesen. Bei einer Ortsbesichtigung im September 2013 sei allerdings festgestellt worden, dass dieses Biotop nun verschwunden sei.

25Der Beklagte hat im Termin zur mündlichen Verhandlung den angefochtenen Bescheid insoweit aufgehoben, als darin die Anordnung enthalten war, bei einer Bodenvorbereitung zur Grünlandneueinsaat den als Biotop gesetzlich geschützten Bereich auszunehmen. Insoweit haben die Beteiligten das Verfahren in der Hauptsache übereinstimmend für erledigt erklärt.

26 Der Kläger beantragt,

Wegen des weiteren Vortrags der Beteiligten wird auf deren Schriftsätze, wegen des Sachverhalts im Übrigen wird auf die Gerichtsakten sowie den beigezogenen Verwaltungsvorgang Bezug genommen. Es hat auch die Gerichtsakte zu dem Verfahren 1 A 1676/12 nebst Beiakte vorgelegen.

Entscheidungsgründe

27Das Verfahren ist einzustellen, soweit es die Beteiligten in der Hauptsache übereinstimmend für erledigt erklärt haben. Im Übrigen ist die Klage zulässig, aber unbegründet.

28Dies gilt zunächst insoweit, als der Kläger mit der Klage eine Befreiung von dem Verbot erreichen möchte, das Grünland auf dem Flurstück 4/2, Flur 7, Gemarkung D. umzubrechen. Dabei bezieht sich sein Befreiungsantrag sowohl auf den süd-westlichen Teil der Fläche, den er bereits umgebrochen hat und der unstreitig mittlerweile für den Maisanbau genutzt wird, als auch auf die restliche auf dem Flurstück noch verbliebene Grünlandfläche.

29Die auf Erteilung einer Befreiung gerichtete Klage ist zulässig, aber

unbegründet. Als Rechtsgrundlage für die begehrte Befreiung kommt allein § 67 Abs. 1 Satz 1 BNatSchG (i. d. F. d. Gesetzes v. 29.7.2009, BGBl. I 2542, zuletzt geändert durch Gesetz v. 21.1.2013, BGBl. I S. 95) in Betracht. Danach kann u.a. von den Geboten und Verboten dieses Gesetzes auf Antrag Befreiung gewährt werden, wenn dies aus Gründen des überwiegenden öffentlichen Interesses, einschließlich solcher sozialer und wirtschaftlicher Art, notwendig ist 67 Abs. 1 Satz 1 Nr. 1 BNatSchG) oder wenn die Durchführung der Vorschriften im Einzelfall zu einer unzumutbaren Belastung führen würde und die Abweichung mit den Belangen von Naturschutz und Landschaftspflege vereinbar ist 67 Abs. 1 Satz 1 Nr. 2 BNatSchG).

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31"Die Vorschrift des § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG begründet dabei ein gesetzliches Verbot, dessen Einhaltung durch die zuständige Naturschutzbehörde auf der Grundlage von § 17 Abs. 8 BNatSchG bzw. von § 3 Abs. 2 BNatSchG durchgesetzt werden kann (so auch Agena, Der Vollzug der landwirtschaftlichen Grundsätze der guten fachlichen Praxis nach § 5 Abs. 2 BNatSchG, NuR 2012, 297; Fischer/Hüftle, in Schuhmacher/Fischer-Hüftle, BNatSchG, § 5 Rn. 16; Vagedes in Lütkes/Ewer, BNatSchG, § 5 Rn. 15; Möller, Umweltrecht und Landnutzungsrecht, Band IV, Naturschutzrecht, 5. Aufl. 2013, S. 88; Louis, Das neue Bundesnaturschutzrecht, NuR 2010, 77 ff). Dies folgt aus dem klaren Wortlaut der Vorschrift, wonach ein Grünlandumbruch auf den genannten Standorten 'zu unterlassen ist' in Verbindung mit dem Umstand, dass sich diese Vorgabe nunmehr - anders als noch § 5 Abs. 4 BNatSchG a.F. - direkt an den Normanwender richtet (vgl. insbesondere Agena, a.a.O). Die entgegenstehende Auffassung (Messerschmidt, Bundesnaturschutzrecht, § 5 Rn. 30; wohl auch Gellermann, Naturschutzrecht nach der Novelle des Bundesnaturschutzgesetzes, NuR 2010, 73), wie sie auch von dem Bundesumweltministerium in dem Vermerk vom 16. April 2011 sowie von dem Niedersächsischen Ministerium für Umwelt und Klimaschutz vertreten wird (hierzu: LT-Drs. 16/0000 S. 40) überzeugt vor diesem Hintergrund nicht.

32§ 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG regelt die sich hieraus ergebenden Verhaltenspflichten auch hinreichend bestimmt, denn die darin enthaltenen unbestimmten Rechtsbegriffe können mit Hilfe naturwissenschaftlicher Methoden ausgelegt und konkretisiert werden; auch ist es möglich, die notwendige räumliche Abgrenzung vorzunehmen (vgl. Agena, a.a.O., S. 306.).

33 Für die Maßnahme, die der Kläger durchführen möchte bzw. schon durchgeführt hat, nämlich das Grünland auf dem betroffenen Flurstück umzubrechen, wäre eine solche Befreiung notwendig. Einem derartigen Umbruch steht § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG entgegen. Nach § 5 Abs. 2 BNatSchG sind bei der landwirtschaftlichen Nutzung neben den Anforderungen, die sich aus den für die Landwirtschaft geltenden Vorschriften und aus § 17 Absatz 2 des Bundes-Bodenschutzgesetzes ergeben, insbesondere die in den Ziffern 1 - 6 genannten Grundsätze der guten fachlichen Praxis zu beachten. Nach § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG ist auf erosionsgefährdeten Hängen, in Überschwemmungsgebieten, auf Standorten mit hohem Grundwasserstand sowie auf Moorstandorten ein Grünlandumbruch zu unterlassen. Die Vorschrift des § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG beinhaltet dabei ein gesetzliches Verbot. Der von dem Kläger durchgeführte bzw. noch geplante Umbruch der Fläche ist mit diesem Verbot nicht vereinbar. Die Kammer hat im Hinblick auf die verbliebene Grünlandfläche in ihrem Urteil vom heutigen Tag in der Sache 1 A 1676/12 ausgeführt:

Die Maßnahmen, die der Kläger beabsichtigt hat, sind mit § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG nicht vereinbar. Zunächst ist die umstrittene Fläche

eine Grünlandfläche, hierzu gehören Wiesen und Weiden, die als solche dauerhaft genutzt werden (Kolodziejcok/Reken/Apfelbacher/Iven, Naturschutz, Landschaftspflege, Stand 1/12 zu § 5 BNatSchG Rn. 27). Es ist zwischen den Beteiligten weiter unstreitig, dass sich die noch vorhandene Grünlandfläche auf einem Moorstandort, nämlich im Hochmoor befindet. Als Moorboden wird dabei - unabhängig vom Wasserstand - Boden mit einer Torfschicht von mehr als 30 cm im Oberboden definiert (hierzu: Umweltgutachten des Sachverständigenrates für Umweltfragen für das Jahr 2012; SRU 2012, Rn. 401 m.w.N.).

34Der Tiefumbruch des Bodens mittels eines Baggers stellt auch einen Grünlandumbruch im Sinne des § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG dar. Der Kläger beruft sich insoweit ohne Erfolg darauf, er wolle die Fläche nach Neueinsaat mit Gras erneut als Grünlandfläche nutzen. Angesichts des Umstands, dass der Kläger den bereits umgebrochenen Teil des Flurstücks im Süd-Westen seit Mai 2012 als Maisacker nutzt, ebenso wie den auf der anderen Seite der Grünlandfläche gelegenen Teil des Flurstücks, glaubt die Kammer dieses Vorbringen nicht. Im Übrigen läge ein Verstoß gegen § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG auch dann vor, wenn der Kläger tatsächlich nur eine sog. Grünlanderneuerung beabsichtigt hätte. Anders als im Rahmen der Verordnung zur Erhaltung von Dauergrünland (v. 6.10.2009, Nds.GVBl. S. 362), die lediglich die Umwandlung von Grünland zu Ackerland als Grünlandumbruch im Sinne der Verordnung ansieht, kann im Sinne des § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG auch die Grünlanderneuerung 'Grünlandumbruch' sein (so auch Vagedes, in Lütkes/Ewer, BNatSchG, § 5 Rn. 29). Dafür spricht zunächst der Wortlaut, denn § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG benennt mit der Formulierung 'Grünlandumbruch' eine Tätigkeit ohne Hinweis auf die Zwecksetzung. 'Umbruch' bedeutet dabei eine grundlegende Änderung bzw. Umwandlung, wobei auch eine 'Neugestaltung' oder 'Erneuerung' einen Umbruch darstellen können (Duden online, http://www.duden.de/rechtschreibung/Umbruch). Weiter verfolgen § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG einerseits und die Verordnung zur Erhaltung von Dauergrünland andererseits unterschiedliche Ziele. Während die Verordnung zur Erhaltung von Dauergrünland die Erhaltung der Gesamtgrünlandfläche in der Förderregion (Niedersachsen und Bremen) bezweckt und dementsprechend den 'Umbruch' erlaubt, wenn sich der Betroffene verpflichtet, im gleichen Umfang neues Dauergrünland in der Förderregion anzulegen 2 Abs. 2 der Verordnung zur Erhaltung von Dauergrünland, vgl. auch VG Stade, Urt. v. 15.12.2011 -6 A 1546/10-) soll § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG auch Bestandsschutz für einzelne Grünlandflächen bewirken (hierzu Kolodziejcok/Reken/Apfelbacher/Iven, Naturschutz, Landschaftspflege, Stand 1/12 zu § 5 BNatSchG Rn. 27).

35Grund ist die besondere Bedeutung von Grünlandflächen für den Natur- und Landschaftsschutz. Durch das Verbot des Grünlandumbruches nach § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG sollen einmal Lebensräume für bestimmte Tier- und Pflanzenarten gesichert werden, zum anderen sollen stoffliche Umweltbelastungen vermieden werden, die mit dem Umbruch einhergehen (vgl. die Begründung zum BNatSchG a.F., BT-Drs. 14/6378 S. 39). Derartige stoffliche Umweltbelastungen entstehen aber nicht allein durch die Folgenutzung der Fläche als Acker, sondern bereits durch die Beseitigung der Grasnarbe an sich, die zu Mineralisationsschüben und dadurch zur Nitratfreisetzung führt, was zu einer Belastung für das Grundwasser führen kann (vgl. hierzu Landwirtschaftskammer

Niedersachsen, 'Grünlandbewirtschaftung, ein Beitrag zum Wasserschutz', Stand 2007 sowie 'Grünlanderneuerung ordnungsgemäß und effizient durchführen', Stand 19.7.2013, www.lwk-niedersachsen.de). Gerade in Mooren wird schon durch die Bodenbearbeitung und die Beseitigung der Grasnarbe selbst ein Teil des im Boden gespeicherten Kohlenstoffes freigesetzt (vgl. hierzu NABU, 'Position Grünlandschutz', Stand 2009, www.nabu.de). Mit Blick auf Wortlaut und Zweck des Gesetzes ist deswegen ein Grünlandumbruch im Sinne des § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG jedenfalls die Ausschaltung der etablierten Grasnarbe in Verbindung mit einer wendenden Bodenbearbeitung, auch wenn anschließend eine Neueinsaat von Gras erfolgt. Inwieweit der Einsatz von Totalherbiziden zum Abtöten der Grasnarbe mit anschließender Direktsaat oder eine Grünlanderneuerung durch Fräsen einer Grünlandfläche mit Rücksicht auf den beabsichtigten Lebensraumschutz einen Grünlandumbruch nach § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG darstellt, kann hier offen bleiben, denn der Kläger hat auf dem streitigen Flurstück unstreitig mit einer wendenden Bodenbearbeitung begonnen."

36Die Kammer ist dabei davon überzeugt, dass es sich auch bei dem südwestlichen Teil des Flurstückes, den der Kläger im Januar 2012 umgebrochen hat und der von dem Beklagten auf dem Luftbild, das sich in den Verwaltungsvorgängen befindet, mit Ziffer 4 gekennzeichnet wurde, um einen Moorstandort im Sinne des § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG gehandelt hat und dass deswegen auch der erfolgte Umbruch dieser Fläche einen Verstoß gegen § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG darstellt. Als Moorboden wird dabei - unabhängig vom Wasserstand - Boden mit einer Torfschicht von mehr als 30 cm im Oberboden definiert (hierzu: Umweltgutachten des Sachverständigenrates für Umweltfragen für das Jahr 2012; SRU 2012, Rn. 401 m.w.N.). Der sachkundige Mitarbeiter G. des Beklagten hat im Termin zur mündlichen Verhandlung anhand der Fotografien, die sich im Verwaltungsvorgang befinden, nachvollziehbar und überzeugend erläutert, dass auch der südwestlich gelegene Teil der ehemaligen Grünlandfläche Hochmoor gewesen ist. Der Kläger hat dem substantiiert nichts entgegengesetzt. Er hat auch im Termin zur mündlichen Verhandlung nicht mehr bestritten, dass sich überhaupt Moorboden auf diesem Teil des Grundstückes befunden hat. Vielmehr hat er geltend gemacht, es habe sich hier um einen Übergangsbereich zwischen Sand und Moor gehandelt und der Beklagte habe nicht festgestellt, wo genau die Grenze verlaufen sei. Soweit sich der Kläger auf das von ihm vorgelegte Gutachten der Planungsgruppe grün GmbH beruft, in dem der fragliche Teil als "sonstiger Acker" kartiert wurde, weist der Beklagte ebenfalls überzeugend darauf hin, dass diese Kartierung erfolgt ist, nachdem der Kläger den Oberboden mit dem darunter liegenden Sand vermischt und planiert hat. Mit Rücksicht auf diesen Umstand ist auch die von dem Kläger hilfsweise beantragte Beweiserhebung nicht durchzuführen. Sie ist nämlich auf Unmögliches gerichtet, da nicht ersichtlich ist, wie nach dem erfolgten Tiefumbruch und der Durchmischung des Bodens mittels eines Baggers sowie der nachfolgenden Nutzung als Maisacker noch festgestellt werden kann, ob sich in der Vergangenheit dort eine Torfschicht von mehr als 30 cm im Oberboden befunden hat.

37Die Voraussetzungen, unter denen nach § 67 Abs. 1 Satz 1 BNatSchG eine Befreiung von dem gesetzlichen Verbot des Grünlandumbruches erteilt werden kann, liegen hier nicht vor. Dabei kann sich der Kläger bereits nicht mit Erfolg auf den in § 67 Abs. 1 Satz 1 Nr. 1 BNatSchG geregelten Befreiungstatbestand berufen, wonach Befreiung gewährt werden kann, wenn dies aus Gründen des überwiegenden öffentlichen Interesses, einschließlich solcher sozialer und wirtschaftlicher Art, notwendig ist. Diese Regelung besteht lediglich im öffentlichen Interesse und ist nicht dazu bestimmt, rechtlich

geschützte Interessen privater Dritter zu schützen. Ein subjektives Recht des von einem naturschutzrechtlichen Verbot Betroffenen auf ermessensfehlerfreie Entscheidung kann sich hieraus nicht ergeben (so auch Möller, Umweltrecht und Landnutzungsrecht, Band IV, Naturschutzrecht, 5. Aufl. 2013, S. 943; a.A. Fischer-Hüftle in Schuhmacher/Fischer-Hüftle, BNatSchG, § 67 Rn. 40).

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39Die Klage bleibt auch ohne Erfolg, soweit sich der Kläger gegen die Anordnungen wendet, die der Beklagte in dem angefochtenen Bescheid in der Gestalt des Widerspruchsbescheides getroffen hat, und die nach der Teilerledigung des Rechtsstreits noch Streitgegenstand sind, d.h. gegen die Anordnung, den bereits umgebrochenen Bereich im Süd-Westen des Grundstückes bis zum 30. April 2012 wieder einzuebnen und mit Gras einzusäen, eine Ackernutzung künftig zu unterlassen und eine Grünlanderneuerung nur ohne wendende Bodenbearbeitung (ohne Pflug) durchzuführen.

40Soweit dem Kläger dabei eine Frist für die Wiedereinsaat mit Gras bis zum 30. April 2012 gesetzt worden war, hat sich diese Fristsetzung ebenso wie die darauf bezogene Zwangsgeldandrohung erledigt, weil beides durch Zeitablauf gegenstandslos geworden ist (Nds.OVG, Urt. v. 25.4.2002 - 8 LB 47/01, juris).

41In formeller Hinsicht sind die getroffenen Anordnungen im Übrigen nicht zu beanstanden. Zunächst sind sie den Anforderungen des § 1 NdsVwVfG i.V. mit § 39 VwVfG entsprechend hinreichend begründet. Insoweit enthält zwar der Ausgangsbescheid keinerlei Ausführungen, der ursprüngliche Mangel ist allerdings im Widerspruchsbescheid geheilt worden 1 NdsVwVfG i.V. mit § 45 Abs. 1 Nr. 2 VwVfG). Die getroffenen Anordnungen sind auch hinreichend bestimmt, insbesondere wird aus dem Widerspruchsbescheid ersichtlich, dass der Beklagte im Hinblick auf die bereits umgebrochene Fläche anordnen möchte, dass dieser Bereich wieder eingeebnet wird und mit Gras eingesät werden muss. Ebenso ergibt sich aus dem Gesamtzusammenhang, dass sich die Anordnungen, künftig eine Ackernutzung zu unterlassen und bei der Grünlanderneuerung auf eine wendende Bodenbearbeitung zu verzichten, auf die gesamte ehemalige Grünlandfläche des Flurstücks 4/2, Flur 7 der Gemarkung D. beziehen.

42 Auch die Voraussetzungen für die Erteilung einer Befreiung auf der Grundlage des § 67 Abs. 1 Satz 1 Nr. 2 BNatSchG liegen nicht vor. Insbesondere kann nicht davon ausgegangen werden, dass die Anwendung des § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG für den Kläger zu einer unzumutbaren Härte führt. Eine unzumutbare Härte liegt dabei dann vor, wenn sich die Belastung des Betroffenen im Rahmen einer Abwägung mit den öffentlichen Interessen, die mit dem betreffenden Verbot verfolgt werden, wegen ihrer Besonderheit und Schwere als unangemessen erweist (Heugel, in Lütkes/Ewer, BNatSchG, § 67 Rn. 1; vgl. auch Möller, Umweltrecht und Landnutzungsrecht, Band IV, Naturschutzrecht, 5. Aufl. 2013, S. 945 m.w.N.). Der Kläger hat nicht hinreichend substantiiert Umstände vorgetragen, aus denen sich eine derartige schwere und unangemessene Belastung ergeben könnte. Solche sind auch nicht ersichtlich.

Die getroffenen Anordnungen sind auch materiell rechtmäßig und verletzen den Kläger nicht in seinen Rechten. Rechtsgrundlage hierfür ist § 17 Abs. 8 BNatSchG. Nach § 17 Abs. 8 BNatSchG soll die zuständige Behörde die weitere Durchführung eines Eingriffs untersagen, wenn ein Eingriff im Sinne des § 14 BNatSchG ohne die erforderliche Zulassung oder Anzeige vorgenommen wird 17 Abs. 8 Satz 1 BNatSchG). Soweit nicht in anderer Weise ein rechtmäßiger Zustand geschaffen werden kann, soll sie entweder Maßnahmen nach § 15 oder die Wiederherstellung des früheren Zustands anordnen 17 Abs. 8 Satz 2 BNatSchG). § 17 Abs. 8 BNatSchG begründet eine Kompetenz für die jeweils zuständige (Fach)Behörde im Rahmen von zulassungs- bzw. anzeigebedürftigen Vorhaben (vgl. Messerschmidt,

Bundesnaturschutzrecht, § 17 Rn. 7 ff; Fischer-Hüftle a.a.O., § 17 Rn. 43 ff). Soweit die erforderliche Zulassung von der Naturschutzbehörde zu erteilen wäre, kommt § 17 Abs. 8 Satz 1 BNatSchG dabei neben § 3 Abs. 2 BNatSchG i.V. mit § 2 NAGBNatSchG als Ermächtigungsgrundlage für die Untersagung weiterer Maßnahmen in Frage. § 17 Abs. 8 Satz 2 BNatSchG ermöglicht neben der Anordnung einer Wiederherstellung auch die Anordnung von Ausgleichs- oder Ersatzmaßnahmen (vgl. Messerschmidt, a.a.O., § 17 Rn. 79; Fischer-Hüftle, a.a.O., § 17 Rn. 45). Dabei ist auch die Entscheidung darüber, ob eine Befreiung von einem Verbot des BNatSchG zu erteilen ist, ein Zulassungsverfahren Sinne des § 17 BNatSchG (vgl. z.B. Messerschmidt, a.a.O., § 17 Rn. 28; Möller, Umweltrecht und Landnutzungsrecht, Band IV, Naturschutzrecht, 5. Aufl. 2013, S. 204).

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44Die im Einzelnen von dem Beklagten getroffenen Anordnungen halten sich im Rahmen des nach § 17 Abs. 8 BNatSchG Möglichen; Gründe, sie zu beanstanden, gibt es nicht. Dabei geben die Anordnungen, wonach die Ackernutzung künftig unterbleiben müsse und eine Grünlanderneuerung nur ohne wendende Bodenbearbeitung (ohne Pflug) durchgeführt werden dürfe, lediglich Rechtsfolgen wieder, die sich bereits aus dem gesetzlichen Verbot des Grünlandumbruches ergeben. Die Anordnung, die bereits umgebrochene Fläche wieder einzuebnen und mit Gras einzusäen, ist auf die Wiederherstellung der bisherigen Grünlandfläche gerichtet.

45Soweit die Zwangsgeldandrohung nicht gegenstandslos geworden ist, ist sie auf der Grundlage der §§ 64, 67, 70 NdsSOG ergangen und lässt Rechtsfehler zu Lasten des Klägers nicht erkennen.

46Die Kostenentscheidung beruht auf §§ 154 Abs. 1, 161 Abs. 2 VwGO. Es entsprach dabei der Billigkeit, die Kosten für den erledigten Teil dem Beklagten aufzuerlegen, weil er insoweit dem Begehren des Klägers nachgekommen ist. Die Entscheidung über die vorläufige Vollstreckbarkeit folgt aus § 167 VwGO i.V. mit §§ 708 Nr. 11, 711 ZPO.

47 Die Voraussetzungen für ein Eingreifen des Beklagten auf der Grundlage des § 17 Abs. 8 BNatSchG liegen vor. Dabei ist unerheblich, ob sich auf dem Grundstück ein Biotop befunden hat. Ein Umbruch der Fläche und damit auch die Ackernutzung sowie die Grünlanderneuerung durch wendende Bodenbearbeitung ist - wie bereits ausgeführt wurde - mit § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG nicht vereinbar, wobei der Kläger eine Befreiung von dem hier aufgestellten gesetzlichen Verbot nicht beanspruchen kann. Diese dem Kläger mit dem angefochtenen Bescheid untersagten Maßnahmen, sowie der von ihm vorgenommene Tiefumbruch stellen zugleich eine erhebliche Beeinträchtigung der Leistungsfähigkeit und Funktionsfähigkeit des Naturhaushalts durch eine Veränderung der Gestalt von Grundflächen dar, die nicht nach § 14 Abs. 2 BNatSchG privilegiert ist und damit als Eingriff im Sinne von § 14 Abs. 1 BNatSchG anzusehen ist.

Die Berufung ist nach § 124 Abs. 2 Nr. 3 i.V. mit § 124a Abs. 1 Satz 1 VwGO zuzulassen, weil die Frage, ob § 5 Abs. 2 Nr. 5 BNatSchG ein gesetzliches Verbot darstellt, grundsätzliche Bedeutung hat.

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Anmerkungen zum Urteil